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Nous ne pouvons pas nous permettre des paradis fiscaux à l'ère du #Coronavirus

Le chancelier britannique Rishi Sunak, nommé au poste il y a un peu plus d'un mois, a annoncé vendredi 20 mars le plus important ensemble de mesures politiques britanniques depuis la Seconde Guerre mondiale.th.

Le vaste paquet – qui comprend un exonération fiscale de 30 milliards de livres sterling pour les sociétés et un engagement du gouvernement à payer une partie du salaire des citoyens pour la première fois dans l'histoire britannique – aurait été impensable pour une administration conservatrice il y a quelques semaines seulement. La nature sans précédent des mesures, ainsi que la gravité avec laquelle Sunak les a annoncées, ont mis en lumière la réalité du tsunami économique que la pandémie de coronavirus a déclenché.

L'économie mondiale, comme l'a noté un commentateur, entre dans un arrêt cardiaque. Les banques centrales de Tokyo à Zurich ont réduit les taux d'intérêt, mais cela ne peut que faire beaucoup pour soulager la douleur des millions de travailleurs qui restent chez eux, les chaînes de montage qui s'arrêtent et les marchés boursiers en chute libre.

Il est presque impossible de prédire l’ampleur réelle des dommages économiques alors que la plupart des pays du monde se battent encore pour contenir la propagation exponentielle du virus et que tant de choses restent incertaines. Le virus, par exemple, va-t-il disparaître grâce à une combinaison de mesures de quarantaine strictes et d'un temps plus chaud – pour revenir avec une vengeance à l'automne, provoquant une double baisse dévastatrice de l'activité économique?

Ce qui est presque certain, c’est que l’Europe entre dans une nouvelle crise financière. "Les temps extraordinaires nécessitent des mesures extraordinaires", a admis la chef de la BCE Christine Lagarde, soulignant qu '"il n'y a pas de limites à notre engagement envers l'euro". Les principales économies du bloc, dont certaines flirtaient avec la récession avant même la pandémie, ne manqueront pas de dépasser les 3% de déficit. Ils sont susceptibles de jouer rapidement et de manière lâche avec les règles de l'UE en matière d'aides d'État, car les entreprises durement touchées – en particulier les grandes compagnies aériennes, notamment Air France et Lufthansa – devront peut-être être nationalisées pour les empêcher de se replier.

Alors que les décideurs tentent de maintenir leur économie à flot pendant et après cette phase aiguë de la pandémie, ils auront besoin de chaque morceau de revenu. Il est donc scandaleux que quelque 7 000 milliards de dollars de richesse privée soient cachés dans des juridictions secrètes, tandis que l'évasion fiscale des entreprises via les paradis fiscaux offshore draine jusqu'à 600 milliards de dollars par an des coffres du gouvernement. De nouvelles recherches ont montré qu’environ 40% des bénéfices des entreprises multinationales sont transférés à l’étranger.

Le Tax Justice Network a identifié un «axe d’évitement» – le Royaume-Uni, les Pays-Bas, la Suisse et le Luxembourg – qui représentent ensemble la moitié de la fraude fiscale mondiale. Le Royaume-Uni est particulièrement responsable de ne pas avoir réprimé les malversations financières généralisées qui se produisent dans ses territoires d'outre-mer. Alors que le personnel du NHS sur la ligne de front de l'épidémie de coronavirus a exprimé sa préoccupation d'être traité comme du "fourrage aux canons" au milieu d'une grave pénurie d'équipements de protection, les trois refuges offshore les plus notoires au monde sont les territoires britanniques d'outre-mer.

La plus célèbre est probablement les îles Caïmans, que l'UE a placées sur sa liste noire de paradis fiscaux plus tôt cette année. Pendant des décennies, des entreprises malheureuses d'Enron à Lehman Brothers ont caché leurs actifs problématiques dans les îles idylliques, tandis que des entreprises comme le géant minier Glencore auraient acheminé des pots-de-vin via le territoire britannique d'outre-mer.

Les Caymans ont récemment tenté de se défaire de cette réputation de Far West fiscal, s'engageant à révéler les propriétaires d'entreprises d'ici 2023 – une mesure qui mettrait la nation insulaire en conformité avec les directives de l'UE. Entre-temps, cependant, des histoires continuent à émerger illustrant comment des entreprises sans scrupules profitent de la réglementation laxiste des Caymans.

Il y a quelques mois à peine, la Gulf Investment Corporation (GIC) – un fonds détenu conjointement par les six pays du Golfe – a demandé aux tribunaux des Caymans et des États-Unis d'examiner les «centaines de millions de dollars» qui ont apparemment disparu de le Port Fund, un véhicule financier basé aux Caymans.

Selon les documents déposés au tribunal, le sponsor du Port Fund, KGL Investment Company, pourrait avoir été impliqué dans le détournement du produit de la vente des actifs du Port Fund aux Philippines. Le GIC soutient que le Port Fund a vendu un projet d’infrastructure philippin pour environ 1 milliard de dollars, mais n’a divulgué que 496 millions de dollars de produits et décaissé à peine 305 millions de dollars aux investisseurs du fonds.

Les 700 millions de dollars «manquants» ne se sont pas simplement évaporés dans l'éther, bien sûr. Il semble hautement plausible que cet écart soit allé au moins en partie vers l'effort de lobbying coûteux que le Fonds du port a monté pour faire sortir ses anciens cadres, Marsha Lazareva et Saeed Dashti, de la prison du Koweït, où ils ont été enfermés après avoir été condamnés. de détournement de fonds publics. La campagne de lobbying puissante a accumulé un onglet de millions de dollars et a touché tout le monde, de Louis Freeh, chef du FBI de 1993 à 2001, à Cherie Blair, l'épouse de l'ancien Premier ministre britannique Tony Blair.

La saga sordide est l'illustration parfaite de la façon dont les entreprises rusées peuvent exploiter le manque de surveillance réglementaire dans les paradis fiscaux comme les Caymans pour garder l'argent dans les coffres publics. Il existe d'innombrables exemples de ce type. Netflix aurait transféré de l'argent par le biais de trois sociétés néerlandaises différentes pour maintenir sa facture fiscale mondiale à un niveau bas. Il y a encore quelques mois, le titan de la technologie Google a profité d'une échappatoire fiscale surnommée le «double sandwich irlandais et néerlandais», canalisant d'énormes sommes à travers l'Irlande vers des «sociétés fantômes» dans des paradis fiscaux comme les Bermudes et Jersey, deux dépendances britanniques.

Les dirigeants européens ne peuvent plus se permettre de ne pas agir pour éliminer ces trous noirs financiers. Ibrahim Mayaki, coprésident d'un groupe de travail des Nations Unies sur les flux financiers illicites récemment créé, a fait remarquer que "l'argent qui est caché dans les paradis fiscaux offshore, blanchi par le biais de sociétés écrans et purement et simplement volé dans les coffres publics devrait être consacré à l'élimination de la pauvreté, éduquer chaque enfant et construire une infrastructure qui créera des emplois et mettra fin à notre dépendance aux combustibles fossiles. »

À l'heure actuelle, il devrait être consacré à la rénovation des lits de soins intensifs, en veillant à ce que les médecins italiens traitant les patients atteints de coronavirus aient les gants qui pourraient leur sauver la vie, et en apportant un soutien aux petites entreprises européennes afin qu'elles ne s'emballent pas.

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