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pourquoi l'UE doit protéger les personnes souffrant de troubles mentaux – EURACTIV.fr

La demande de soutien en santé mentale devrait augmenter fortement à la suite de la crise des coronavirus. L'UE doit agir pour protéger et soutenir sa population, écrit Claudia Marinetti.

Claudia Marinetti est la directrice de Mental Health Europe

L'Europe traverse une des crises les plus graves de l'histoire récente. COVID-19 amplifie la vulnérabilité de notre santé, de l'économie et de la société. La pandémie illustre également à quel point son impact est disproportionné sur les populations en situation de vulnérabilité, notamment les personnes souffrant de troubles mentaux. Les niveaux croissants de stress et d'anxiété ne sont que la pointe de l'iceberg. L'isolement social du coronavirus est susceptible d'alimenter une augmentation de la demande de soutien en santé mentale. Nous ne devons pas sous-estimer les implications de longue durée pour la santé mentale de la crise des coronavirus. Le coût pour la santé mentale de la crise du COVID-19 se jouera dans les années, voire les décennies à venir.

Seul un adulte sur six dans l'Union européenne était atteint de problèmes de santé mentale avant l'épidémie de COVID-19, soit plus de 84 millions de personnes. L'impact économique d'une mauvaise santé mentale a coûté à l'UE 4% du PIB en perte de productivité et en coûts sociaux. Avec COVID-19 plongeant l'économie mondiale dans une récession, les disparités sociales et économiques ne feront qu'exacerber l'impact de la pandémie sur la santé mentale. Femmes victimes de violence domestique, personnes âgées, jeunes et travailleurs à bas salaires: l'épidémie mondiale de COVID-19 expose chaque génération à un risque plus élevé.

Pour les personnes qui luttent mentalement avec COVID-19, les défis sont aggravés. En Belgique, par exemple, 40 organisations de santé mentale sont alarmées par la perturbation des services de santé mentale. Presque toutes les thérapies en face à face ont été annulées en raison d'un manque de personnel ou pour des raisons d'hygiène. Aux Pays-Bas, 60% des utilisateurs de services de santé mentale ont signalé une suspension partielle ou totale de leur traitement. 80% des répondants n'ont pas pu accéder aux soins quotidiens. Certains services ne sont disponibles qu'à certaines heures. Ils visent en principe à assurer la continuité, mais ne répondent pas aux besoins des personnes qui traversent une crise. Le fait de ne pas avoir accès à ces services vitaux laisse des milliers de personnes aux prises avec des niveaux élevés de détresse mentale sans les soins dont elles ont un besoin urgent.

Les personnes souffrant de graves problèmes de santé mentale ont peu de pouvoir pour se protéger si elles doivent rester en institution. La pandémie actuelle les rend vulnérables aux abus et à la discrimination. Ils sont particulièrement à risque de contracter le virus en raison de défauts dans les systèmes de soins de santé mentale, en raison de conditions surpeuplées et insalubres. En France, les institutions de protection sociale ont été verrouillées en réponse à la pandémie de coronavirus. Un manque de supervision de la part de leurs familles en raison de l'isolement expose les personnes vivant en institution à des mauvais traitements. De même, en Grèce, des unités psychiatriques ont enfermé des personnes dans leurs chambres, les privant de téléphone et d'accès à Internet. Ces mesures inhumaines exposent les personnes souffrant de problèmes de santé mentale à un risque plus élevé de détresse psychologique et de danger physique tout en les privant de leurs droits et de leur dignité.

Malgré les circonstances tragiques, l'UE peut déjà tirer des leçons pour l'avenir. Tout d'abord, la santé mentale doit faire partie d'une action coordonnée plus forte. Une réponse européenne, et non des efforts nationaux fragmentés, est essentielle pour contrer les effets négatifs du COVID-19 sur la santé mentale.

Deuxièmement, l'Union européenne doit agir rapidement et repenser les priorités de son programme de santé. Cela comprend l'adoption de stratégies globales à long terme pour atténuer les conséquences sanitaires et socio-économiques de la crise actuelle sur les personnes souffrant de troubles mentaux. Investir dans la santé mentale peut avoir un impact positif sur le marché du travail et l'économie en général. L'UE doit également lutter contre la discrimination structurelle, les pratiques d'exclusion et la législation discriminatoire. Si nous voulons nous assurer que la crise des coronavirus ne devienne pas une crise de santé mentale à long terme, nous devons apporter une réponse fondée sur les droits de l'homme à cette pandémie: donner la priorité aux personnes par rapport au profit, englober toute la communauté et inclure les besoins des personnes atteintes de troubles psychosociaux. handicapées.

Une fois cette période critique passée, l'UE doit se concentrer sur la construction d'économies et de sociétés plus égalitaires, inclusives et durables pour devenir plus résilientes face aux pandémies et aux nombreux autres défis mondiaux auxquels nous sommes confrontés. Nous ne sommes aussi forts que les plus vulnérables de notre société. Grâce à une action intersectorielle concertée de l'UE sur la santé mentale, nous pouvons transformer la crise du COVID-19 en catalyseur de changement positif.

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