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Les pays baltes ouvrent la première «bulle de voyage» pandémique en Europe alors que les freins se relâchent – EURACTIV.fr

La Lituanie, la Lettonie et l'Estonie se sont ouvertes les unes aux autres à minuit, créant la première «bulle de voyage» au sein de l'Union européenne dans le but de relancer les économies brisées par la pandémie de coronavirus.

Une douzaine de gardes-frontières estoniens ont retiré tous les panneaux indiquant aux véhicules de s'arrêter à la frontière et se sont rassemblés au bord de la route pour prendre un gâteau et du café.

"Nous avons la petite fête parce que la frontière est à nouveau ouverte", a déclaré l'officier Martin Maestule à Reuters vendredi 15 mai, juste après minuit, alors que les premières voitures passaient sur la route principale rouverte de la région.

Les citoyens et les résidents des trois pays baltes généralement peu peuplés sont désormais libres de voyager dans la région, bien que toute personne entrant de l'extérieur devra s'auto-isoler pendant 14 jours.

"La bulle de voyage baltique est une opportunité pour les entreprises de rouvrir, et une lueur d'espoir pour les gens que la vie redevienne normale", a déclaré le Premier ministre lituanien Saulius Skvernelis dans un communiqué.

Les voisins baltes ont ouvert leurs portes alors que l'exécutif de l'UE cherchait à persuader les 27 États membres de rouvrir leurs frontières intérieures et de recommencer à voyager plus largement, bien qu'avec des mesures de sécurité telles que l'obligation pour les gens de porter des masques faciaux dans les avions.

Les nouvelles infections à coronavirus dans les trois républiques baltes ont ralenti pour devenir un filet, aucun des pays n'ayant signalé plus de sept nouveaux cas mercredi. Les autorités ont assoupli les blocages depuis fin avril.

La région dans son ensemble a enregistré moins de 150 décès dus à la maladie – bien en deçà des grands pays de la zone euro comme l'Italie, l'Espagne, la France ou l'Allemagne.

"Les États baltes sont des partenaires proches, ont une situation épidémiologique similaire et leurs économies sont bien intégrées, la libre circulation des personnes et des marchandises est donc très importante pour la région", a déclaré Arnoldas Pranckevicius, représentant de la Commission européenne en Lituanie.

«L'ouverture des frontières appartient aux États membres et la Commission européenne attend d'eux qu'ils se parlent, coordonnent leurs actions et ne discriminent pas les ressortissants des autres membres de l'UE.»

La Lituanie, la Lettonie et l'Estonie – les trois membres les plus pauvres de la zone euro – s'attendent à ce que leur économie se contracte de 7 à 8% cette année, en ligne avec le reste de l'union monétaire. La Lituanie a mis en garde contre une baisse «à deux chiffres» si les économies ne sont pas rouvertes d'ici l'été.

L'Estonie a accordé un prêt d'urgence de 100 millions d'euros à la société de transport maritime de la mer Baltique Tallink, durement touchée par les fermetures de la région, tandis que la Lituanie met en place une facilité d'État pour fournir des prêts ou assumer les actifs des entreprises clés si elles ne survivent pas à la crise .

Les pays baltes ont rapidement fermé leurs frontières et imposé des mesures de verrouillage pour ralentir la propagation du virus.

"Il n'y a aucune raison de craindre que l'ouverture de la frontière entraîne la propagation du virus", a déclaré le ministre estonien de l'Intérieur Mart Helme.

Les restrictions de voyage ont été assouplies entre la Finlande et l'Estonie, ainsi qu'entre la Pologne et la Lituanie cette semaine, mais uniquement pour les personnes en déplacement professionnel ou éducatif.

Mais ni la Pologne ni la Finlande ne se précipitent pour rejoindre l’Union de voyage à part entière avec leurs voisins baltes, malgré une invitation à le faire.

"À première vue, je pense que, par exemple, la Pologne et la Finlande seraient des candidats logiques et potentiellement bons", a déclaré le Premier ministre letton Krišjānis Kariņš.

La Pologne et la Finlande ont également signalé un nombre relativement faible d'infections à coronavirus et de décès.

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