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L'action climatique est essentielle pour lutter contre les pandémies – EURACTIV.fr

Une reprise qui ne protège pas la planète sera un désastre pour la santé. Je dois savoir – je suis médecin au cœur de la crise italienne du COVID-19, écrit Roberto Romizi.

Roberto Romizi est un médecin généraliste et neurologue en Italie. Il est également membre fondateur de la Société internationale des médecins pour l'environnement (ISDE) et président et membre fondateur de l'Association italienne des médecins pour l'environnement – ISDE Italie.

COVID-19 a bouleversé le monde. En tant que médecin en Italie, j’ai vu patient après patient face à la réalité qu’ils ne pouvaient pas se protéger seuls de cette maladie. Argent, alimentation, désinfectant pour les mains, soins de santé privés: rien de tout cela n'aurait pu nous garder en sécurité à moins que des milliers d'entre nous aient fait la bonne chose en même temps pour arrêter la propagation du virus.

Cette pandémie prouve qu’une bonne santé n’existe pas isolément. Cela dépend de plusieurs facteurs externes – dont l'un est un environnement sain. Les scientifiques avertissent depuis longtemps que le changement climatique augmente les risques de maladies infectieuses, rendant les épidémies plus fréquentes, moins prévisibles et plus difficiles à gérer.

C’est pourquoi une reprise qui ne répond pas à la santé de notre planète nous exposerait davantage aux crises futures, comme une future épidémie ou des crises aggravées par le changement climatique.

L'année dernière, environ six millions de personnes dans le monde sont décédées des suites de la pollution atmosphérique produite par la combustion de combustibles fossiles. Un récent rapport a révélé que les pays du G20 continuent de consacrer de l'argent aux projets pétroliers et gaziers malgré les engagements pris dans le cadre de l'accord de Paris pour réduire les émissions de carbone.

Nous savons déjà que la mauvaise qualité de l'air affaiblit notre système respiratoire et circulatoire. De nouvelles recherches suggèrent que les villes avec une mauvaise qualité de l'air souffrent de taux de mortalité COVID-19 plus élevés que les endroits où l'air est plus pur.

Certains scientifiques commencent même à trouver des preuves que la mauvaise qualité de l'air dans le nord de l'Italie – des endroits comme la Lombardie et l'Émilie-Romagne – pourrait expliquer en partie les taux de mortalité horribles que nous avons combattus dans les unités de soins intensifs.

Le lien entre la santé publique et la santé de notre planète n'a jamais été aussi clair. C'est pourquoi des organisations représentant plus de 40 millions de professionnels de la santé ont signé une lettre aux dirigeants du G20 appelant à ce que la santé publique soit au centre des plans de relance économique alors que nous nous remettons lentement de cette pandémie.

Alors, alors qu'ils commencent à se tourner vers la tâche de la reprise économique, les dirigeants européens ont le choix de faire: reconstruisent-ils nos économies avec un plan coordonné qui protège la santé publique et limite les émissions de carbone? Ou se replieront-ils sur des politiques de maintien du statu quo ratées, levées depuis le siècle dernier?

Le plan de «relance verte» de l’UE – avec le Green Deal de l’UE et la protection de la santé comme piliers centraux, et 25% de tous les fonds réservés à l’action climatique – est une première étape bienvenue. Le plan de relance de l'Allemagne, avec un financement pour les technologies vertes, est également un signe positif.

Mais la pression continue de croître sur les dirigeants européens du G20 – France, Allemagne, Italie, Espagne, Royaume-Uni – pour reconnaître que la santé publique est inextricable de la santé de notre planète, ce qui signifie que les efforts doivent être intensifiés pour aller vers une pollution zéro et que Les conditionnalités de l'accord vert de l'UE devraient être appliquées à toutes les actions de récupération.

Cela signifie choisir des politiques économiques qui soutiennent la planète ainsi que stimuler la croissance économique. Un article récent de grands économistes soutient que les politiques favorables au climat – comme l'investissement dans des infrastructures énergétiques propres ou une agriculture respectueuse du climat – ont des avantages économiques majeurs.

Son enquête auprès des responsables de la banque centrale et du Trésor à travers le G20 a identifié une série de politiques de relance COVID-19 qui entraîneraient une relance économique efficace, pourraient être mises en œuvre rapidement et auraient un impact positif sur le climat.

Ces investissements pourraient également créer plus d'emplois. Un rapport récent suggère que si les pays investissaient correctement dans les énergies renouvelables d'ici 2050, cela quadruplerait les emplois dans les énergies renouvelables à 42 millions.

Cela signifie également que les villes doivent donner la priorité aux piétons, aux cyclistes et aux transports en commun dans un post-verrouillage normal. Nous pouvons nous tourner vers Milan pour le leadership: introduction de nouvelles pistes cyclables «Open Roads», réduction de la vitesse des voitures et extension des voies piétonnes.

Ou prenez Londres: élargir les trottoirs pour donner plus d'espace aux gens, créer des pistes cyclables et fermer certaines des plus grandes routes de la ville aux voitures. Ils montrent comment l'action pour réduire les émissions de carbone se poursuit pour créer des avantages pour la santé publique, tels qu'un air plus pur, une population plus active et une transmission réduite du COVID-19. Maintenant, ces villes ont besoin du leadership et du soutien des gouvernements.

La dégradation de notre climat signifie l'insécurité alimentaire, les conditions météorologiques extrêmes et l'air pollué qui nous rend malades. Et la dégradation de la santé publique – eh bien, nous venons tous d'avoir une leçon sur ce à quoi cela ressemble. Pour les plus chanceux, cela signifie être pris au piège à la maison pendant des mois. Pour les malchanceux et les plus vulnérables, cela signifie mourir seul, avoir du mal à respirer.

Cette crise a été la plus profonde de ma carrière médicale et elle a changé la vie de tout le monde. C'est pourquoi moi, ainsi que plus de la moitié de la main-d'œuvre médicale mondiale, je suis si fortement en faveur des gouvernements qui font les bons investissements pour passer à un avenir plus vert et plus sain, qui a la santé publique à cœur.

Il est temps de mettre fin à la réflexion à court terme qui a rendu nos communautés si vulnérables au COVID-19, qui obstrue nos villes et nos poumons avec de l'air sale, et qui provoque le changement climatique.

Maintenant, un plan à long terme pour une reprise saine et résiliente devrait prendre sa place. Les dirigeants du G20 doivent placer la santé publique et au centre de leurs plans de relance économique. Cela aidera tout le monde à être en meilleure santé, à vivre plus longtemps et à vivre avec plus de liberté.

La pandémie de COVID-19 nous a rappelé que notre survie dépend les unes des autres. C’est pourquoi les Italiens chantent ensemble depuis les balcons, les Parisiens applaudissent les agents de santé et les Madrileños écrivent des lettres d’encouragement aux patients hospitalisés COVID-19.

Il est maintenant temps de reconnaître que notre santé collective dépend tout autant de la santé de notre planète. Les gouvernements ont le pouvoir, les idées et le soutien du public pour planifier une reprise verte et saine de cette pandémie. Ceux qui se replient sur les politiques destructrices du siècle dernier se retrouveront du mauvais côté de l'histoire.

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