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Les espoirs des Balkans obtiennent le feu vert pour entamer les négociations avec l'UE, les conditions continuent de peser sur Tirana – EURACTIV.fr

Les ministres de l'UE ont approuvé mardi 24 mars l'ouverture de négociations d'adhésion avec la Macédoine du Nord et l'Albanie, une décision saluée comme rétablissant la «crédibilité» après des mois de retards dommageables et de querelles.

Le commissaire à l’élargissement du bloc, Oliver Varhelyi, a déclaré que la décision envoyait un "message fort et clair" aux pays des Balkans que leur avenir était en Europe.

Le feu vert des 27 États membres de l'UE marque un tournant majeur à partir d'octobre, lorsque la France a mené un petit groupe de pays dans le blocage des négociations d'adhésion.

Cette déception – qui a fait suite à plusieurs retards antérieurs – a provoqué des avertissements selon lesquels l'UE risquait d'ouvrir la porte à une influence extérieure sur son seuil, notamment de la Chine et de la Russie.

«Cela envoie également un message fort et clair à #WesternBalkans: votre avenir
est dans l'UE », a tweeté Varhelyi.

Il a ajouté lors d'une conférence de presse: "Je pense qu'aujourd'hui, la crédibilité a été rendue non seulement pour les Balkans occidentaux mais aussi pour nos États membres."

Ursula von der Leyen, chef de la Commission européenne – la branche exécutive de l'UE qui supervise le processus d'adhésion – a tweeté qu'elle était "ravie" de la nouvelle.

L'ancien chef de l'OTAN, Anders Fogh Rasmussen, a également salué la décision, déclarant que dans l'obscurité de l'épidémie de coronavirus, "l'UE a envoyé un signal fort aux Balkans occidentaux qu'un avenir radieux se profile".

Obstacles pour l'Albanie

La décision sera approuvée par les dirigeants de l'UE lors de pourparlers plus tard cette semaine – via une liaison vidéo en raison de la pandémie de coronavirus – ouvrant la voie au début officiel des négociations d'adhésion.

L'Albanie est toujours confrontée à des obstacles – elle doit remplir certaines conditions préalables liées à la justice et aux réformes de l'état de droit avant de pouvoir entamer le processus.

Alors que le président français Emmanuel Macron était isolé en opposant son veto à la Macédoine du Nord lors du sommet européen d'octobre, les doutes concernant l'Albanie étaient plus répandus.

Les Pays-Bas et le Danemark se sont joints à la France pour exprimer des réserves sur les efforts de Tirana contre la corruption et le crime organisé.

Macron a reculé le mois dernier après avoir obtenu des modifications du processus d'admission dans l'UE qui le rendent plus difficile et plus politique.

Après la réunion de mardi, le ministre néerlandais des Affaires étrangères, Stef Blok, a reconnu les progrès réalisés par l'Albanie depuis octobre, mais a déclaré que les conditions préalables devaient encore être remplies.

"Les conditions que nous avons posées sont des conditions qui sont logiques pour n'importe quel pays de l'UE car elles sont si fondamentales pour le bon fonctionnement de la démocratie où l'état de droit est la pierre angulaire", a déclaré Blok aux journalistes lors d'un appel vidéo.

«Nous ne demandons rien d’impossible à l’Albanie ou à la Macédoine du Nord.»

Même une fois les négociations formelles ouvertes, il faudra probablement des années avant que l'un ou l'autre pays ne rejoigne le bloc.

Le dernier nouveau membre du club, la Croatie, a rejoint l'équipe en 2013 après un processus d'adhésion d'une durée de sept ans environ.

Varhelyi a insisté sur le fait que les conditions supplémentaires imposées à l'Albanie étaient «strictes et équitables» et a déclaré qu'il y avait des «signes prometteurs». Tirana fait déjà de bons progrès pour les satisfaire.

"Je pense que d'ici juin, lorsque nous présenterons le paquet annuel d'élargissement, vous y verrez que la plupart d'entre eux ont déjà été respectés par l'Albanie", a-t-il déclaré.

Le voyage vers l'UE a déjà impliqué des étapes importantes, en particulier pour Skopje, où le gouvernement a changé le nom du pays de Macédoine en Macédoine du Nord afin de régler un différend de longue date avec la Grèce.

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