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Vestager défend l'approche de l'UE face au méga renflouement de Lufthansa, alors que le transporteur accepte les conditions – EURACTIV.fr

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Le chef de la concurrence de l'UE, Margrethe Vestager, a déclaré vendredi 29 mai que la Commission européenne ne créait pas d'obstacles inutiles au renflouement de 9 milliards d'euros de Lufthansa, peu de temps avant que le conseil d'administration du transporteur n'accepte d'accepter l'ensemble des conditions de la Commission.

La compagnie aérienne devrait transférer jusqu'à 24 créneaux de décollage et d'atterrissage lucratifs à des concurrents dans les aéroports de Francfort et de Munich, afin de répondre aux problèmes de concurrence causés par la décision du gouvernement allemand de prendre une participation importante dans le transporteur.

Selon Lufthansa, elle offrira ses créneaux horaires à d'autres compagnies aériennes européennes qui n'opèrent pas actuellement dans les hubs et qui n'ont pas elles-mêmes reçu d'importantes aides d'État, via un processus d'appel d'offres. S'ils ne sont pas réclamés après 18 mois, les concurrents existants seront éligibles.

Ces conditions initiales excluent les concurrents de Lufthansa dans l’État du Golfe, la compagnie aérienne héritée Air France-KLM et le voyageur à petit budget Ryanair, qui opère déjà depuis Francfort et Munich.

Lufthansa a déclaré dans un communiqué que "la portée des conditions requises de l'avis de la Commission européenne a été réduite par rapport aux indications initiales", ce qui impliquerait la vente d'encore plus de créneaux sans exigences strictes.

Plus tôt vendredi, Vestager a déclaré aux journalistes qu’une évaluation de l’aide virale de la compagnie aérienne était toujours en cours mais qu’elle était «hautement prioritaire». Même si Bruxelles a assoupli ses règles en matière d'aides d'État, des plans de sauvetage à grande échelle doivent encore être approuvés.

Le conseil de surveillance de Lufthansa a refusé mercredi 27 mai de signer le paquet, ce qui verrait le gouvernement allemand prendre une participation de 20% dans l'entreprise, citant les conditions de la Commission comme une partie inacceptable de l'accord.

Le conseil d'administration de Lufthansa recule devant les conditions du sauvetage de l'UE

Le conseil d'administration de la compagnie aérienne allemande Lufthansa a refusé d'accepter les conditions d'un paquet d'aide de 9 milliards d'euros mercredi 27 mai, citant l'exigence rapportée par la Commission européenne que le transporteur cède des créneaux aéroportuaires dans deux de ses principaux hubs.

Lorsqu'on lui a demandé si les critères de la Commission étaient trop stricts, Vestager a répondu «non, nous ne créons pas d'obstacles supplémentaires. Ce que nous faisons, c'est de faire en sorte que lorsqu'une entreprise avec un pouvoir de marché et une recapitalisation de plus de 250 millions d'euros, cette perturbation de la concurrence soit corrigée. »

Bien que Vestager n'ait pas confirmé que la question des créneaux horaires était à l'origine du différend, le responsable danois a déclaré que «lorsque nous discutons de la manière de remédier aux perturbations de la concurrence, tant dans les affaires de fusion que dans les affaires antitrust, les créneaux horaires deviennent très souvent au centre du débat. "

«Les machines à sous sont une ressource limitée et sont donc précieuses. Pour que quelqu'un puisse rivaliser, il doit avoir accès aux créneaux horaires. Cela n'exclut pas d'autres recours, mais c'est pourquoi les créneaux horaires viennent souvent à la table des négociations », a-t-elle ajouté.

La Fédération européenne des travailleurs des transports et l’Association européenne du cockpit ont toutes deux déclaré que la Commission devrait reconsidérer la question des créneaux horaires car cela risquerait de profiter à «certaines des compagnies aériennes les plus notoires qui continuent de baisser les normes de travail en Europe».

"Nous parlons de compagnies aériennes qui sont impliquées dans des pratiques telles que le faux travail indépendant, les contrats d'agence de courtage précaires, les salaires sous le seuil de pauvreté, le démantèlement syndical ou même la violation du droit du travail", ont déclaré les groupes dans une lettre adressée à Vestager.

La lettre ne mentionnait pas à quels transporteurs leurs réclamations faisaient référence.

Préoccupations relatives à l'égalité des chances

Dans le cadre de l'accord Lufthansa, le gouvernement allemand prendra une part de 20% dans la compagnie aérienne qui peut être augmentée jusqu'à 25% plus une part en cas d'offre publique d'achat hostile. Berlin s'est engagée à ne pas utiliser ses droits de vote sauf dans cette situation particulière.

Le renflouement du virus de 9 milliards d'euros de Lufthansa obtient la bénédiction de Berlin

La compagnie aérienne allemande Lufthansa a scellé un programme d'aide de 9 milliards d'euros lundi 25 mai, alors que le gouvernement acceptait d'accorder des prêts et des mesures de stabilisation en échange d'une participation de 20% dans le transporteur, avec la possibilité de passer à une minorité de blocage si nécessaire.

Cependant, le simple fait que le gouvernement prenne une participation dans la compagnie aérienne – par opposition au groupe Air France-KLM, où les gouvernements français et néerlandais sont déjà actionnaires – a distingué le sauvetage allemand des autres.

«Il existe une différence fondamentale entre un prêt et un soutien de liquidité. Un prêt augmentera votre endettement, pas le capital », a expliqué Vestager, ajoutant que« vous bénéficiez également d'un fort actionnaire à bord. Il est probable que les investisseurs et les concurrents verront cela comme un renforcement de votre entreprise. "

"Le simple fait que vous ayez l'État à bord en tant qu'actionnaire peut également susciter une plus grande confiance dans votre viabilité", a ajouté le chef de la concurrence, avertissant que "l'économie reprendra" et que "les concurrents doivent bénéficier d'un niveau de jeu égal". champ".

Lufthansa n'a pas commenté la déclaration du commissaire, bien que le haut responsable du gouvernement allemand, Thomas Jarzombek, ait déclaré plus tôt vendredi que "nous avons un long historique de conclusion d'un accord".

Le spécialiste de l'aviation a ajouté que le gouvernement devrait clarifier la portée des modifications requises par la Commission et les comparer avec les accords de sauvetage des compagnies aériennes qui ont déjà été approuvés.

Les députés allemands Markus Feber et Daniel Caspary ont tous deux exhorté la Commission à approuver le paquet dès que possible, afin que Lufthansa – qui aurait perdu 1 million d'euros toutes les heures – puisse commencer à stabiliser le navire.

Il y a cependant des adversaires. Le PDG de Ryanair, Michael O’Leary, a menacé d'engager une action en justice si l'exécutif européen approuvait l'accord, bien que sa compagnie aérienne pourrait éventuellement bénéficier de l'attribution des créneaux horaires si d'autres transporteurs ne les prenaient pas.

Le conseil de surveillance de Lufthansa doit à présent approuver l'accord et la Commission n'a pas encore officiellement donné son feu vert.

Ryanair conteste le plan de sauvetage de Lufthansa

Le transporteur low-cost Ryanair a contesté le plan de sauvetage de 9 milliards d'euros de l'Allemagne pour Lufthansa mardi 26 mai, affirmant que cela faussait la concurrence, tandis que le transporteur allemand s'apprête à finaliser l'accord le mois prochain.

(Édité par Benjamin Fox)

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