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Nouvelles décisions et conséquences claires – EURACTIV.fr

Le 15 mai, le régulateur allemand a rejeté une demande de dérogation aux nouvelles règles de l'UE du gazoduc Nord Stream 2. Kim Talus examine les procédures judiciaires en cours et les conséquences de la décision.

Kim Talus est titulaire de la chaire James McCulloch en droit de l'énergie à la faculté de droit de Tulane. Il est professeur de droit européen de l'énergie à la Faculté de droit de l'UEF et professeur de droit de l'énergie à l'Université d'Helsinki. Il a fourni des conseils juridiques à Nord Stream 2 dans le domaine du droit de l'énergie de l'UE.

Le 15 mai, le régulateur allemand a rejeté la demande de dérogation aux nouvelles règles de l'UE du gazoduc Nord Stream 2. La construction était en cours lorsque les nouvelles règles sont entrées en vigueur en mai 2019.Par conséquent, le régulateur n'a pas considéré le pipeline comme «achevé», ce qui est une exigence clé pour une dérogation.

Financée par des majors de l'énergie de Russie et des pays de l'UE, la société avait engagé plusieurs milliards d'euros avant que l'UE ne modifie ses règles. Les juristes ont joué un rôle essentiel parce que la nouvelle législation cible un projet spécifique, Nord Stream 2, et le critère de «l'achèvement» peut être lu dans cette optique.

Dans cette perspective, la décision allemande suit de près la logique des règles de l'UE.

L'Allemagne nie la dérogation du pipeline Nord Stream 2 aux règles de l'UE

Le régulateur allemand de l'énergie a refusé vendredi 15 mai d'accorder une dérogation aux directives de l'Union européenne sur le gaz aux opérateurs du gazoduc Nord Stream 2, portant un nouveau coup au projet de transport de gaz de la Russie vers l'Allemagne sous la mer Baltique.

La nouvelle directive sur le gaz étend les règles de l'UE aux importations de pipelines, mais pas au-delà de 12 milles marins de mer territoriale, car une nouvelle extension dans la zone économique exclusive entrerait en conflit avec la convention des Nations unies sur le droit de la mer. Cela a été explicitement noté par le service juridique du Conseil européen au cours du processus législatif.

Par conséquent, la séparation des deux zones maritimes et les mesures que les pipelines doivent prendre pour se conformer aux nouvelles règles sont une conséquence directe de la nouvelle directive européenne et du droit international, et non le contournement des règles applicables comme certains commentateurs l'ont affirmé.

La portée territoriale des nouvelles règles a également été confirmée par le Tribunal dans sa récente ordonnance du 20 mai.

Le Tribunal a jugé le recours en annulation de la nouvelle directive gaz irrecevable pour des raisons de procédure, Nord Stream 2 n'étant pas «directement et individuellement concerné» par la directive modificative; à cet égard, la décision s'en tient à la jurisprudence très stricte en matière de qualité pour agir.

L'ordonnance peut bien sûr être portée en appel devant la Cour de justice des Communautés européennes et si cela se produit, elle aura l'occasion de réexaminer l'affaire une fois de plus.

En ce qui concerne la zone d'application des nouvelles règles, la Cour a également précisé dans son ordonnance que c'est la partie du pipeline située entre un État membre et un État tiers jusqu'à la mer territoriale de cet État membre qui est soumise aux obligations prévues par la nouvelle directive sur le marché du gaz et aux dispositions de la législation nationale transposant cette directive telle que modifiée.

Cela signifie que si la décision allemande refusant de considérer Nord Stream 2 comme «achevé» n'est pas portée en appel, Nord Stream 2 devra prendre des dispositions pour la section du gazoduc située dans la mer territoriale allemande. Il devra se conformer aux exigences de la directive européenne sur le marché du gaz, notamment le dégroupage, l'accès des tiers, la transparence, entre autres.

Si tout cela a un sens pratique est une question pertinente, mais c'est ce que le législateur de l'UE a décidé en avril 2019 et, sous réserve des résultats des litiges nationaux, européens et internationaux, il appartiendra au régulateur allemand de veiller au respect des ces règles à un moment donné.

Les décisions nationales prévoyant des dérogations pour les pipelines d'importation offshore devaient être prises avant le 24 mai 2020. À ce jour, plusieurs États membres côtiers n'ont pas encore adopté la mise en œuvre nationale des nouvelles règles.

Il sera intéressant de voir comment les États membres peuvent respecter l'échéance du 24 mai, alors que nombre d'entre eux ne disposent pas de la législation permettant la dérogation.

Sans dérogation, de nombreux États membres et leurs sociétés gazières seront confrontés à des problèmes politiques et pratiques complexes liés aux nouvelles règles. Il sera également tout aussi intéressant de voir si Nord Stream 2 reste le seul pipeline soumis aux nouvelles règles du jeu.

Entre-temps, la Cour permanente d’arbitrage a publié un certain nombre de documents qui montrent que la procédure d’arbitrage de l’entreprise contre l’UE pour violation présumée du traité sur la charte de l’énergie est en cours.

Nord Stream 2 demande l'arbitrage d'un différend avec la Commission européenne

Le consortium de pipelines Nord Stream 2, propriété de la Russie, a déposé un avis jeudi 26 septembre, demandant à un tribunal d'arbitres privés de déterminer si l'Union européenne manque à ses obligations au titre du traité sur la charte de l'énergie (TCE).

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