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L'OTAN demande au haut commandant d'accélérer l'aide médicale en cas de pandémie – EURACTIV.fr

Jeudi 2 avril, les ministres des Affaires étrangères de l'OTAN ont chargé le commandant suprême des forces alliées en Europe (SACEUR), le général Tod Wolters, de coordonner le transport aérien de matériel médical et de personnel pour combattre «l'ennemi invisible» du coronavirus.

«L'OTAN a été créée pour faire face aux crises, afin que nous puissions aider et jouer notre rôle», a déclaré le secrétaire général Jens Stoltenberg aux journalistes après leur toute première réunion virtuelle.

Selon Stoltenberg, la tâche de Wolters sera «de coordonner le soutien militaire nécessaire pour lutter contre la crise, d'accélérer et d'intensifier l'assistance».

"Par exemple, en identifiant la capacité de transport aérien pour garantir la livraison des fournitures médicales, en coordonnant toute capacité ou stock excédentaire et en faisant mieux correspondre les demandes de soutien avec les offres des alliés et des partenaires", a ajouté le chef de l'OTAN.

Dans les médias sociaux, beaucoup se demandent pourquoi l'OTAN utilise des avions de transport russes, tels qu'Antonov, pour l'aide au transport aérien. Les Antonov sont produits et exploités en Russie et en Ukraine, mais les récents ponts aériens ont montré que l'alliance est à la traîne en termes de gros avions de transport.

Jusqu'à récemment, les États membres de l'OTAN avaient largement agi de leur propre initiative, l'alliance militaire travaillant principalement à coordonner l'acquisition d'équipements de protection médicale par le biais du Centre euro-atlantique de coordination des secours en cas de catastrophe (EADRCC).

L'EADRC est censé garder une trace de l'assistance offerte et acceptée par les membres et partenaires.

Ces dernières semaines, l'Espagne, l'Italie et, plus récemment, le Monténégro, avaient demandé une assistance par le biais du centre de coordination pour les fournitures médicales, telles que les équipements de protection individuelle, les respirateurs, les masques et les kits de test.

L'OTAN a transmis la demande aux membres et partenaires et plusieurs ont fourni une aide bilatérale, en offrant des équipements médicaux tels que des masques buccaux et des vêtements de protection, principalement à l'Espagne et à l'Italie, les membres les plus touchés par la pandémie.

La République tchèque a fourni 10 000 combinaisons médicales de protection à Rome et à Madrid. En outre, des avions de l'OTAN ont distribué du matériel médical, plus récemment en Slovaquie, en République tchèque et en Roumanie. Un vol de transport turc a livré du matériel médical en Italie et en Espagne.

Selon le siège de Bruxelles, neuf autres vols d'approvisionnement sont déjà prévus, notamment vers le Monténégro et les pays partenaires, l'Ukraine et la Moldavie.

Alors que l'OTAN et l'UE étaient initialement critiquées pour ne pas faire grand-chose pour aider les États membres dans le besoin, la Russie et la Chine, avec les médecins cubains, ont rapidement sauté dans le vide de l'aide.

"En principe, il faut se féliciter lorsque les pays s'entraident, nous avons également envoyé des secours à Wuhan", a déclaré le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Mass après la réunion. Il a cependant reconnu qu'à l'OTAN, il y avait aussi des considérations à savoir si «les pays exploitent la situation pour apparaître sous un meilleur jour».

Les ministres de l’OTAN sont convenus d’organiser l’aide médicale de manière plus structurée, en utilisant des avions gros porteurs de l’alliance militaire. Les vols transportant de l'aide et du matériel seront prioritaires dans l'espace aérien européen.

"Les alliés travaillent également ensemble pour garantir au public l'accès à des informations transparentes, opportunes et exactes, ce qui est essentiel pour vaincre cette pandémie et lutter contre la désinformation", indique un communiqué conjoint.

Cependant, demandée par EURACTIV plus tôt en mars si l'alliance avait une estimation des stocks de masques et d'équipements de protection individuelle dans ses États membres à travers l'Europe, l'OTAN a déclaré qu'un tel inventaire "est de la responsabilité des autorités nationales".

Les ministres de l'OTAN ont convenu de charger Wolters de faire le bilan et d'allouer des ressources si nécessaire, tandis qu'une réunion extraordinaire des ministres de la défense à la mi-avril examinera le soutien fourni et prendra des décisions sur toute autre mesure.

Inquiétudes orientales

Dans le même temps, les alliés craignent que des adversaires de l’OTAN tels que la Russie et des groupes terroristes ne mènent des activités hostiles alors que les pays membres se concentrent sur la lutte contre le COVID-19.

"Nous devons nous assurer que la crise sanitaire ne devienne pas une crise de sécurité", a déclaré Stoltenberg, tandis que les ministres de l'OTAN ont souligné après leur réunion qu'ils restaient prêts à se défendre contre toute menace.

"Même si nous faisons le maximum absolu pour contenir et surmonter ce défi, l'OTAN reste active, concentrée et prête à accomplir ses tâches essentielles: la défense collective, la gestion des crises et la sécurité coopérative", a déclaré la déclaration des ministres.

"Notre capacité à mener nos opérations et à assurer la dissuasion et la défense contre toutes les menaces auxquelles nous sommes confrontés est intacte", a-t-il ajouté.

Les Européens de l'Est avaient exprimé leur inquiétude que la pandémie pourrait ouvrir la porte à la flexion musculaire russe sur le flanc oriental.

Stoltenberg a déclaré que l'alliance avait noté une "présence navale russe importante" en mer du Nord et un important exercice militaire de dernière minute fin mars avec une implication de troupes pouvant atteindre 82 000 personnes, ce que l'OTAN a lu comme une démonstration de force.

Le ministère russe de la Défense avait déclaré dans une déclaration antérieure que les exercices, effectués du 25 au 28 mars, comprendraient des unités médicales et des troupes de protection nucléaire, biologique et chimique.

L’OTAN a réduit ses exercices militaires en Europe pour aider à contenir le coronavirus, y compris «Defender Europe 2020», surnommé les plus grands jeux de guerre de l’OTAN en Europe depuis la guerre froide.

Bien que des infections aient été enregistrées parmi le personnel de l’OTAN, Stoltenberg a assuré que l’OTAN reste «opérationnelle, les travaux de surveillance aérienne, les« groupements tactiques »également».

Interrogé sur les violations du cessez-le-feu dans l'est de l'Ukraine, où les observateurs de l'OSCE au cours des dernières semaines ont été à plusieurs reprises limités dans leur capacité à se déplacer librement dans la région après l'émergence du coronavirus dans le pays, Stoltenberg a déclaré que la crise des coronavirus a été utilisée «comme une excuse pour limiter davantage leur travail, ce qui rend la situation dans l'est de l'Ukraine encore plus difficile. »

Les ministres de l'OTAN ont également approuvé un nouveau paquet de soutien à l'Ukraine et à la Géorgie lors de leur réunion.

«Nous avons décidé d'approfondir encore nos partenariats avec l'Ukraine et la Géorgie, y compris avec des exercices dans la région stratégique de la mer Noire ainsi que des travaux conjoints pour lutter contre la guerre hybride et des efforts pour partager davantage de données radar du trafic aérien, rendant le ciel plus sûr pour tous», Dit Stoltenberg.

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(Édité par Georgi Gotev et Benjamin Fox)

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