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Un revenu de confinement de base pour les citoyens européens, c'est le moment – EURACTIV.fr

Les citoyens de l'UE ont besoin d'un revenu universel garanti jusqu'au retour de l'activité économique normale, soutient le père Aragonès.

Le père Aragonès est vice-président et ministre de l'économie du gouvernement de la Catalogne

Nous avons besoin d'une mesure claire et drastique qui puisse garantir un salaire mensuel jusqu'à ce que les économies européennes puissent reprendre le travail, produire et consommer.

C'est comme si nous avions éteint l'interrupteur. La crise des coronavirus est un choc externe pour l'économie mondiale d'une ampleur et d'une intensité sans précédent, avec des conséquences imprévisibles. Cela implique sûrement un choc important sur l'offre, car l'activité productive s'est arrêtée, de nombreux biens et services n'étant ni produits ni distribués. Dans le même temps, il s'agit également d'un choc de demande, car le confinement et la baisse des revenus des travailleurs, des indépendants et des entreprises entraînent une forte baisse de la consommation et des investissements. Elle ne s'est pas encore matérialisée comme une crise financière mais elle pourrait finir par en déclencher une. Il n'y a pas de précédent dans l'histoire économique contemporaine. Seule une guerre, avec la chute et la réallocation de la production, de la distribution et de la consommation, est comparable. C'est comme si, au milieu d'une activité économique régulière, quelqu'un avait éteint les lumières.

Ce que nous avons fait jusqu'à présent ne suffit pas. Dans la situation d'urgence actuelle, les budgets publics doivent être concentrés sur trois fronts cruciaux: premièrement, fournir toutes les ressources nécessaires pour répondre à l'urgence sanitaire (fournitures médicales, médicaments, recherche et un solide bassin d'agents de santé); deuxièmement, soutenir les secteurs économiques touchés – pratiquement tous – par la baisse d'activité. La réponse doit couvrir les prestations de chômage temporaire, les crédits et les garanties publiques pour les entreprises, ainsi que garantir des dépenses publiques suffisantes pour garantir des revenus suffisants aux salariés et aux indépendants. Enfin, nous devons garantir des services essentiels à la vie privée et à la société. Toutes les administrations publiques ont annoncé des mesures à cet égard, avec différents niveaux d'intensité et de succès, et à des rythmes différents. Ces messures sont toutes les bienvenues.

Mais cela ne suffira pas. Il est temps pour un revenu de base de confinement. Nous devons nous assurer qu'il y a de l'oxygène dans la pièce jusqu'à ce que l'interrupteur soit à nouveau activé. Un revenu de base pour tous les citoyens qui ont perdu leurs revenus réguliers, financé directement par la Banque centrale européenne, est nécessaire. Dans le jargon de la politique monétaire, «tout ce qu'il faut» signifie désormais ceci: un salaire mensuel jusqu'à ce que nous puissions retourner produire, travailler et consommer. Nous ne sommes pas confrontés à une crise entre créanciers et débiteurs, mais à une pandémie mondiale qui englobera toute l'humanité et brisera les règles de l'économie, de la société et de la politique. Par conséquent, une mesure claire et drastique est nécessaire pour garantir à tous les citoyens un revenu couvrant les dépenses essentielles.

Aujourd'hui, ne pas garantir un revenu vital à tous n'est pas une alternative. L'idée d'un revenu de base universel dans des situations de normalité économique a toujours généré des avertissements sur les effets sur l'inflation, le marché du travail ou les éventuels désincitations qu'il pourrait engendrer. J'ai toujours été sceptique à cet égard. Cependant, nous vivons une période d'extrême anomalie et l'option de ne pas garantir de revenus à la population (qui ne pourra pas travailler ou chercher un emploi) peut nous conduire à une crise sociale et économique bien pire que celle initiée En 2008.

Un transfert d'argent direct et non remboursable de la Banque centrale européenne aux citoyens, limité à la durée de l'urgence, ne générerait pas de dette publique et garantirait l'activation des politiques de reconstruction économique et sociale nécessaires. Dans une situation de chocs exogènes de demande et d'offre à l'économie, les effets sur l'inflation et le risque moral de crise de la dette sont désormais de nature secondaire et peuvent être traités après la sortie de crise.

Dans des moments exceptionnels, des mesures exceptionnelles. Et il n'y a rien de plus exceptionnel qu'une crise sanitaire touchant l'ensemble de l'humanité. Les décideurs européens doivent se rendre compte qu'une urgence humanitaire et économique est à nos portes, provoquée par le coronavirus, et que cette urgence nécessite des mesures exceptionnelles sous la forme d'interventions fiscales financées par l'argent. Les pays les plus touchés, à eux seuls, ne seront pas en mesure d’utiliser des dépenses déficitaires à grande échelle financées par des obligations conventionnelles.

Il est temps que l'UE montre à ses citoyens que la cession de souveraineté monétaire qu'implique l'Eurosystème peut non seulement être utilisée pour protéger le système financier comme il y a quelques années, mais aussi pour les protéger de la situation extraordinaire que nous sont vivants. D'une position européiste inflexible, je suis convaincu que si elle n'est pas traitée correctement, il existe un risque réel que la crise actuelle affaiblisse le projet européen, précisément au moment où nos citoyens en ont le plus besoin.

Les politiques européennes doivent changer radicalement afin de protéger ses citoyens et de contribuer à créer les conditions d'une reprise économique généralisée à la fin de cette crise. Il est temps qu'un revenu de base garantisse aux citoyens européens la possibilité de retrouver des conditions de vie relativement normales une fois l'urgence surmontée. Un revenu de base est nécessaire pour sauver l'avenir de l'économie, pour sauver la coexistence en Europe et pour assurer un bien-être minimum pour tous.

Les gouvernements européens ne peuvent pas répéter les erreurs commises lors de la crise financière de 2008. Il est maintenant temps d'agir.

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