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Le dossier – Ode à Schengen – EURACTIV.fr

Ce jour de 1995, l’accord de Schengen, pierre angulaire de la liberté de circulation de l’UE, est entré en vigueur. Qui aurait pensé que seulement un quart de siècle plus tard, cela deviendrait l'une des victimes de la lutte de l'Europe contre la pandémie de COVID-19?

La cérémonie de signature du 14 juin 1995 dans le petit village viticole luxembourgeois de Schengen – un endroit impossible à repérer par hasard sur la carte de l'Europe – a réuni des ministres belges, français, hollandais, luxembourgeois et allemands.

Les cinq pays sont convenus de réduire les contrôles aux frontières intérieures et ont orienté l’Europe vers son avenir – un marché unique européen sans frontières – dans le but ultime de permettre la libre circulation dans l’espace Schengen.

Cette journaliste ne se souvient que trop bien du fait qu’en tant qu’enfant, elle et sa famille ont dû attendre des heures dans les embouteillages aux frontières sur le chemin de leurs vacances d’été.

Le fait que les avantages de l'ouverture des frontières soient finalement devenus accessibles à 26 pays actuellement est l'une des plus grandes réalisations de l'Europe politique.

Nous tenons ces frontières ouvertes pour acquises trop facilement, mais nous savons maintenant que Schengen n'est pas à l'abri des crises. Son point le plus bas a probablement été la crise migratoire de 2015, lorsque six pays ont réintroduit les contrôles aux frontières intérieures pour mettre fin à l'immigration irrégulière.

Un autre point bas a été atteint lorsque la Grande-Bretagne – bien qu'elle ne fasse jamais partie de Schengen – a quitté l'UE, en grande partie parce qu'elle ne voulait plus contrôler ses propres frontières.

Et maintenant, l’Europe est obligée de célébrer l’anniversaire de l’argent de Schengen de la pire des manières, mais de la seule manière sensée.

Pour ceux qui disent qu’un virus ne s’arrête pas à une frontière, les fermetures de frontières ordonnées au niveau national étaient un prétexte bienvenu pour se plaindre, encore une fois, du recul de l’Europe dans le nationalisme.

Cependant, il s'agissait de la seule mesure raisonnable pour arrêter les mouvements non essentiels et contenir la propagation non réglementée d'un virus mortel, en particulier après que l'Organisation mondiale de la santé a annoncé que l'Europe était devenue l'épicentre mondial de l'épidémie et que le nombre de victimes à travers le bloc s'est poursuivi. se lever.

Une critique plus juste est que cela a été fait de manière non coordonnée, avec peu d'assistance dans les zones frontalières de l'Europe, ce qui a rendu difficile pour les Européens bloqués à l'étranger de rentrer chez eux.

Une étude réalisée par le Parlement européen en mars 2016 sur l'impact économique de la suspension de Schengen a estimé que les États membres perdraient entre 5 et 18 milliards d'euros par an.

Étant donné qu'environ deux millions de personnes traversent une frontière européenne chaque jour pour se rendre au travail, les contrôles aux frontières coûteraient aux navetteurs et aux autres voyageurs environ 1,3 et 5,2 milliards d'euros par an.

Les blocages des coronavirus peuvent être une période de réflexion où les États membres et leurs citoyens peuvent commencer à comprendre les difficultés rencontrées depuis longtemps par les ressortissants de pays tiers.

L’expression «Europe sans frontières» est gravée dans une pierre commémorative à Schengen. Lorsque les fermetures et les fermetures de frontières seront progressivement supprimées, une fois la menace de pandémie terminée, nous comprendrons mieux quel privilège c'est d'avoir un tel droit.

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[Édité par Zoran Radosavljevic]

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