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Vous vous préparez pour un #Belarus sans Lukashenka?

Aliaksandr Lukashenka devrait rester président après les élections d’août. Mais les fondations sur lesquelles repose son gouvernement ne sont plus solides et il est naïf de supposer que l’avenir politique du Bélarus ressemblera à son passé.
Ryhor Astapenia
Ryhor Astapenia
Membre de l'Académie Robert Bosch Stiftung, programme Russie et Eurasie, Chatham House
Des militants rassemblent des signatures de citoyens pour soutenir la candidature de Nikolai Kozlov à l'élection présidentielle biélorusse de 2020. Photo de Natalia Fedosenko  TASS via Getty Images.Une élection présidentielle essentiellement trompeuse aura lieu le 9 août au Bélarus, mais, malgré la prolongation attendue de la loi de 26 ans de Loukachenka, ce qui devient clair, c'est que cette campagne électorale est sensiblement différente des précédentes. Les trois principaux piliers du soutien dont Lukashenka dépend pour gouverner ressentent une pression sans précédent.

Le premier pilier est le soutien public. Loukachenka, au pouvoir depuis 1994, aurait en fait remporté toutes les élections auxquelles il a participé, qu'elles soient justes ou non. Mais maintenant sa popularité parmi le peuple semble avoir chuté car aucun sondage d'opinion accessible au public n'indique un soutien important pour lui.

En fait, dans les sondages menés par d’éminents sites Web non étatiques biélorusses, Loukachenka ne reçoit qu’environ 3 à 6% de soutien – ce qui a incité Les autorités biélorusses interdisent aux médias de continuer à organiser des sondages. Mais même sans chiffres précis, il est clair que sa popularité a chuté en raison de la détérioration des conditions économiques et sociales du pays.

Fin 2010, le salaire mensuel moyen au Bélarus était de 530 $ – dix ans plus tard, en avril 2020, il est tombé à 476 $. En outre, Les récentes réactions irresponsables de Loukachenka à la pandémie de COVID-19 a renforcé l’insatisfaction générale des gens.

Et le soutien aux candidats alternatifs est en nette augmentation. En une semaine seulement, 9 000 personnes ont rejoint le groupe de campagne du principal rival de Loukachenka, Viktar Babaryka(ouvre dans une nouvelle fenêtre) – presque autant que dans le groupe équivalent de Loukachenka. Des milliers de Biélorusses mis en file d'attente pendant des heures pour ajouter leurs signatures en soutien à Siarhei Tsikhanouski, un blogueur politique emprisonné qui a été déclaré prisonnier politique par les organisations biélorusses des droits de l'homme.

Le deuxième pilier du régime est le soutien économique du Kremlin qui a été réduit depuis Le Bélarus a rejeté les propositions visant à approfondir l'intégration avec la Russie. Au cours des années précédentes, les «subventions énergétiques» de la Russie – vendant du pétrole et du gaz biélorusses à des conditions favorables – 20% du PIB biélorusse. La Biélorussie importe désormais beaucoup moins de pétrole russe et payer encore plus pour son gaz que ses clients en Europe occidentale. De manière significative, la Russie n'a pas encore déclaré son soutien à Loukachenka lors des élections, tandis que le Le président a accusé la Russie de soutenir des candidats alternatifs – quoique jusqu'à présent sans présenter de preuves.

Le troisième pilier est la loyauté de ses propres élites. Bien qu'il soit encore difficile d'imaginer une scission de la classe dirigeante biélorusse, ce n'est un secret pour personne que de nombreux responsables biélorusses, tels que l'ancien Premier ministre congédié Siarhei Rumas, ont des opinions économiques libérales qui semblent plus proches de la vision de Viktar Babaryka que d'Aliaksandr Lukashenka.

Mais Loukachenka a des subordonnés qui restent fidèles, notamment les forces de sécurité. L'appui de l'appareil de sécurité est crucial étant donné que, selon toute probabilité, sa victoire électorale attendue sera fortement contestée et que toute manifestation de masse sera probablement contrée avec force.

Il est certain que la promotion de Raman Halouchanka au poste de Premier ministre de son ancien poste de chef de l'autorité de l'État pour l'industrie militaire semble être un signe clair de l'intention que les forces de sécurité reçoivent carte blanche pour leurs actions. Halouchanka est un proche collaborateur de Viktar Sheiman qui est perçu comme le «soldat le plus fidèle du président» et comme l'une des quatre personnes liées aux disparitions de personnalités de l'opposition en 1999-2000.

Bien qu'il soit prématuré de parler du départ de Loukachenka, le fait que les fondements de son règne ne soient pas aussi solides qu'autrefois signifie qu'une plus grande attention devrait être accordée à ce à quoi pourrait ressembler la scène politique une fois qu'il sera parti, et à qui les parties prenantes du futur système pourrait être.

Plusieurs groupes défient Loukachenka lors de cette élection, comme un nombre croissant de personnes reflétant publiquement le mécontentement social – Siarhei Tsikhanouski a un Chaîne YouTube avec 237 000 abonnés – ou ceux capables d'investir de grosses sommes d'argent dans les élections, comme Viktar Babaryka, ancien chef de la branche biélorusse de Gazprombank en Russie.

Il y a aussi ceux qui étaient autrefois liés au régime, mais qui sont tombés en disgrâce et ont donc une bonne compréhension du fonctionnement de l'État, comme Valer Tsapkala. Et il y a l'opposition formelle, qui a défié Loukachenka lors des quatre précédentes élections présidentielles et bénéficie d'un soutien international.

De l'extérieur, la classe dirigeante peut ressembler à un monolithe mais des divisions claires existent, en particulier entre ceux qui veulent une réforme économique et ceux qui veulent préserver le statu quo. Les premiers peuvent paraître plus compétents mais les seconds constituent la majorité. Certaines élites croient également que le régime pourrait assouplir ses mesures plus répressives, mais d'autres considèrent la répression comme le seul outil pour préserver le pouvoir.

En termes de politique étrangère, il y a plus de consensus. Tout le monde veut réduire la dépendance à l'égard de la Russie, mais aucun d'entre eux ne peut être qualifié de «pro-occidental», et il est difficile de déterminer dans quelle mesure la Russie a infiltré la classe dirigeante biélorusse avec ses agents.

Loukachenka exige la loyauté mais le récent procès d'Andrei Utsiuryn, ancien chef adjoint du Conseil de sécurité, pour avoir accepté un pot-de-vin d'une entreprise russe soulève des questions quant à la fidélité réelle de l'élite. Les piliers du régime de Loukachenka semblant si chancelants, le moment est venu de commencer à réfléchir à ce à quoi ressemblera le Bélarus sans lui.

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