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«Pas de pénurie alimentaire» dans l'UE à condition que tout le monde respecte les règles – EURACTIV.fr

Malgré la forte pression exercée au cours des dernières semaines en raison de l'épidémie de COVID-19, la chaîne agroalimentaire relève le défi et il n'y a aucun risque de pénurie alimentaire à condition que les gens se comportent correctement, a déclaré le chef du lobby des détaillants en alimentation. a déclaré EURACTIV.

Christian Verschueren est directeur général du lobby des détaillants en alimentation EuroCommerce. Il a parlé à Natasha Foote d'EURACTIV des effets de la crise sur la chaîne d'approvisionnement alimentaire.

Quelle est la situation actuelle en termes d'achat de panique?

Nous avons vu beaucoup de panique acheter, avec des ventes de certains articles – produits secs et en conserve, papier hygiénique – parfois 300%, 400%. Mais je voudrais souligner qu’il ne manque pas de nourriture, à condition que les gens se comportent de manière appropriée.

L'essentiel à retenir ici, cependant, est que des ventes plus élevées ne se traduisent pas nécessairement par des bénéfices plus élevés – le changement rapide a également entraîné des coûts élevés, en logistique, en mesures de sécurité supplémentaires, en embauchant de nouveaux agents temporaires pour faire face à la surcharge de travail et tout en traitant avec ceux qui ne sont pas en mesure de travailler actuellement, en étant incapable de prévoir des tendances d'achat volatiles.

Bien que l'achat de panique se soit quelque peu calmé, nous pouvons toujours voir les retombées du coronavirus lorsque nous entrons dans les supermarchés et voyons les étagères vides.

Comment cette crise actuelle a-t-elle affecté les modes de consommation?

Il y a de nouveaux défis à relever; l'industrie de la vente au détail de produits alimentaires planifie étroitement les moments clés du calendrier, comme Pâques, les vacances scolaires, etc., mais les produits prévus et traditionnellement associés à ces vacances ne se vendent tout simplement pas. Avec un avenir incertain et un ralentissement économique potentiel, les gens ne sont tout simplement pas d'humeur à dépenser de l'argent pour des articles non essentiels, et cette annulation est coûteuse pour les détaillants en alimentation.

Cela a mis une pression énorme sur l'industrie, mais en même temps, elle a montré la magie de l'industrie du commerce de détail en temps normal – à quel point la chaîne est organisée, à quel point les analyses ciblées sont. Nous avons également vu à quel point l’industrie réagit rapidement – nous pouvons déjà constater que les mesures qu’ils ont rapidement adoptées pour réguler le flux de clients dans les magasins, pour gérer la capacité accrue provenant des centres de distribution et des usines.

Et étant donné que les consommateurs se tournent de plus en plus vers Internet pour commander leurs fournitures en ligne, quels défis cela pose-t-il aux détaillants en alimentation?

Il est vrai que les systèmes de livraison en ligne ont été submergés récemment et que la transformation numérique s'accélère dans le commerce de détail et continuera de s'accélérer.

Nous avons vu que ceux qui n'utilisent jamais ou rarement Internet pour commander des marchandises utilisent soudainement la technologie. Nous avons vu un boom du commerce électronique; par exemple, les ventes en ligne de produits d'épicerie en Allemagne ont augmenté de 55% par rapport à la même période l'an dernier, bien que les ventes de produits non essentiels en ligne soient beaucoup plus faibles.

Cependant, j'ai tendance à penser que c'est circonstanciel plutôt que leur préférence. Nous voyons que les clients préfèrent toujours aller au magasin pour faire leurs courses, pour répondre à leurs besoins immédiats en produits de base plutôt que de compter sur les livraisons. Je vois donc les ventes en ligne comme un complément aux magasins, mais nous avons encore besoin de détaillants d'aliments physiques pour être opérationnels.

Les denrées destinées au secteur Horeca étant réorientées ailleurs, comment éviter une augmentation des déchets alimentaires tout au long de la chaîne d'approvisionnement?

Avec des schémas et des flux alimentaires imprévisibles, une augmentation des déchets de denrées périssables est inévitable.

Cela étant dit, une grande partie de ce produit est convertie en d'autres produits, tels que les soupes et les jus. Nous constatons également une augmentation des dons de denrées alimentaires aux banques alimentaires, les détaillants ramassant des aliments du secteur HORECA et transportant de la nourriture à certaines des personnes les plus vulnérables.

Cependant, il y a des problèmes en ce que souvent les grossistes ne sont pas autorisés à vendre leurs produits au grand public, de sorte que les aliments ne peuvent pas être redirigés du secteur HORECA vers les détaillants. Nous avons vu certains pays – le Portugal, la France par exemple – demander une autorisation pour que cela se produise.

Un autre problème est l'emballage. L'emballage en vrac utilisé par les grossistes n'est tout simplement pas adapté aux ventes aux consommateurs.

Mais tout ce qui a une longue étagère est entreposé jusqu'à la fin de la crise, et le reste est redirigé autant que possible pour minimiser les déchets.

À la lumière de la récente flambée de coronavirus, les intervenants sont divisés quant à la meilleure ligne de conduite en ce qui concerne la stratégie De la ferme à la fourchette (F2F). À votre avis, cette crise signifie-t-elle que nous devrions reporter, voire reconsidérer, la stratégie F2F prévue?

En général, les secteurs de la vente au détail de produits alimentaires réclament un report en général de tout ce qui peut attendre. En tant que service social essentiel, le secteur alimentaire travaille dur avec toutes les mains sur le pont pour que la chaîne d'approvisionnement alimentaire fonctionne et fonctionne correctement.

Cela inclut tout le monde dans la chaîne, des agriculteurs récoltant de la nourriture, des travailleurs des usines et des détaillants vendant les marchandises – il est impératif que toute la chaîne continue de fonctionner.

Mais les circonstances volatiles et les habitudes d'achat des consommateurs rendent extrêmement difficile la réponse de l'industrie, ce qui entraîne de nombreux coûts imprévus.

Si le secteur alimentaire n'a pas le temps de répondre aux consultations sur les stratégies, si nous ne pouvons pas suivre un processus démocratique approprié avec la pleine participation de toutes les parties prenantes, alors il devrait être reporté à une date ultérieure.

Comment le manque de travailleurs saisonniers a-t-il affecté l'industrie?

Actuellement, du côté agricole, nous constatons l'impact d'une pénurie de travailleurs saisonniers. Cela montre que nous ne pouvons plus compter sur une main-d'œuvre migrante, ce que le Royaume-Uni apprendra particulièrement au lendemain du Brexit.

Pour cela, je félicite la Commission européenne pour son action rapide sur les travailleurs saisonniers, qui sont des travailleurs essentiels pour une industrie essentielle.

Mais évidemment, la sécurité passe avant tout, la sécurité des employés dans le commerce de détail et dans l'agriculture est d'une importance primordiale, et nous devons appliquer les mesures nécessaires et nous assurer que nous trouvons des moyens de remplir ces fonctions essentielles d'une manière qui évite d'aller à l'encontre des mesures, comme l'accès à des équipements de protection et la recherche de nouvelles méthodes de travail qui garantissent que les travailleurs peuvent maintenir une distance sociale.

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