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Pourquoi la crise COVID-19 souligne l'importance de reconnaître les chaînes de valeur stratégiques – EURACTIV.fr

La pandémie de COVID-19 qui ravage l'Europe ne détruit pas seulement la vie des personnes touchées; cela a également un impact négatif sur les entreprises qui font de leur mieux pour maintenir les biens et services sur lesquels nous comptons.

Très peu d'industries restent indemnes et l'industrie de l'aluminium ne fait pas exception; l'impact sur notre industrie et les chaînes d'approvisionnement qui dépendent de nous est énorme. Pour aggraver les choses, certaines des régions où notre industrie est très présente ont été les plus durement touchées par ce terrible virus.

L'industrie de l'aluminium a mobilisé ses installations de production et ses employés pour produire, dans des conditions de sécurité très strictes, des produits semi-finis indispensables aux citoyens européens lors de la crise COVID-19.

Les exemples incluent les profilés en aluminium pour les hôpitaux de campagne, les machines respiratoires et d'autres instruments et équipements médicaux, ainsi que les feuilles et les feuilles d'aluminium pour l'emballage des produits pharmaceutiques et médicaux, des aliments, des boissons, des aliments pour animaux et de nombreux autres produits périssables.

Cependant, la production et l'approvisionnement de ces produits sont menacés. Cette crise montre que nous ne pouvons pas dépendre de l'approvisionnement en matières premières critiques d'autres régions. Il souligne la nécessité urgente de reconnaître les chaînes de valeur stratégiques pour l'Europe, à la fois dans le contexte des actions annoncées dans le cadre de la nouvelle stratégie industrielle de l'UE et du prochain plan d'action de relance COVID-19.

Plusieurs usines d'aluminium à travers l'Europe ont déjà fermé en raison de restrictions gouvernementales, du report et de l'annulation de commandes, ou d'un nombre croissant d'employés en congé de maladie. D'autres usines sont sur le point de fermer car elles manquent de l'équipement de protection individuelle (EPI) nécessaire pour assurer la sécurité des employés.

Il y a également eu des retards importants du côté de l'offre, car le transport devient de plus en plus difficile en raison du manque de chauffeurs ou de transporteurs, des périodes de quarantaine pour les navires entrants et de la fermeture des frontières.

Les statistiques de la production européenne brossent un tableau révélateur. L'industrie de l'extrusion d'aluminium en Europe a déjà perdu environ 13% de sa production en mars. Il s'agit d'une perte substantielle; cependant, comme la plupart des fermetures ou réductions ont eu lieu au cours de la seconde moitié du mois, les dégâts sont encore limités.

Pour le mois d'avril, les extrudeurs s'attendent à une forte baisse de la production de 35%, qui se traduirait par une utilisation des capacités entre seulement 50 et 60%. Une réduction de 22% de la production est attendue pour mai.

L'industrie du laminage de l'aluminium, fortement impactée par la baisse de la demande de l'industrie automobile, se trouve dans une situation similaire. En mars, la production a diminué de 13%, tandis qu'une réduction de 18% est prévue pour avril et une réduction de 15% pour mai.

Des installations de recyclage d'aluminium, qui sont souvent des PME, ont fermé leurs portes dans plusieurs pays. Jusqu'à présent, les usines de production primaire ont été épargnées par les fermetures, principalement parce que le redémarrage des installations est un processus long et coûteux. Si une fonderie d'aluminium est forcée de fermer, il faut des mois et entre 200 et 400 millions d'euros pour la redémarrer.

À court terme, nous invitons la Commission à reconnaître la production et le recyclage de l'aluminium comme une activité essentielle pour l'Europe afin que nos usines puissent continuer leurs activités et bénéficier de mesures prioritaires telles que l'accès aux EPI.

Nous avons également besoin d'efforts continus et d'une coordination au niveau européen pour les contrôles et fermetures des frontières de l'UE afin de préserver la libre circulation de toutes les marchandises.

En outre, la collecte et le tri des déchets en vue de leur recyclage sont confrontés à de graves difficultés en raison des restrictions de transport et du manque de travailleurs. Si ce problème n'est pas résolu rapidement, il pourrait en résulter moins de recyclage et donc plus d'incinération et même de mise en décharge.

Le recyclage de l'aluminium étant essentiel pour la souveraineté des matières premières en Europe, une réduction du recyclage pourrait également accroître notre dépendance à l'égard des importations primaires avec une empreinte carbone nettement plus élevée. L'UE devrait faire ce qui est nécessaire pour que cette crise n'ait aucune incidence sur la transition verte à long terme de notre économie.

Au lendemain de la crise, nous soutenons l'idée selon laquelle l'UE devrait identifier les secteurs industriels d'intérêt européen et appelons à l'inclusion de l'aluminium dans les chaînes de valeur stratégiques à renforcer dans la nouvelle stratégie industrielle et le prochain plan de relance.

Nous pensons que la stratégie industrielle devrait soutenir les efforts de décarbonisation des chaînes de valeur stratégiques sobres en carbone et offrir une protection contre les fuites de carbone et la concurrence internationale déloyale.

Nous avons décrit nos recommandations politiques pour atteindre ces objectifs dans notre programme pour l'aluminium 2019-2020, notre vision 2050 et notre plan d'action circulaire sur l'aluminium.

Notre industrie survivra-t-elle à la crise actuelle? Oui. Mais pour prospérer à long terme et conserver toute la chaîne de valeur de l'aluminium en Europe, le soutien des décideurs est essentiel.

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