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Les JO de Tokyo reportés jusqu'en 2021 – EURACTIV.fr

Les Olympiades d'été de Tokyo ont été reportées mardi 24 mars à 2021, le premier retard de ce genre dans l'histoire moderne des 124 ans des Jeux, car la crise des coronavirus a détruit l'un des derniers joyaux sportifs internationaux encore debout cette année.

Bien qu'un coup dur porté au Japon, qui a investi 12 milliards de dollars dans la perspective, la décision a été un soulagement pour des milliers d'athlètes s'inquiétant de la façon de s'entraîner alors que le monde se dirigeait vers le verrouillage pour lutter contre une maladie qui a fait plus de 16500 morts.

La pression était montée sur le Comité International Olympique (CIO) et son président, Thomas Bach, avec certains athlètes et organismes sportifs en colère qu'une décision apparemment inévitable ait pris si longtemps.

Après un appel entre Bach et le Premier ministre japonais Shinzo, les deux parties ont annoncé que le concours du 24 juillet au 9 août serait reporté à l'été 2021.

"Nous et le président Bach avons convenu de continuer à coopérer, afin que les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo se déroulent sous une forme complète comme preuve que les êtres humains ont battu le coronavirus", a déclaré Abe.

Bien qu'il s'agisse du premier report des Jeux olympiques, ils ont été annulés à trois reprises au cours des deux guerres mondiales. Des boycotts majeurs de la guerre froide ont également perturbé les Jeux de Moscou et de Los Angeles en 1980 et 1984.

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Des athlètes tristes mais soulagés

Les athlètes ont été déçus mais ont largement approuvé le retard, compte tenu des risques pour la santé et des perturbations de leur entraînement, les gymnases, les stades et les piscines étant fermés dans le monde entier.

"Je participe à une petite course de vélo, ce qui n'est rien comparé à ce qui se passe actuellement dans le monde", a déclaré le champion olympique américain de BMX, Connor Fields, avant l'annonce officielle.

"Aucun sport n'est plus important s'il signifie que davantage de personnes pourraient potentiellement en mourir."

La double nageuse championne olympique australienne, Cate Campbell, a déclaré qu'elle était sous le choc mais prête pour le nouveau défi.

"Les poteaux de but n'ont pas disparu – ils ont juste changé", a-t-elle déclaré, après que l'Australie eut déclaré qu'elle n'irait pas à Tokyo 2020 si elle se concrétisait.

L'épidémie de coronavirus fait rage dans le monde depuis le début de cette année, infectant près de 380 000 personnes et détruisant des événements sportifs des championnats d'Europe de football aux courses de Formule 1.

Malgré leur déception, sans parler des maux de tête logistiques et des pertes financières à venir, un sondage a indiqué qu'environ 70% des Japonais étaient d'accord avec un retard.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré aux journalistes que les Jeux retardés seraient toujours étiquetés «Tokyo 2020».

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Replanification délicate

Dans un calendrier sportif surchargé, qui compensera les annulations de cette année, World Athletics a déclaré qu'il était disposé à déplacer ses championnats du monde, prévus du 6 au 15 août 2021, dans l'Oregon, pour ouvrir la voie aux Jeux olympiques.

L'Association d'athlétisme a déclaré qu'un sondage auprès de plus de 4 000 concurrents d'athlétisme a indiqué que 78% souhaitaient que les Jeux soient retardés.

Le fondateur américain de l'association, deux fois champion olympique de triple saut Christian Taylor, fait partie des athlètes incapables de s'entraîner en raison de l'éloignement social et de la fermeture des installations.

"Il n'y a pas de bac à sable pour moi, je n'ai pas mis de pointes de saut depuis deux semaines", a-t-il déclaré Fois journal.

La décision de mardi est intervenue 122 jours avant la cérémonie d'ouverture prévue au stade national nouvellement construit du Japon, qui devait inaugurer le carnaval du sport de 16 jours réunissant 11 000 athlètes de 206 nations et territoires.

Ce n'était pas la première fois que les Jeux olympiques japonais rencontraient des problèmes. Les Jeux Olympiques d'été et d'hiver de 1940 devaient avoir lieu au Japon mais ont été annulés en raison de la Seconde Guerre mondiale.

Il n'était pas encore clair si les athlètes qui avaient déjà obtenu des places à Tokyo – plus de la moitié de ceux qui devaient participer – devraient à nouveau se qualifier.

Le relais de la flamme a été annulé.

Le report a été une profonde déception pour le Premier ministre japonais Abe, qui a misé son héritage sur le succès des Jeux et espérait que cela entraînerait un boom du tourisme et de la consommation. Son enthousiasme était tel qu'il est apparu en tant que personnage de jeu vidéo Super Mario lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de 2016.

Le patron du CIO, Bach, est également dans une situation délicate, après que ses déclarations répétées selon lesquelles les Jeux étaient sur la bonne voie ont provoqué une réaction des athlètes et de certains comités nationaux olympiques.

Cela, conjugué à l'inquiétude suscitée par son soutien aux athlètes russes de continuer à jouer en tant que neutres malgré le scandale de dopage de leur nation, a menacé son emprise sur le CIO.

Bach est prêt à être réélu l'année prochaine.

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