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L'UE prévoit de réformer le traité sur la charte de l'énergie, selon des militants

Une proposition mise à jour de la Commission européenne pour réformer le traité sur la Charte de l'énergie ne répond pas à ce qui est nécessaire pour rétablir le «droit de réglementer» des gouvernements dans des domaines comme le changement climatique, disent les militants.

Les États membres de l’UE ont donné à la Commission européenne un mandat l’année dernière pour réviser le traité sur la charte de l’énergie de 1991, qui a fait face à des critiques croissantes pour avoir placé les intérêts des entreprises de combustibles fossiles avant les droits des travailleurs et l’environnement.

L’objectif initial de la Charte de l’énergie était de protéger les sociétés pétrolières et gazières des «risques politiques» lorsqu’elles investissaient dans l’ancien bloc communiste après l’effondrement de l’Union soviétique au début des années 90.

Mais le traité s'est retourné depuis contre les gouvernements, qui ont dû faire face à un nombre croissant de poursuites par les entreprises énergétiques lorsque leurs plans d'investissement ont été contrecarrés par les régulateurs.

La Russie, puis l'Italie, se sont retirées du traité après avoir été frappées de lourdes amendes par des tribunaux d'arbitrage privés institués par la charte.

La Commission européenne a proposé de réformer la charte l'an dernier, la qualifiant de «dépassée», notamment en ce qui concerne sa clause controversée de règlement des différends investissement-État (ISDS).

Après plusieurs cycles de discussions avec les États membres de l'UE, la Commission a maintenant présenté une proposition mise à jour. Le nouveau texte, obtenu par EURACTIV, vise à renforcer les dispositions relatives au mécanisme ISDS.

"Suite aux demandes de plusieurs États membres, le texte comprend désormais une nouvelle disposition faisant explicitement référence à la future application d'une Cour multilatérale des investissements" qui serait compétente pour statuer sur les litiges liés au TCE, écrit la Commission dans une note explicative accompagnant sa proposition.

Le texte révisé indique également «explicitement qu'un futur tribunal multilatéral des investissements peut être utilisé pour régler les différends entre les parties contractantes et les investisseurs», indique la note.

D'autres nouvelles dispositions concernent la protection contre les «réclamations frivoles» des investisseurs et une plus grande transparence des règles relatives aux différends entre États.

Manque de dents

Mais les militants disent que ces principes, bien que louables, manquent de mordant.

En particulier, les nouvelles dispositions sur le règlement des différends sont «sans grande valeur car le TCE continuerait de permettre aux investisseurs de demander des millions voire des milliards d'indemnisation» dans les tribunaux d'arbitrage privés lorsque les politiques publiques affectent les bénéfices des investisseurs, a déclaré Friends of the Earth, un groupe environnemental.

Plus précisément, la proposition révisée "ne propose aucune limitation significative aux droits étendus des investisseurs liés au traitement juste et équitable (FET), aux attentes légitimes et aux nations les plus favorisées (NPF)", fait valoir l'ONG.

Selon Friends of the Earth, les réformes suggérées par la Commission «ne mettront pas fin au nombre croissant de cas de RDIE fondés sur le TCE et les contribuables continueront de payer les frais lorsque les réclamations seront accordées ou que les parties règleront le cas».

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Cour multilatérale d'investissement

La Commission européenne a consacré beaucoup de temps et d'efforts à l'élaboration d'une proposition de tribunal multilatéral des investissements afin de dissiper les critiques concernant l'accord commercial UE-Canada, connu sous le nom de CETA.

La nouvelle Cour, qui serait ouverte à tous les pays intéressés, représente "une rupture majeure" avec le système actuel de règlement des différends entre investisseurs et États (ISDS) basé sur un arbitrage commercial ad hoc, selon la Commission.

Mais les Amis de la Terre ont déclaré que la mise à jour de la réforme de la charte de l'énergie de la Commission «ne correspond pas» à ce que l'UE a inclus dans l'AECG et sa proposition de Cour multilatérale des investissements.

En particulier, il indique que l'UE «ne propose pas de mécanisme d'appel qui pourrait rendre les décisions des tribunaux plus cohérentes. Il ne remplace pas non plus les arbitres à but lucratif par des juges à salaire fixe, ni ne fait d'autres propositions pour mettre fin aux conflits d'intérêts des arbitres. »

En fin de compte, la charte pourrait également entraver les efforts visant à promouvoir les énergies renouvelables et l'efficacité énergétique: l'investissement dans les combustibles fossiles serait toujours protégé, ce qui, selon les Amis de la Terre, "est fondamentalement en contradiction avec les plans visant à réaliser une économie neutre en carbone."

"L'ECT actuel ne le permet pas et l'UE ne fait aucune proposition pour changer cela", dit l'ONG.

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> Lisez le texte complet de la proposition de la Commission ci-dessous ou téléchargez-le ici. Une note détaillée des Amis de la Terre évaluant le texte mis à jour de la Commission est disponible ici.

Proposition de l'UE pour la modernisation de l'ECT ​​V2

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