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Nous avons besoin de coordination pour éviter une crise de sécurité alimentaire, selon un expert de l'ONU – EURACTIV.fr

Empêcher la pandémie de coronavirus de se transformer en crise de sécurité alimentaire est de plus en plus au centre des préoccupations des décideurs. «La coordination de la politique commerciale est à l’ordre du jour», déclare Arif Husain, économiste en chef du Programme alimentaire mondial des Nations Unies. «Il s'agit d'une crise mondiale qui nécessite une solution mondiale.»

Les fermetures ont déjà pesé sur la production alimentaire et la collecte des récoltes en Europe, en compromettant la capacité des pays à recruter suffisamment de travailleurs saisonniers, et un schéma similaire se dessine dans le reste du monde.

Lors de la première réunion d'un groupe de travail sur l'impact du COVID-19 sur la sécurité alimentaire et la nutrition en Afrique. convoquée cette semaine par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et l’Union africaine, Wolfgang Burtscher, directeur général de l’agriculture et du développement rural de l’UE, a souligné l’importance du commerce et des gouvernements pour veiller à ce que les chaînes d’approvisionnement ne soient pas rompues.

Dans son rapport mondial sur les crises alimentaires publié le mois dernier, le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies a averti que 65 millions de personnes dans les pays à revenu faible ou intermédiaire seront en situation d'insécurité alimentaire aiguë d'ici la fin de 2020, à moins qu'une action rapide ne soit prise.

Au cours des quatre dernières années, le nombre de personnes souffrant de la faim a augmenté. Entre 2016 et 2019, le nombre de personnes souffrant de faim aiguë est déjà passé de 70 millions à 130 millions.

Pour l’économiste en chef du PAM, Arif Husain, les priorités du PAM sont de pouvoir «continuer à soutenir les personnes déjà en mauvaise posture. En tant que PAM, nous aidons environ 100 millions de personnes, dont environ un tiers dans des zones de guerre. »

Le PAM prévient que l'Éthiopie et d'autres pays d'Afrique subsaharienne pourraient être au bord d'une forte augmentation de la faim si les récoltes et la production agricole déraillaient. Pendant ce temps, les pays qui dépendent fortement des envois de fonds, du tourisme ou des exportations de matières premières sont particulièrement vulnérables.

«L’effet sur le revenu des pertes d’emplois et des pertes de revenus massives signifie que de nombreuses personnes auront le choix: soit vous travaillez, soit vous et votre famille ne mangez pas», a déclaré Husain.

Le mois dernier, le commissaire européen à l’agriculture, Janusz Wojciechowski, a présenté un paquet de soutien de l’UE à l’agriculture africaine qui devrait finalement dépasser 20 milliards de dollars, avec des paquets de soutien similaires pour les secteurs agricoles d’autres régions.

Husain a déclaré à EURACTIV que le PAM avait besoin de 2 milliards de dollars de financement supplémentaire au cours des trois prochaines semaines et de 12 milliards de dollars supplémentaires avant la fin de 2020 pour lui permettre de nourrir environ 100 millions de personnes.

Cependant, les pressions financières du PAM ont été soulignées par son annonce d'une réduction de 30% des rations alimentaires pour tous les réfugiés en Ouganda et son retrait du Yémen, en raison de pénuries de financement, plus tôt en avril.

Une autre priorité, a déclaré Husain, est de s'assurer que les chaînes d'approvisionnement agricoles continuent de fonctionner.

Pour le moment, les agences d'aide se concentrent sur le maintien de l'offre de biens, exhortant les gouvernements et les blocs régionaux à garder leurs frontières ouvertes et à éviter les mesures protectionnistes telles que les interdictions d'exportation et les subventions à l'importation.

Lors d'une réunion le 16 avril, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et l'Union africaine ont décrit le système alimentaire et agricole comme «un service essentiel qui doit continuer à fonctionner pendant les périodes de verrouillage, d'urgence, de couvre-feu et autres mesures de confinement ».

«Les lignes de commerce et d'approvisionnement sont les mêmes lignées économiques et elles doivent couler. S'ils ne le font pas, nous avons de gros problèmes », explique Husain.

Mais le PAM et d'autres agences internationales s'efforcent également de persuader les gouvernements de ne pas revenir aux mesures commerciales protectionnistes.

«L'expérience du passé a montré que les interdictions d'exportation et les subventions se retournent toujours contre nous», a déclaré Husain.

«C'est à ce moment que l'achat de panique s'installe. Dans un monde interconnecté, affamer votre voisin n'est jamais une bonne politique. Nous devons nous assurer que les politiques commerciales des gouvernements sont plus connectées et coordonnées qu'aujourd'hui », a-t-il ajouté.

Nous avons un approvisionnement mondial suffisant pour répondre à la demande. Le problème ne concerne pas les fournitures. C'est le transport de ces fournitures. »

Il existe déjà des preuves que la production et l'approvisionnement des principaux aliments de base ont été gravement affectés par la pandémie. Les exportations de riz de l’Inde ont chuté de façon spectaculaire en raison de son propre verrouillage, tandis que le Vietnam, troisième exportateur mondial de riz, a limité ses ventes en raison de préoccupations concernant la disponibilité intérieure.

Parallèlement, les pays importateurs de céréales à l’échelle mondiale dépendront de l’offre de ce trimestre avant que les États-Unis ne lancent leurs récoltes d’automne sur les marchés mondiaux au deuxième semestre de cette année.

(Édité par Zoran Radosavljevic)

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