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Le gaz naturel est une «mise en garde» dans la transition énergétique, admet l'UE – EURACTIV.fr

Alors que les projets de combustibles fossiles sont en théorie exclus du financement de l'UE, le gaz naturel continuera de jouer un rôle clé dans le remplacement du charbon tout en aidant à construire une infrastructure d'hydrogène à moindre coût, a déclaré le chef du climat de l'UE, Frans Timmermans, jeudi 28 mai.

"Nous essayons de nous éloigner autant que possible des projets de combustibles fossiles", a déclaré Timmermans lors d'un point de presse sur le plan de relance proposé par l'UE après la crise du COVID-19.

Mais il a également souligné certaines zones grises, soulignant le rôle du gaz dans la transition vers un système énergétique à émissions nettes dépendant principalement de l'électricité renouvelable.

"Il y a une chose que je dois reconnaître: dans certaines zones de transition, l'utilisation du gaz naturel sera probablement nécessaire pour passer du charbon à l'énergie durable."

"Je pense que c'est une mise en garde que je dois ajouter", a déclaré Timmermans.

La production d'électricité à partir du charbon a connu une baisse sans précédent en 2019, en partie à cause du gaz naturel et en partie à cause des énergies renouvelables, selon les données publiées plus tôt cette année.

Et même si la notion de gaz comme combustible fossile «propre» est de plus en plus remise en cause à cause des fuites de méthane, le gaz naturel émet toujours en moyenne 50% moins de CO2 que le charbon lorsqu'il est brûlé dans les centrales électriques.

Changement de pouvoir: la production de charbon de l'UE diminue de 24% en 2019

Les émissions liées au réchauffement climatique du secteur de l'énergie ont diminué de 12% l'année dernière, entraînée par une forte baisse de la production d'électricité au charbon, qui a été remplacée à moitié par le gaz naturel et à moitié par les énergies renouvelables, selon de nouvelles données publiées mercredi 5 février.

Une infrastructure gazière «à double usage»

Plus important encore, la Commission estime que le réseau existant de gazoducs et de terminaux de GNL en Europe pourrait être un atout précieux dans la transition vers l'hydrogène, un carburant propre qui n'émet aucun gaz à effet de serre lorsqu'il est brûlé.

Alors que la Commission envisage «une infrastructure dédiée à l'hydrogène», Timmermans a déclaré que la réutilisation des réseaux de gaz existants pourrait aider à réduire les coûts de transition.

«Il est important que nous examinions les infrastructures de gaz naturel et de GNL existantes pour voir dans quelle mesure elles sont déjà utilisables pour l'hydrogène ou peuvent être adaptées à l'utilisation de l'hydrogène», a-t-il déclaré.

«Plus nous pouvons avoir une double utilisation des infrastructures, mieux c'est – aussi pour rendre la transition vers l'hydrogène vert abordable à l'avenir», a-t-il ajouté.

"Je suis vraiment excité par ces possibilités et nous ferons beaucoup de travail dans ce sens", a déclaré Timmermans.

Hydrogen Europe, une association industrielle, a travaillé au développement d'un «squelette d'hydrogène pur» pour connecter les clusters industriels du nord de l'Europe – en Allemagne, en France, en Belgique et aux Pays-Bas.

De cette façon, la production et la demande d'hydrogène pourraient être équilibrées à tout moment et éviter des développements d'infrastructure coûteux, explique Jorgo Chatzimarkakis, secrétaire général d'Hydrogen Europe.

Et selon lui, «le moyen le moins cher serait la reconversion des pipelines existants, ce qui est techniquement absolument possible».

Gas Infrastructure Europe (GIE), une autre association industrielle, a identifié quatre voies principales pour développer une infrastructure d'hydrogène, y compris le transport direct d'hydrogène vers l'Europe via des pipelines ou la conversion d'autres gaz en hydrogène après leur atterrissage aux terminaux d'importation de GNL.

Le GIE prépare actuellement une étude coûts-avantages détaillée pour publication en octobre, qui évaluera les avantages et les inconvénients de ces différentes options.

«Les investissements dans la rénovation et la mise à niveau de l'infrastructure actuelle de gaz naturel pour les gaz renouvelables et à faible teneur en carbone seront essentiels», a déclaré Boyana Achovski, secrétaire générale du GIE.

L'industrie du gaz appelée à «accélérer» la transition vers l'hydrogène

L'hydrogène est devenu un élément central des plans de l'UE pour atteindre zéro émission nette d'ici le milieu du siècle. La question clé est maintenant de savoir comment accélérer la transition et moderniser l'infrastructure gazière, affirment les décideurs.

«Nous devons accélérer» la conversion de l’industrie gazière à…

Les producteurs de pétrole et de gaz ont salué "l'approche pragmatique et inclusive" adoptée par le vice-président de la Commission.

«Le gaz et ses infrastructures sont extrêmement polyvalents», a déclaré François-Régis Mouton, directeur européen de l'Association internationale des producteurs de pétrole et de gaz (IOGP).

"Qu'il soit naturel – pour remplacer le charbon – ou décarboné en hydrogène, le gaz est toujours un catalyseur pour les énergies renouvelables et un moyen efficace de réduire les émissions", a déclaré Mouton. «C'est pourquoi il est si important de soutenir la production d'hydrogène propre à partir du reformage du gaz naturel par CCS ou par pyrolyse», a-t-il ajouté.

Cependant, pour les militants verts, investir dans les infrastructures gazières est un pas.

"Timmermans a confirmé nos craintes qu'il soit prêt à donner de l'argent aux gazoducs sous le couvert d'hydrogène soi-disant" propre "", a déclaré Tara Connolly, militante aux Amis de la Terre Europe.

Elle a exhorté la Commission à exclure tout type de financement de l'UE pour l'hydrogène produit à partir de gaz fossile. "Sans cette garantie, l'hydrogène est tout simplement l'industrie du gaz dans les vêtements de mouton", a déclaré Connolly.

Stratégie hydrogène prévue en juin

Plus tôt cette année, l'exécutif européen a annoncé qu'il lancerait une «Alliance pour l'hydrogène propre» après les vacances d'été, dans le but de construire une chaîne d'approvisionnement en hydrogène en Europe.

La Commission prépare également une stratégie de l'UE en matière d'hydrogène et a présenté ses idées dans une feuille de route, avant la publication de la stratégie en juin.

"L'hydrogène propre est l'une des principales priorités de notre transition énergétique", a souligné Timmermans, affirmant qu'il voit "un énorme potentiel" dans l'hydrogène "à la fois comme source d'énergie et comme installation de stockage" pour stocker la production excédentaire d'énergie éolienne et solaire. .

«Nous investirons beaucoup dans l'intégration future de l'hydrogène propre dans notre mix énergétique», a-t-il ajouté, en particulier pour des secteurs tels que la sidérurgie, qui ne peuvent pas facilement passer à l'électricité.

"C'est l'avenir de l'acier", a déclaré Timmermans.

(Édité par Zoran Radosavljevic)

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