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L'Europe de l'Est pourrait remplacer la Chine dans des secteurs critiques pour l'UE – EURACTIV.fr

Les pays d'Europe centrale et orientale ne disposent pas des énormes ressources humaines de la Chine, mais ils présentent de nombreux avantages qui doivent être utilisés après la fin de la pandémie, a déclaré le vice-Premier ministre bulgare Tomislav Donchev dans une interview exclusive avec EURACTIV Bulgarie.

"L'Europe centrale et orientale est le territoire de l'UE, et le développement d'industries essentielles au sein de la communauté lui donnerait la durabilité et la flexibilité qui sauveraient des vies, des emplois et de la richesse dans la situation actuelle", a déclaré Donchev lorsqu'on lui a demandé si la région pourrait devenir une "petite UE Chine »pour pallier les lacunes identifiées lors de la pandémie.

Donchev est la figure la plus puissante du gouvernement bulgare après le Premier ministre Boyko Borisov. Il est responsable de la politique économique et a une influence significative au sein du parti au pouvoir GERB, affilié au PPE.

Il prédit qu'après la crise, l'Europe s'efforcera de devenir plus autonome pour préserver les industries stratégiques telles que le textile, l'ingénierie mécanique, l'électronique et les produits pharmaceutiques.

"Dans un tel contexte, les entreprises bulgares ont un avantage comparatif unique, car contrairement aux autres Etats membres, la Bulgarie a conservé de telles productions, et même les a développées ces dernières années", a-t-il déclaré.

De plus en plus, les experts économiques voient la crise comme une opportunité pour l'Europe de l'Est. Le déclenchement de l'épidémie en Chine en janvier a montré à l'UE qu'elle dépendait trop de la délocalisation des installations de fabrication critiques en Asie – les médicaments, les fournitures sanitaires et les équipements médicaux, produits ailleurs, manquaient en Europe. De plus, les chaînes de production transcontinentales dans de nombreux secteurs ont été interrompues.

«L'Europe centrale et orientale a connu un processus de réindustrialisation au cours des dix dernières années ou plus. Les exportations de produits de plus en plus sophistiqués et la part de l'industrie augmentent régulièrement, ce qui donne à penser que les nouveaux États membres seront encore plus importants pour l'industrie européenne lorsque l'UE se remettra du choc externe de la pandémie », a ajouté Donchev.

Il a déclaré que la crise a mis en évidence le meilleur de la société bulgare, les habitants du pays montrant qu’ils peuvent se mobiliser et être responsables, et qu’ils ne sont pas indifférents aux souffrances des autres.

Le gouvernement bulgare est fier des mesures qu'il a prises en matière de détention. La Bulgarie comptait moins de 900 cas de Covid-19 officiellement enregistrés au 17 avril, et le nombre de morts s'élève à 40.

«Nous recherchons également vraiment des opportunités dans la crise. Une partie des affaires bulgares fonctionne et se développe même. Des dizaines d'entreprises ont littéralement réorganisé leur production en quelques jours et produisent désormais des vêtements de protection, des masques, des désinfectants. Et en plus de répondre aux besoins de la Bulgarie, ils sont déjà en mesure d'exporter vers d'autres États membres », a déclaré le vice-Premier ministre.

Solidarité européenne

La Bulgarie n'a pas encore décidé si elle participera au nouvel instrument EU SURE. Le pays souhaite accélérer le processus d'adhésion au MCE-2, la salle d'attente de la zone euro, pour pouvoir bénéficier du soutien de la Banque centrale européenne.

«Pour notre part, les avantages de SURE doivent être évalués avant de décider si nous allons participer au mécanisme proposé», explique Donchev. Selon le vice-Premier ministre bulgare, «un vieux problème» s'est manifesté politiquement dans l'UE – l'incapacité de l'UE à expliquer ce qu'elle fait. Dans le même temps, il dit que les institutions européennes ont bien répondu au défi.

«Les institutions européennes ont répondu de manière adéquate. Il y a eu une manifestation de solidarité entre les États membres, mais celle-ci n'est pas devenue publique. Quant à la solidarité dont la Bulgarie et les Bulgares feront preuve, c'est déjà un fait. Il est naturel que nous fournissions d'abord tout le nécessaire aux médecins bulgares, ceux qui sont en première ligne, mais très bientôt, nous pourrons également exporter des équipements de protection vers d'autres pays européens », a-t-il déclaré.

Il a également proposé qu'à la suite de la crise, l'UE élabore un plan européen commun de réponse à la pandémie.

Aide d'État

Le vice-Premier ministre a déclaré que la Bulgarie avait pris des mesures pour soutenir son économie à raison de 5 à 6% de son produit intérieur brut, mais si nécessaire, les aides d'État peuvent atteindre plus de 10% du PIB (plus de 6 milliards d'euros). Jusqu'à présent, les représentants du gouvernement bulgare n'avaient pas officiellement annoncé le montant possible des aides d'État à l'économie.

Le premier objectif du gouvernement est de prévenir les faillites massives. 50 000 travailleurs dans les entreprises qui ont cessé de travailler bénéficieront d'une mesure qui prévoit que 60% des salaires seront payés par l'État et 40% par l'employeur. Les banques accorderont aux chômeurs des prêts sans intérêt d'un montant de 750 € par mois avec une longue période de grâce. L'État lance également un programme de subventions aux micro-entreprises, qui offrira jusqu'à 5 000 € de soutien rapide aux entreprises en matière de liquidité.

(Édité par Benjamin Fox)

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