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Tout le monde ne veut pas des règles du jeu équitables

Je me souviens très bien d'une semaine en décembre 1990. Le grand et le bien du commerce mondial ont été réunis dans une salle de conférence à Bruxelles, dans une zone connue sous le nom de Heysel, pour conclure – ils l'espéraient – les négociations commerciales de l'Uruguay Round qui, nous l'espérons, élimineraient les obstacles au commerce dans le monde, écrit Jim Gibbons.

Chaque jour, je me dirigeais dans l'obscurité, avec mon équipe de tournage, jusqu'aux portes de l'immeuble où se tenaient les discussions. Là-bas, avec beaucoup d'autres, j'ai attendu dans le froid glacial, à deux pas du célèbre monument belge de l'Atomium, pour voir si nous pouvions inciter une personne notable à s'arrêter et à donner à chacun d'entre nous un commentaire sur les progrès (ou leur absence). Nous voulions tous un extrait sonore. Les dirigeants étaient bloqués sur l'épineuse question de la réforme du commerce agricole, un obstacle qui finirait par faire dérailler les négociations pendant trois longues années; ce serait en avril 1994 avant qu'un accord ne soit finalement conclu, créant l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Nous étions donc là, les correspondants bruxellois des médias de l'UE, ainsi que des journalistes du monde entier, espérant assister à un moment historique de l'histoire de l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT). Nous devions être déçus, tout comme les divers négociateurs, en particulier ceux des pays en développement, qui estimaient que leurs besoins d’accès aux marchés mondiaux étaient ignorés au profit de la satisfaction des pays riches. "Nous avons un dicton dans mon pays", m'a dit un politicien africain, "Quand les éléphants se battent, c'est l'herbe qui est piétinée, et nous sommes l'herbe." Maintenant, cela se reproduit, sauf que trente ans plus tard, une partie de l'herbe est devenue assez haute et plutôt dure et défie les pachydermes. Mais ils continuent de piétiner.

Prenez le problème de la 5G, la prochaine génération de communication électronique et de connectivité. Le président américain Donald Trump s'est donné pour politique, appuyée par des menaces, d'exclure le géant chinois de la technologie Huawei (et d'autres sociétés chinoises) de participer à la création des réseaux. Les États-Unis n'ont fourni aucune preuve que Huawei constitue une menace, ce qui signifie que l'exclusion de la société de la participation est tout simplement parce qu'elle est chinoise et que son gouvernement est communiste, du moins en théorie. Et Washington ne fait pas confiance à la Chine. Cependant, exclure Huawei sur la base de son pays d'origine serait contraire à l'accord qui n'a pas été conclu à Bruxelles, mais un peu plus de trois ans plus tard, lorsque la plupart des 123 parties concernées ont ajouté leur signature le 15 avril 1994. , à Marrakech, Maroc. Et ce n'est pas seulement aux États-Unis que l'administration Trump essaie d'imposer une interdiction à Huawei; il a également armé d'autres alliés. Il semble déterminé à exclure Huawei des marchés du monde entier.

Les États-Unis sont peut-être le principal moteur de cette entreprise, mais ils ne sont pas seuls. Même l'Union européenne semble vouloir restreindre l'accès au marché de Huawei. En partie à cause de l'inquiétude des Américains concernant les vulnérabilités possibles des équipements 5G de construction chinoise, la Commission européenne a publié une «boîte à outils 5G» de recommandations. Comme le dit le site Internet de la Commission: «La boîte à outils traite tous les risques identifiés dans l'évaluation coordonnée de l'UE, y compris les risques liés à des facteurs non techniques, tels que le risque d'ingérence d'un État non membre de l'UE ou d'acteurs soutenus par l'État via la chaîne d'approvisionnement 5G. . " En fait, la Commission est consciente des craintes et semble détester contrarier les Américains, quitte à enfreindre les règles de l'OMC. "Une véritable Union de la sécurité est celle qui protège les citoyens, les entreprises et les infrastructures critiques de l'Europe", a déclaré Margaritis Schinas, vice-présidente pour la promotion du mode de vie européen, "la 5G sera une technologie révolutionnaire, mais elle ne peut pas se faire au détriment de la sécurité de notre marché intérieur. » Donc, un peu de vacillement là-bas. Ce qui doit peut-être être équilibré ici, c'est la crainte que la Chine écoute nos secrets sans que nous le sachions, d'une part, et la crainte que l'Europe ne soit laissée pour compte dans la ruée vers un commerce sans friction, facilitée par la 5G, de l'autre. "Dans les conclusions de la boîte à outils", a déclaré la Commission, "les États membres ont convenu de renforcer les exigences de sécurité, d'évaluer les profils de risque des fournisseurs, d'appliquer les restrictions pertinentes pour les fournisseurs considérés à haut risque, y compris les exclusions nécessaires pour les actifs clés considérés comme critiques et sensibles. (telles que les fonctions centrales du réseau), et de mettre en place des stratégies pour assurer la diversification des fournisseurs. » D'après ma compréhension des règles de l'OMC, la légalité de cette décision semble, au mieux, incertaine. En fait, l'accord sur l'OMC inquiète certains, notamment la gauche politique. Le regretté Alex Falconer, un eurodéputé travailliste de Glasgow si loin à gauche qu'il avait une affiche de Lénine sur son mur, m'a arrêté par l'ascenseur au Parlement européen, rouge au visage et me fourrant dans la poitrine avec un doigt en colère, pour avertir que cela signifiait, comme il le dit, que «toutes les grandes décisions politiques à l'avenir seront prises dans les conseils d'administration des entreprises, à huis clos. C’est la fin de la démocratie », a-t-il déclaré. D'une certaine manière, ce différend actuel suggère que la politique essaie toujours de jouer un rôle, même maladroitement.

Au moins, l'UE n'a pas opté pour le style strident de Robert O’Brien, conseiller américain en matière de sécurité, en parlant des entreprises technologiques chinoises. "Ils vont juste voler des secrets d'État en gros", a-t-il déclaré aux journalistes, en apprenant que le gouvernement britannique a choisi de laisser Huawei fournir son matériel 5G, mais uniquement dans des zones "périphériques", "qu'il s'agisse du nucléaire britannique secrets ou secrets du MI6 ou du MI5. » Tout semble quelque peu exagéré, plus proche de l'intrigue d'un film "Mission Impossible" que du monde réel, dans lequel les pays échangent des marchandises contre de l'argent. Mais O’Brien reste inquiet. "Il est quelque peu choquant pour nous", dit-il, "que les gens au Royaume-Uni considèrent Huawei comme une sorte de décision commerciale. La 5G est une décision de sécurité nationale. » Les avocats Michel Petite et Thomas Voland du cabinet d'avocats Clifford Chance, ont souligné dans un article pour Frankurter Allgemeine Zeitung (FAZ) que les États-Unis n'ont réussi à produire aucune preuve d'actes répréhensibles de Huawei, ZTE ou de tout autre cabinet technologique chinois. "Les opérateurs de réseau critiquent les restrictions strictes", ont-ils écrit dans l'article. «La société Telefónica a récemment souligné qu'il n'y avait pas de risques connus spécifiques au matériel de certains fabricants.» Les avocats s'inquiètent également de la légalité des mesures visant à exclure les entreprises chinoises: "Tant qu'aucune faute concrète ne peut être prouvée à une entreprise, il est douteux que des restrictions ou même une interdiction sur ses produits soient conformes au droit international."

En fait, la politique américaine peut nuire à long terme à ses propres intérêts. En empêchant les entreprises américaines de fournir des composants à Huawei, Washington a obligé l'entreprise à rechercher des moyens de combler le vide avec des produits qu'elle a conçus et fabriqués elle-même, créant ainsi une impulsion pour la recherche et le développement chinois. Huawei est présent dans la fabrication et la recherche en Europe depuis plus de vingt ans et affirme que seulement 30% des composants de ses produits proviennent de Chine. Étant donné que ses concurrents ont également des bases dans d’autres pays, y compris aux États-Unis, l’idée d’une interdiction fondée sur le «lieu d’origine» semble non seulement illégale, mais également irréalisable. Il serait difficile d'interdire 30% d'un produit.

Abraham Liu, représentant en chef de Huawei auprès des institutions européennes

Abraham Liu, représentant en chef de Huawei auprès des institutions européennes

En tout cas, Huawei a dit à plusieurs reprises qu'il se voyait avoir un avenir européen. «Huawei est plus engagé que jamais en Europe», a déclaré Abraham Liu, représentant en chef de Huawei auprès des institutions européennes. Il s'exprimait lors d'un grand événement à Bruxelles pour marquer le Nouvel An chinois. «Nous attendons avec impatience nos 20 prochaines années ici. C’est pourquoi nous avons décidé de créer des bases de fabrication en Europe – afin que nous puissions vraiment faire fabriquer la 5G pour l’Europe en Europe. » L'Union européenne, quant à elle, a sa «  boîte à outils '' et elle a également le groupe de coopération NIS, qui a été créé par la directive de 2016 sur la sécurité des réseaux et des systèmes d'information (la directive NIS) pour assurer la coopération stratégique et l'échange d'informations entre l'UE États membres en matière de cybersécurité. Le groupe de coopération NEI comprend des représentants des États membres de l'UE, de la Commission européenne et de l'Agence européenne pour la cybersécurité (ENISA). Dans un article dans Europe Diplomatic Magazine, T. Kingsley Brooks a écrit: «Huawei a une longue expérience de la participation européenne. Huawei a ouvert son premier centre de recherche en Europe en 2000, avec une poignée d'employés à Stockholm. Aujourd'hui, il emploie plus de 13 300 personnes et gère deux centres régionaux et 23 établissements de recherche dans 12 pays de l'UE. Il a également des partenariats de R & D & I (recherche, développement et innovation) avec 150 universités européennes. »

Pourquoi est-ce si important? Parce que la 5G est l'avenir – du moins pour l'instant. Il sera sans aucun doute dépassé à un moment ultérieur (quelqu'un travaille-t-il encore sur la 6G?), Mais personne ne peut se permettre d'être laissé pour compte, c'est pourquoi la Grande-Bretagne a décidé, de manière quelque peu controversée, d'accepter Huawei de créer son réseau 5G. Il y a un vieil adage: «Celui qui possède la plate-forme est propriétaire du client.» Cette course aux premiers à mettre en place des plateformes technologiques et à enfermer leurs clients se politise de plus en plus. Selon le site Web de 5G Security, «Les gains économiques potentiels du développement et du déploiement de la 5G, la dépendance future probable de la civilisation à l'égard de la 5G et son utilisation potentielle pour des applications militaires en font un candidat de choix pour l'influence politique.» Mais cela ne se fera pas du jour au lendemain; à certains endroits, même la 4G n'a pas été entièrement déployée. Selon le groupe commercial GSM Association (GSMA), environ 1,2 milliard de personnes – 460 millions rien qu'en Chine – auront accès aux réseaux 5G d'ici 2025. Le rythme de mise en œuvre du réseau ne fera qu'augmenter par la suite. Selon son propre site Web, «La GSMA représente les intérêts des opérateurs mobiles du monde entier, réunissant plus de 750 opérateurs et près de 400 entreprises dans l'écosystème mobile plus large, y compris les fabricants de combinés et d'appareils, les éditeurs de logiciels, les fournisseurs d'équipements et les sociétés Internet, ainsi que dans les secteurs industriels adjacents. »

Pour le moment, bien sûr, le monde est quelque peu distrait par la pandémie du virus corona. Son effet tragique s'est fait sentir partout dans le monde et il est probable qu'il affectera la façon dont nous vivons nos vies pendant plusieurs mois à venir. Mais même face à cette tragédie, la 5G a un rôle à jouer. Par exemple, l'hôpital de campagne d'urgence spécialement construit de Huoshenshan à Wuhan a été le premier au monde à disposer d'une plateforme de consultation à distance, utilisant un réseau gigabit, sauvegardé avec la 5G. Huawei a créé un système qui a permis aux médecins de Wuhan de consulter rapidement des experts à Pékin. Le diagnostic assisté par intelligence artificielle (IA) a permis de diagnostiquer la maladie d'un patient en dix secondes, avec confirmation par un médecin en deux minutes et un rapport imprimé en trente secondes: six fois plus rapide que la conduite manuelle du processus. Le système a été déployé dans vingt hôpitaux en Chine. De même, l'utilisation de l'IA dans un centre d'appels a permis de détecter 372 personnes à haut risque en quatre-vingt-dix-neuf minutes. La même tâche effectuée manuellement aurait pris 4800 minutes, selon Huawei. Un système similaire a été utilisé pour passer au crible plus de 8 500 médicaments existants afin de vérifier s'ils pourraient aider à lutter contre le COVID-19.

Le rôle que la technologie, y compris la 5G, pourrait avoir pour aider pendant l'épidémie de Covid-19 a été soulevé lors d'un débat en direct organisé par Debating Europe. L'un des participants, Pearse O'Donohue, directeur de Future Networks à la Commission européenne, a déclaré que «la technologie, en particulier la technologie numérique, est un élément clé de nos efforts collectifs pour lutter contre la pandémie». Il a admis que nous n'avons pas encore un accès complet à la 5G, même si elle jouera sans aucun doute un rôle plus important à l'avenir. Pendant ce temps, la technologie existante a un rôle important à court terme dans la recherche, le diagnostic et le soutien du traitement, entre autres. Abraham Liu, représentant en chef de Huawei auprès des institutions de l'UE, est d'accord, estimant que la technologie jouera un rôle de plus en plus vital. "Dans l'ensemble," a-t-il dit, "je pense que nous devrions prendre la technologie comme une force pour le bien." Il estime également que la 5G s'avérera inestimable pour restaurer l'économie à la santé lorsque la crise sera terminée. «Beaucoup de gens ont peut-être perdu leur emploi», a-t-il dit, «et peut-être que beaucoup de gens vont devoir recommencer en affaires et au travail. Nous avons besoin de personnes pour avoir la meilleure connectivité disponible. La 5G, si vous parlez du haut débit à haut débit, a le meilleur potentiel. » Pour autant que je sache, la seule préoccupation concernant la 5G concerne les prévisions météorologiques. Il émet à 24 gigahertz, ce qui peut chevaucher le signal 23,8 GHz émis naturellement par la vapeur d'eau atmosphérique. C'est cette vapeur qui est surveillée par les instruments météorologiques des satellites en orbite terrestre, ce qui rend peut-être plus difficile la prévision des systèmes de tempête et peut-être rend les prévisions moins précises. Mais cela pourrait être une tempête dans une tasse de thé.

Il est à craindre que cette crise ne souligne le fait que certaines parties de l’Europe ne sont pas bien connectées, laissant ce qu’on appelle une «fracture numérique» entre ceux qui ont accès à Internet et ceux qui n’en ont pas. "C’est un problème auquel nous devons nous attaquer, auquel nous devons nous réveiller", a déclaré O’Donohue. "C’est un signal d’alerte au niveau national mais surtout au niveau européen." L'eurodéputée socialiste grecque Eva Kaili est d'accord: "Je pense que cela pousse beaucoup de gouvernements à comprendre que nous devrions avoir tout le monde connecté ou avoir la possibilité d'être connectés." Alors que nous luttons pour surmonter les effets du verrouillage, cela est sans aucun doute important, si les décideurs peuvent arrêter de se disputer et continuer. Huawei fournit des mâts de remplissage pour relier plus de personnes, explique Liu. "Basé sur l'énergie solaire, les micro-ondes, avec un simple pôle", a-t-il expliqué, "et à très faible coût. Nous faisons des efforts à ce sujet, et d'autres opérateurs industriels y travaillent également, et cela aidera. » La technologie a cependant soulevé un autre problème: le souhait de certains gouvernements de suivre les mouvements des personnes infectées et des personnes à haut risque se heurte aux lois européennes sur la confidentialité des données.

La Chine a toujours surpris les visiteurs occidentaux, tout comme elle surprend désormais les occidentaux dans leur pays d'origine avec son incroyable technologie. Pendant la dynastie Yuan vers la fin du 13e siècle, le Marco Polo vénitien s'y rend. Il était tellement submergé qu'il avait tendance à exagérer, déclarant que Suzhou avait 6000 ponts de pierre (il l'appelait la «Venise de l'Est») et que la ville de Hangzhou, qui allait bientôt devenir la capitale sous la dynastie des Song du Sud, possédait 1,6 -millions de maisons. Il semble peu probable qu'il les ait comptés et cela lui a valu le surnom de «  il Milione '' – M. Millions – qui était également le nom que les lecteurs ont donné en plaisantant à son livre, Les voyages de Marco Polo, lorsqu'il a été publié en 1300. Tout le monde n'en croyait pas un mot. En fait, cependant, Marco Polo a peut-être un peu exagéré les choses, mais il est clair qu'il pensait que la Chine était un endroit très spécial. C'est certainement le cas. Son histoire est très longue et compliquée, même si la Grande Muraille n'est pas – comme certains l'ont prétendu – visible depuis l'espace et vieille de 2000 ans. Pendant une grande partie de son existence, il n'a même pas été un seul pays sous une seule dynastie; frontières déplacées. Mais il a été incroyablement inventif; en dehors de la poudre à canon (qui n'était pas initialement utilisée comme arme), ses soldats utilisaient des arbalètes presque mille ans avant leur arrivée en Europe. Selon John Keay, les anciens Chinois, avant 1000 avant JC, avaient de nombreux dieux, mais ils ne les attribuent pas à la création dans son excellent livre, «La Chine – une histoire». "Au lieu des mythes de la création", explique-t-il, "l'histoire de la Chine commence avec les mythes de la création et à la place d'un créateur, elle a une" situation qui se passe ". Suggérant une réaction scientifique, en partie trou noir, en partie Big Bang, cela était connu comme le grand commencement. » Ou alors, il est décrit dans le «Huainanzi» du troisième siècle avant JC, dit Keay.

La Chine est une nation industrieuse et inventive, quelle que soit la vision de Washington sur son teint politique et quelle que soit la façon dont cette vision influence (ou cherche à influencer) les autres puissances occidentales, y compris l'UE. Abraham Liu a décrit l’attitude de l’Amérique comme «une suspicion motivée par des raisons politiques». Soyons clairs: la 5G arrive, même si elle ne vous est pas encore parvenue. Il sera essentiel pour le fonctionnement de ce que l'on appelle «l'Internet des objets» (IoT), reliant des objets inanimés afin qu'ils puissent être contrôlés à distance, presque certainement par l'IA, qui s'appuiera sur la 5G par d'autres moyens. Je suis toujours nerveux à propos de quelque chose qui pourrait, théoriquement et s’il était piraté par un utilisateur hostile, éteindre mes lumières, allumer la chaîne hi-fi et déverrouiller la chatière quand il est censé enregistrer une émission de télévision. Tout pays qui souhaite suivre l'évolution technologique mondiale sera obligé de l'utiliser. Quant à restreindre Huawei à la périphérie, l'idée a été rejetée par Janka Oertel, chercheuse principale au Conseil européen des relations étrangères et directrice de son programme Asie: «Prétendre qu'il y aurait une distinction claire – entre un noyau réseau qui peut être sécurisé et le réseau d'accès radio – est une illusion. " Un de ces jours, nous allons tous nous habituer à l'idée de la 5G et nous considérerons comme allant de soi ses multiples capacités. C'est à peu près le moment où la 6G arrivera.

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