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Vers un nouveau partenariat Afrique-Europe après la crise de Corona – EURACTIV.fr

L'UE doit regarder au-delà de ses frontières, assurer le leadership mondial exigé par la crise des coronavirus et forger un nouveau partenariat avec son voisin le plus proche, l'Afrique, dans le processus, soutiennent les directeurs du groupe de réflexion européen.

Anna Katharina Hornidge est la directrice de l'Institut allemand de développement. Carl Michiels est le directeur du Centre européen de gestion des politiques de développement. Sara Pantuliano est la directrice générale de l'Overseas Development Institute. Nathalie Tocci est la directrice de l'Istituto Affari Internazionali. Sébastien Treyer est le directeur de l'Institut du développement durable et des relations internationales. Geert Laporte est le directeur de l'European Think Tanks Group (ETTG) et Vera Mazzara est la coordinatrice de l'ETTG.

La crise des coronavirus présente un défi mondial extraordinaire. L’Europe étant désormais à l’épicentre, la réponse de l’Union européenne a été vivement débattue, soulevant des questions fondamentales sur la solidarité et la crédibilité de l’UE.

Néanmoins, il est impératif que l'UE regarde au-delà de ses frontières et assure le leadership mondial que cette crise exige, en particulier dans les relations avec l'Afrique comme son plus proche voisin.

L'UE peut le faire en soutenant d'importants programmes de relance économique respectueux de l'environnement, en contribuant à la création de services publics efficaces et en s'orientant vers un partenariat réciproque axé sur les intérêts.

En mars, avant que la pandémie ne s'installe, l'UE a présenté une nouvelle stratégie africaine tant attendue avec l'ambition de forger un «partenariat d'égal à égal». Le coronavirus met désormais cette stratégie en danger et sera le premier test majeur de l'ambition de l'UE. Comme l’a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell: «Si nous ne résolvons pas le problème en Afrique, nous ne pourrons pas résoudre le problème en Europe. L'Afrique nous préoccupe particulièrement ».

L'histoire nous a appris que les crises majeures créent des opportunités pour accélérer les réformes sociales, économiques et politiques. La crise des coronavirus est l'occasion de transformer enfin l'ancien paradigme des relations d'aide donateur-bénéficiaire en un modèle de véritable coopération internationale entre l'Europe et l'Afrique.

Bien que les effets sur la santé de la pandémie n'aient pas encore frappé l'Afrique aussi durement que l'Europe, les coûts pour les économies et les moyens de subsistance pourraient être énormes. L'effondrement des prix du pétrole et des matières premières aura un impact dévastateur sur plusieurs pays qui en dépendent pour plus de la moitié de leurs exportations. Les secteurs qui dépendent de la demande des consommateurs européens sont ébranlés – de l'hospitalité à l'horticulture. Les ministres des finances africains ont appelé à une relance économique d'au moins 100 milliards de dollars pour limiter les impacts du coronavirus.

Notre analyse montre que le stimulus moyen en Europe jusqu'à présent est 15 fois plus élevé que dans les pays africains les plus pauvres. Par conséquent, bien que bienvenue, la récente décision du Conseil des affaires étrangères de l'UE de réaffecter 15 milliards d'euros des budgets existants aux pays partenaires, y compris l'Afrique, pour compenser certains des impacts sanitaires et économiques ne peut être qu'une première étape.

Des efforts supplémentaires seront nécessaires, en particulier dans le domaine de l'allégement de la dette, de l'octroi de prêts bonifiés d'urgence et d'une aide financière substantielle. L'UE doit apporter son soutien total aux forums multilatéraux tels que le G20 (et son plan d'action mondial récemment annoncé), le FMI et la Banque mondiale; et aux initiatives de l'Union africaine et de la Banque africaine de développement.

Notre rétablissement de la crise économique la plus sans précédent depuis la Grande Dépression des années 1930 offre une opportunité de faire un pas de géant vers un avenir sobre en carbone et résilient au climat sur les deux continents. Il est de notre responsabilité et de notre devoir intergénérationnel de stimuler des programmes de relance économique qui devraient être guidés par des plans équitables et durables sur le plan environnemental, y compris les stratégies nationales sur le changement climatique et le Green Deal européen récemment lancé par l'UE.

Réconcilier la transition vers des économies compatibles avec le climat, la croissance et des politiques de développement favorables aux pauvres crée un défi important pour l'Afrique et sera exacerbé par les impacts du coronavirus sur la demande, les ressources publiques et les institutions. Dans son ambition d'imiter la Chine, l'UE a peut-être trop insisté sur les investissements dans les industries extractives et les infrastructures en Afrique. Cela a accru la dette, la dépendance et la vulnérabilité, et réduit la résilience aux chocs économiques et environnementaux.

La reprise économique post-pandémique est un moment opportun pour déplacer l'accent sur l'investissement principalement dans la diversification et le soutien des économies nationales africaines durables ancrées dans les technologies nouvelles et vertes et les chaînes de valeur locales. L'accent devrait être mis sur les micro, petites et moyennes entreprises qui créent des emplois pour une population en croissance rapide et sous-employée. La reprise est également l'occasion d'innover et de faire progresser la numérisation des économies et des secteurs publics européens et africains pour améliorer la productivité et l'accès aux services. En Afrique en particulier, les jeunes générations urbaines ont adopté les agendas numériques. Il sera difficile d'élargir cet accès numérique aux populations les plus pauvres et d'éviter les inégalités potentielles.

Personne ne contestera certaines des principales réalisations de la mondialisation en termes de commerce et d'investissement internationaux, de libre circulation des personnes et d'opportunités pour une interaction et des échanges accrus dans ce monde. Mais la crise du COVID-19 nous a également fait prendre conscience des vulnérabilités créées par le marché libre. La dépendance excessive à l’égard des chaînes d’approvisionnement mondiales et la production «juste à temps» ont été douloureusement illustrées par les importantes pénuries de stocks stratégiques de matériel médical dans plusieurs pays.

Bien que l'intégration de l'économie mondiale soit inévitable et devrait être poursuivie, il pourrait être judicieux pour l'Europe et l'Afrique d'assurer une mondialisation de nature plus régionale avec une dépendance extérieure moindre des marchés mondiaux. L'expérience de l'UE, donnant la priorité à la construction d'un marché intérieur commun sur les chaînes d'approvisionnement mondiales, peut être une source d'inspiration tant pour l'UE d'aujourd'hui que pour la zone de libre-échange continentale africaine en construction.

Pendant ce temps, la crise du système de santé dans de nombreux pays nous a fait prendre conscience qu'un secteur public efficace et fonctionnant bien reste essentiel pour bâtir des sociétés saines, riches et justes. Cette dimension de «gouvernance» a peut-être été négligée ces dernières années dans le partenariat Afrique-UE.

Inévitablement, la question se posera de savoir si des politiques publiques fortes et efficaces pourraient être mieux réalisées au moyen de modèles de gouvernance libéraux (démocratiques) ou non libéraux (autoritaires). Il n'est pas irréaliste de supposer qu'un nombre croissant de dirigeants africains et européens pourraient être attirés par un modèle de gouvernance chinois contre européen. Pour certains gouvernements, cette crise pourrait être un prétexte pour reporter sine die les processus électoraux.

L'absence de progrès dans la lutte contre la pauvreté et les inégalités, combinée à des mesures de restriction des libertés, pourrait devenir un cocktail explosif de déstabilisation politique, principalement parmi les jeunes générations d'Africains. La restauration des agendas de gouvernance dans le dialogue Afrique-UE nécessite une approche différente de celle du passé, avec plus de sensibilité et de réalisme tout en reconnaissant la spécificité des différents contextes historiques et politiques. La réciprocité sera également essentielle, par exemple, en invitant des observateurs de l'UA aux processus électoraux dans les États membres de l'UE.

Cette crise constitue une incitation unique pour l'Afrique et l'Europe à rompre avec les déséquilibres de pouvoir du passé. Plusieurs pays africains, avec beaucoup plus d'expérience dans la réponse aux épidémies, ont fait preuve d'affirmation en n'acceptant pas seulement des recettes européennes uniques qui seraient difficiles à mettre en œuvre dans les contextes africains. Les impacts d'une pandémie et d'une crise économique de cette ampleur ne peuvent être combattus que par un échange mutuel accru d'expériences, un partage des connaissances et une action conjointe entre les deux continents. Dans ce contexte, l'Europe pourrait tirer des enseignements de la manière dont les pays africains ont géré les crises de santé publique à grande échelle.

Bien que le soutien substantiel de l'UE à l'Afrique et l'annulation de la dette restent cruciaux, cette crise pourrait également fournir aux élites africaines l'occasion d'éviter le piège de la dépendance à l'aide extérieure. À plus long terme, l'Europe et l'Afrique doivent se donner pour priorité de mobiliser davantage de ressources nationales et de s'attaquer au problème des flux financiers illicites afin que les ressources publiques puissent être investies dans des services publics qui redoublent d'efforts pour lutter contre les inégalités.

Lorsque la poussière de cette crise sera retombée, il est temps de jeter les bases des relations Afrique-UE et de saisir pleinement les opportunités que cette crise pourrait offrir.

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