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Le Japon veut que la fabrication revienne de la Chine, mais il est difficile de rompre les chaînes d'approvisionnement

Lorsque la firme japonaise Iris Ohyama a accepté en avril de commencer à produire des masques faciaux indispensables au Japon, cela a marqué une victoire pour le Premier ministre Shinzo Abe qui veut ramener la fabrication de Chine, rapporte Trend citant Reuters.

Effrayé par les fermetures d'usines provoquées par des coronavirus en Chine, le gouvernement Abe a affecté 2 milliards de dollars pour aider les entreprises à délocaliser leur production. Cette politique, qui fait partie d'un plan de relance massif pour faire face à la pandémie, a même été qualifiée par certains bureaucrates de sécurité nationale.

"Nous sommes devenus dépendants de la Chine", a déclaré la semaine dernière au ministre de l'Economie Yasutoshi Nishimura. «Nous devons rendre les chaînes d'approvisionnement plus robustes et diversifiées, élargir nos sources d'approvisionnement et augmenter la production nationale.»

La production japonaise de masques, pour laquelle la demande intérieure a monté en flèche, est logique. Mais Iris Ohyama, qui jusqu'à ce mois-ci n'avait fabriqué que des masques en Chine, est jusqu'à présent la seule grande entreprise connue à profiter des subventions.

De nombreuses autres entreprises japonaises estiment que le transfert de la production dans son pays d'origine est tout simplement impossible et peu rentable. Ils doivent être physiquement présents en Chine car une grande partie de ce qu’ils font est en fin de compte destiné au consommateur chinois, et pour répondre aux exigences de la production «juste à temps» qui privilégie les délais de livraison courts pour une fabrication efficace.

"Les pièces que nous fabriquons sont si grandes que nous devons être proches de nos clients pour contrôler nos coûts", a déclaré Chikara Haruta, porte-parole de Yorozu Corp, qui fabrique des suspensions et d'autres composants automobiles.

Son usine de Wuhan, en Chine, est située à seulement sept kilomètres d'une usine d'assemblage de Honda Motor Co Ltd.

Pour les constructeurs automobiles japonais, le recours aux fournisseurs chinois sur le plus grand marché automobile du monde est également une bonne affaire.

"Même si nous le voulions, il serait difficile de réduire notre exposition aux pièces fabriquées en Chine", a déclaré à Reuters un cadre d'un constructeur automobile japonais, refusant d'être identifié car il n'était pas autorisé à parler aux médias.

Il a ajouté qu'au cours de la dernière décennie, les fournisseurs chinois avaient amélioré leur jeu et fournissaient désormais une vaste gamme de pièces de qualité à faible coût.

Toyota Motor Corp, Nissan Motor Co Ltd et Honda ont également au moins trois centres de R&D chacun en Chine, et leurs fournisseurs emboîtent le pas.

"L'endroit où le logiciel est développé dicte où le matériel est développé et fabriqué", a déclaré un responsable d'un fournisseur de pièces japonais, sous couvert d'anonymat.

"La nouvelle incitation gouvernementale est erronée si elle se concentre uniquement sur le retour de la fabrication, tout en négligeant les fonctions de R&D."

Les politiciens japonais s'inquiètent de plus en plus de la dépendance du Japon à l'égard de la Chine en tant que centre de production.

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Depuis le début des années 2000, alors que les coûts de la main-d'œuvre chinoise augmentaient, il a été question d'une stratégie «China Plus One» – une politique de gestion des risques en localisant des usines et des installations en Chine et dans un autre pays asiatique. Il a gagné en traction en 2012 lorsque les tensions bilatérales ont explosé et que de nombreuses entreprises japonaises ont cherché à se diversifier avec des opérations en Asie du Sud-Est.

La fermeture quasi totale des usines chinoises en février alors que la deuxième économie mondiale cherchait à éradiquer le coronavirus a cependant ébranlé la dépendance du Japon envers la Chine.

L’allocation de 220 milliards de yens (2 milliards de dollars) du gouvernement est la première fois qu’il offre des subventions pour ramener le secteur manufacturier. Il offre également 23,5 milliards de yens aux entreprises japonaises pour renforcer et diversifier les chaînes d'approvisionnement en Asie du Sud-Est.

Les entreprises japonaises comptaient au moins 7 400 filiales en Chine en mars 2018, selon une enquête du ministère du Commerce, en hausse de 60% par rapport à 2008. La même année, les filiales manufacturières japonaises en Chine ont vendu 252 milliards de dollars de marchandises, dont 73% en La Chine et 17% ont exporté chez eux, selon une enquête distincte du ministère.

Les fabricants d'électronique disent également qu'ils auraient du mal à rompre les liens avec les chaînes d'approvisionnement chinoises.

Nidec Corp, qui produit des moteurs pour les produits électroniques, a même déclaré en avril qu'elle devait améliorer sa chaîne d'approvisionnement en Chine. Cette année, elle n'a pas été en mesure de s'approvisionner en une pièce de base qui, selon elle, provenait de sources locales mais était en fait expédiée d'Europe.

«Nous devons renforcer les capacités d'approvisionnement dans nos usines chinoises. Nous devrions produire ce type de pièces en interne », a déclaré le PDG Shigenobu Nagamori aux journalistes.

Japan Display Inc et le fabricant de puces Rohm Co Ltd ont déclaré que des changements potentiels vers une automatisation complète des processus back-end à forte intensité de main-d'œuvre effectués à l'étranger pourraient conduire à la construction de nouvelles chaînes de montage chez nous, où une fabrication plus avancée a lieu.

Mais pour beaucoup d'autres, la Chine reste l'option la moins chère.

Le fabricant de panneaux d'affichage et de téléviseurs Sharp Corp produit des cellules de panneaux ultra-minces au Japon, qui sont expédiées en Chine où des rétroéclairages, des connecteurs et d'autres pièces sont ajoutés – un processus qui nécessite des tests manuels constants et des ajustements de machines.

"Le processus de back-end a longtemps été fait en Chine car il nécessite beaucoup de main-d'œuvre", a déclaré un porte-parole de Sharp, qui a été acquis par Foxconn de Taiwan en 2016.

"Il serait coûteux de le ramener à la maison."

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