Catégories
Europe actualité

Le moment de la déforestation dans l’UE? – EURACTIV.com

Cette semaine, Ursula von der Leyen a signalé le désir de l’UE de diriger le monde dans la lutte contre la déforestation mondiale. Mais si les principaux moteurs de la déforestation ne sont pas abordés, les progrès resteront limités, écrit Julia Christian.

Julia Christian est coordinatrice de campagne à l'ONG des forêts et des droits, Fern.

Jusqu'à récemment, les politiques de l'Union européenne visant à protéger les forêts et la biodiversité étaient une préoccupation de niche, préoccupant peu de personnes en dehors du monde de la politique verte.

Mais avec une prise de conscience croissante du fait que les forêts sont une défense naturelle essentielle dans l'urgence climatique et une prise de conscience croissante par les consommateurs que les rayons de leurs supermarchés sont chargés de marchandises qui détruisent les forêts, la protection des forêts est plus que jamais évoquée dans les couloirs du pouvoir de l'UE.

Une autre preuve en est venue lundi, lorsque la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a présenté une vision sombre de l'avenir si nous n'agissons pas. S'exprimant lors du One Planet Summit à Paris, elle a décrit un monde de santé physique et mentale en déclin; de plus de pauvreté, de guerres et de pandémies.

«Lorsque nous perdons des forêts, nous ne perdons pas« simplement »un espace vert ou un habitat naturel», a-t-elle déclaré. «Nous perdons un allié clé dans notre lutte contre le changement climatique. Lorsque les températures augmentent et que la nature disparaît, nous souffrons davantage de catastrophes naturelles et de maladies zoonotiques… si nous n’agissons pas de toute urgence pour protéger notre nature, nous sommes peut-être déjà au début d’une ère de pandémies. Mais nous pouvons y faire quelque chose. Il faut une action mondiale concertée et un développement durable local. »

Grande ambition

Dans un discours d'un peu plus de 900 mots, von der Leyen a exposé ses ambitions pour la voie à suivre. Une grande partie de cela était louable: la première fois que nous avons vu une vision aussi détaillée des forêts d'un président de la Commission européenne. Mais il y avait des domaines potentiellement préoccupants.

L’engagement de Von der Leyen de protéger 30% des terres et des mers en Europe est louable. Les dernières recherches alarmantes montrent que l'Europe conserve moins de 1% de ses forêts primaires, et les groupes de la société civile en Roumanie, en Slovaquie et en Pologne, où les forêts primaires sont menacées par l'exploitation industrielle et illégale, demandent des protections strictes.

Mais une mise en garde à propos de son application au reste du monde: des protections rigoureuses peuvent fonctionner en Europe, mais dans les pays forestiers tropicaux où les communautés forestières n'ont pas de droits à la terre, une protection stricte a trop souvent conduit à des violences contre les communautés locales.

En revanche, les preuves montrent que la reconnaissance des droits des communautés autochtones et forestières est le meilleur moyen de garantir la protection des forêts à long terme. Lors de la négociation des objectifs mondiaux de protection de la nature lors du prochain sommet de l'ONU sur la biodiversité, l'UE doit veiller à ce que les droits fonciers des communautés forestières soient respectés. De même, le soutien de l'UE aux initiatives de restauration dans les pays du Sud pourrait causer des dommages à moins qu'ils ne placent la reconnaissance des droits des communautés – et la restauration de la santé des forêts et de la biodiversité – au centre.

Plantation d'arbres

Son discours contenait également une référence à l’engagement de l’UE (dans sa stratégie en faveur de la biodiversité) de planter 3 milliards d’arbres dans l’UE d’ici à 2030. Historiquement, les programmes de plantation d’arbres se sont orientés vers des plantations de monoculture gérées, qui ont peu d’avantages pour le climat ou la biodiversité. De plus grands avantages peuvent être obtenus en restaurant nos forêts dégradées existantes. Qui plus est, planter un nombre spectaculaire d’arbres fera peu de différence si nous n’arrêtons pas les incitations qui les conduisent actuellement à être rasés, en particulier la directive sur les énergies renouvelables, qui encourage la combustion du bois pour l’énergie.

La réitération par Von der Leyen de l’engagement de l’UE à proposer «une nouvelle législation (cette année) pour minimiser le risque que des produits liés à la déforestation mondiale soient mis sur le marché de l’UE» était la bienvenue (et ce que Fern réclame depuis sept ans).

C’est un changement potentiel pour mettre fin à la complicité de l’UE dans la déforestation mondiale. Il est essentiel que toute législation inclue non seulement la déforestation, mais aussi les droits de l’homme, car – comme on l’a vu plus récemment au Brésil – l’accaparement des terres est intimement lié à la déforestation. La législation doit contenir des mesures d'application suffisantes pour garantir son bon fonctionnement. Et il ne fonctionnera pas seul – il doit s’accompagner de partenariats avec les pays producteurs pour lutter contre les moteurs de la déforestation du côté de l’offre.

La déclaration du président "il est de notre devoir de veiller à ce que notre marché unique n’entraîne pas la déforestation dans les communautés locales d’autres régions du monde" a omis, peut-être de manière significative, toute référence au rôle que jouent les accords de libre-échange de l’UE à cet égard. L'accord du Mercosur (avec le Brésil, l'Argentine, l'Uruguay et le Paraguay) est l'exemple le plus accrocheur, mais dans l'ensemble, la série d'accords que l'UE a signés ces dernières années manque de dispositions exécutoires pour les empêcher d'alimenter la déforestation et les violations des droits. Cela doit changer.

Le discours du président von der Leyen marque un tournant dans l'engagement de l'UE à protéger les forêts: c'est la première fois qu'un président de la Commission parle aussi largement et en détail de la déforestation, et un signe sans équivoque de la volonté de l'UE d'être le leader mondial la déforestation.

Mais pour que la vision du président se concrétise, elle doit se concentrer non seulement sur des objectifs qui font la une des journaux, mais aussi sur la lutte contre les principaux facteurs de perte de forêt – en particulier la politique commerciale de l’UE, la politique de l’UE en matière de bioénergie et la fragilité des droits communautaires sur les terres forestières. Si ces problèmes sont ignorés, nous pouvons planter tous les arbres que nous voulons, mais les forêts qui nous entourent continueront de brûler.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *