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Un catalyseur pour l'action climatique? – EURACTIV.com

La crise corona, avec la crise sanitaire actuelle et la crise économique attendue, devrait être utilisée comme catalyseur pour amener l'UE sur une voie plus durable et accélérer les efforts vers la neutralité climatique. Une plus grande durabilité est une réponse à la crise, et non «un bienvenu» une fois terminée, écrit Annika Hedberg.

Annika Hedberg est responsable du programme Prospérité durable pour l'Europe au European Policy Centre (EPC), un groupe de réflexion basé à Bruxelles, en Belgique.

Alors que les décideurs politiques, les médias et les citoyens se concentrent actuellement sur la lutte contre la crise corona, l'autre crise – le climat existentiel et la crise de la durabilité au sens large – n'a pas disparu. Elle continue de jeter une grande ombre sur l'Europe et le monde.

Il est essentiel que l'UE ne perde pas une trace de ses engagements et objectifs mondiaux, y compris en matière de neutralité climatique, lorsqu'elle aborde la santé actuelle et la crise économique attendue. Une plus grande durabilité doit être une clé car l'UE se concentre sur la réponse immédiate aux plans de relance.

get l'économie sur une voie plus verte

Les déplacements et la circulation étant fortement réduits, les processus de production perturbés et les gens consommant moins, nous pouvons nous attendre à une réduction à court terme des émissions de gaz à effet de serre (GES). Cela est déjà évident en Chine comme en Europe. La récession économique attendue peut entraîner une réduction encore plus importante des émissions – comme cela a été constaté lors de la dernière crise économique.

Cependant, ces réductions se produisent pour de mauvaises raisons et ne sont pas une réponse à la crise climatique actuelle. Les ralentissements économiques précédents ont montré qu'une fois que les économies se redressent, les entreprises commencent à produire et les consommateurs à consommer, cela peut accélérer une augmentation des émissions.

Ainsi, la crise en cours doit être utilisée pour faire avancer l'action climatique et mettre l'économie sur une voie plus durable. L'objectif doit être d'aider le continent à se préparer à faire face à la crise climatique tout en luttant pour une neutralité climatique qui profite aux personnes, aux entreprises et à la planète.

Résistez à la tentation de continuer comme d'habitude

La chute des prix du pétrole peut accroître l'incitation à court terme à s'en tenir aux combustibles fossiles. Cela pourrait ralentir la transition verte car, par exemple, les véhicules électriques ne peuvent pas concurrencer les bas prix du pétrole. De nombreux acteurs et secteurs peuvent également demander la relance de la croissance économique à tout prix, même au détriment du climat et de l'environnement.

Au milieu de ces développements, il est essentiel que les décideurs politiques agissent de manière responsable et respectent les engagements à plus long terme de l'UE. Dans ce contexte, la déclaration commune des dirigeants de l'UE selon laquelle l'Union reste attachée à une croissance durable et la consultation publique de la Commission européenne sur l'augmentation de l'objectif climatique de l'UE pour 2030 constituent un signal bienvenu. De plus, nous avons besoin de mesures concrètes.

Les investisseurs ont besoin de ces signaux pour savoir qu'avec le temps ils obtiendront de meilleurs retours sur leurs investissements, par exemple, à partir d'énergie propre que les projets de combustibles fossiles. Les nouveaux crédits, aides d'État et plans de relance doivent également être alignés sur les objectifs du Green Deal européen. Nous devrions voir des efforts accrus pour soutenir une plus grande circularité, l'efficacité énergétique, les énergies renouvelables et la mobilité et l'agriculture durables.

L'un des meilleurs outils de l'UE pour communiquer ses objectifs et mobiliser des investissements supplémentaires pour les soutenir est son cadre financier pluriannuel (CFP). Alors que la proposition initiale du CFP de la Commission pour 2021-2027 n'a pas répondu aux priorités et aux besoins de l'UE, l'Union a maintenant besoin d'une proposition mise à jour qui soit pleinement alignée sur les objectifs du Green Deal.

Pour commencer, il est temps de cesser de subventionner des pratiques qui sont évidemment préjudiciables au bien-être des personnes, à la santé, à l'environnement et au climat – l'élevage et les combustibles fossiles en sont un exemple. Chaque euro dépensé devrait apporter une valeur ajoutée aux Européens face aux pressions actuelles et aider à relever plutôt qu’exacerber les défis de l’Union.

Accompagner les personnes et les entreprises dans la transition

La priorité des dirigeants européens, à court terme, est d’aider les particuliers et les entreprises à gérer les répercussions sociales et économiques de la crise corona. Simultanément, ils doivent être clairs sur la direction du voyage et commencer à créer les conditions permettant aux personnes et aux entreprises de sortir plus fortes de cette crise avec les compétences et les solutions pour affronter la prochaine.

La rétrogradation actuelle pourrait sans doute fournir une occasion précieuse aux décideurs et aux entreprises de guider et de permettre aux citoyens et aux consommateurs d'adopter des habitudes plus durables et plus saines, qui pourraient durer au-delà de la pandémie. Beaucoup ont peut-être déjà découvert que des habitudes avec un climat et une empreinte environnementale plus petits sont possibles et peuvent avoir leurs mérites.

En outre, l'UE doit continuer à créer les conditions permettant à l'industrie européenne de réussir à développer et à déployer des solutions pour une plus grande durabilité. La demande est déjà là et pourrait augmenter encore plus vite que prévu initialement. Par exemple, s'il est confirmé que la pollution par les particules fines transporte le coronavirus par voie aérienne, la réduction de la pollution provenant des transports, des centrales électriques et industrielles, de l'agriculture et du chauffage deviendrait encore plus urgente. Cela accélérerait encore la demande de solutions pour réduire la pollution – et simultanément les émissions de GES – dans l'UE et au-delà.

La sortie de l’UE et la reprise de la crise des coronavirus devraient bénéficier de l’économie européenne et y contribuer. L'amélioration de la prospérité durable nécessitera des changements durables dans la façon dont nous produisons et consommons. Cela nécessitera des investissements dans les compétences, les secteurs, les produits et les services nécessaires pour faire face au climat imminent et à la crise de la durabilité au sens large.

Leçon ultime: là où il y a une volonté, il y a un moyen

Bien que loin d'être terminée, la crise corona fournit déjà des enseignements précieux pour faire face à la crise climatique existentielle. Cela nous rappelle l'importance de la solidarité et de la coopération en temps de crise. Cela montre qu'en cas de besoin, les politiciens peuvent agir rapidement. Il révèle que l'action peut nécessiter des changements substantiels et même drastiques dans notre façon de vivre et de travailler. Cela montre qu'en communiquant l'urgence et la justification de l'action, les gens peuvent changer leurs habitudes et contribuer à gérer la crise. En cas d'urgence, les pays, les entreprises et les particuliers peuvent s'étendre au-delà de ce qui était auparavant perçu comme impensable.

Plus important encore, la crise corona met en évidence l'importance de la prévention, de l'atténuation et du renforcement de la résilience. Il est dans l’intérêt de l’UE de faire tout son possible pour gérer de manière proactive la transition vers une économie compétitive, durable et climatiquement neutre. C'est le moment d'accélérer – et non de ralentir – le travail a commencé.

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