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La production alimentaire durable nous concerne tous – EURACTIV.fr

La récente crise du COVID-19 a considérablement modifié notre façon de travailler et de vivre. Comme nous avons tous été limités à une vie de confinement et de quarantaine, cela nous a rappelé que nous vivons toujours dans un monde imprévisible et combien il a été difficile de trouver une certaine stabilité dans nos vies.

Pendant cette crise, les agriculteurs ne nous ont pas déçus. Ils ont continué à travailler malgré la pandémie et nous ont fourni des aliments sains et abordables. J'ai souvent entendu dire que COVID-19 révélait la fragilité de notre production agricole et je ne pourrais pas être plus en désaccord.

Le secteur agricole s'est révélé résilient même lorsque les chances étaient contre lui. Les rayons des supermarchés en Europe ont été réapprovisionnés et les citoyens ont toujours eu accès à la nourriture. Et nous devrions tous en être reconnaissants.

Ce que COVID-19 nous a permis de comprendre, c'est que la coopération, la solidarité et la collaboration nous rendent plus forts. Ce qui m'est plus clair que jamais, c'est que nous devons nous unir derrière un objectif commun.

Lorsque nous examinons la production alimentaire, nous devons travailler avec toutes les parties prenantes concernées si nous voulons produire suffisamment de nourriture de manière durable. Nous ne pouvons pas continuer à relever nos défis futurs en nous appuyant sur nos pratiques passées. Nous devons trouver ensemble des solutions innovantes, sans laisser personne de côté.

De la ferme à la fourchette et la Stratégie de biodiversité 2030 nous offrent cette opportunité. Notre industrie se félicite des stratégies récemment publiées. Nous soutiendrons des mesures qui seraient fondées sur la science, englobant les nouvelles technologies et la numérisation, et qui, espérons-le, ne feraient pas peser de pression inutile sur l’approvisionnement alimentaire de l’Europe ni ne mettraient en danger la sécurité alimentaire.

Concrètement, qu'est-ce que cela signifie pour le secteur que je représente? Notre industrie est ouverte et prête à discuter d'objectifs de réduction réalistes, basés sur le pragmatisme, la proportionnalité et les preuves scientifiques. Nous ne pouvons ni ne devons compromettre notre sécurité alimentaire et la viabilité de l’agriculture européenne en imposant à nos producteurs des objectifs inaccessibles.

L'innovation est un élément clé de la solution

Nous sommes un secteur ancré dans la science et porté par l'innovation. Au cours des dernières décennies, notre secteur a constamment évolué en se fixant des objectifs ambitieux, allant des engagements individuels de certains de nos membres à réduire leur empreinte carbone sur les sites de fabrication, à la tête d'une initiative de transparence à l'échelle de l'industrie donnant accès à nos études de sécurité soumises pendant le processus d'approbation , sans oublier l'essentiel de nos recherches sur les pesticides et les substances d'origine naturelle toujours plus verts.

Garder une longueur d'avance sur les ravageurs, les mauvaises herbes et les maladies est un défi permanent pour tout agriculteur et il est au cœur de notre activité. Par exemple, grâce aux progrès des produits de protection des cultures, il ne faut aujourd'hui en moyenne que 75 grammes d'ingrédient actif ou moins pour protéger un hectare entier de cultures contre les mauvaises herbes. En moyenne, cela représente une réduction de 97% par rapport aux années 60.

Nous avons également progressé dans le développement de solutions biopesticides. Avec la nature comme point de départ, nous avons une grande opportunité d'innover avec des produits aux profils toxicologiques et de sécurité favorables, avec de faibles niveaux de résidus et une dégradation rapide. Bien que ces produits puissent réduire le besoin de pesticides chimiques, ils ne sont pas susceptibles de remplacer complètement la chimie conventionnelle.

Cela ne veut pas dire que notre travail est terminé, nous continuerons à progresser et à proposer des outils de protection des cultures biologiques et chimiques encore plus innovants. Nous voyons déjà comment les nouvelles technologies comme l’agriculture numérique réduisent l’empreinte écologique de l’agriculture.

Bien entendu, nous devons nous garder de promettre des solutions simplifiées et excessives à des problèmes inévitablement complexes. Cependant, l'innovation prend du temps. C'est un long voyage. Celui qui dépasse un objectif de 2030.

C'est pourquoi je pense que les objectifs seuls ne sont pas la solution. Par exemple, l’une des propositions de la Commission prévoit une augmentation des terres réservées à la culture biologique. Nous soutenons l'objectif de la Commission d'augmenter la production biologique afin de répondre à la demande croissante des consommateurs.

Cependant, nous considérons qu'un objectif spécifique ne devrait être fixé qu'après une évaluation d'impact, car il est important d'équilibrer les compromis écologiques, tels que la baisse des rendements et leur impact sur l'utilisation des terres à l'intérieur et à l'extérieur de l'Union européenne. Ce n’est pas une solution universelle.

La stimulation de la durabilité dans l'agriculture devrait être axée sur les performances des exploitations plutôt que sur le type d'exploitation. Nous devons aider les agriculteurs, petits et grands, à répondre à la demande des consommateurs tout en protégeant et en utilisant moins les ressources naturelles limitées de la Terre.

Nous pensons qu’une approche véritablement holistique est nécessaire pour équilibrer ces tensions et réaliser l’action climatique requise tout en préservant la capacité des agriculteurs à produire suffisamment d’aliments sûrs et sains de manière durable. Plutôt que de nous concentrer sur des cibles isolées, établissons les objectifs de biodiversité et de systèmes alimentaires que, collectivement, nous voulons vraiment atteindre.

#Plus forts ensemble

Par conséquent, lorsque nous parlons d'agriculture durable, comme indiqué dans la stratégie De la ferme à la fourchette, nous devons rechercher des solutions qui englobent le meilleur de ce que la science agricole et écologique a à offrir tout en ne laissant personne de côté et en prenant la responsabilité collective du résultat.

L’avenir de l’agriculture nous appartient à tous. Nous partageons tous le même objectif – une agriculture plus durable – pour notre planète, pour nos enfants. La nouvelle stratégie devrait nous rassembler pour rechercher des solutions innovantes et non nous différencier avec des cibles arbitraires. Cela nécessite un dialogue ouvert et confiant et une coopération entre toutes les parties prenantes.

Nous sommes prêts à jouer notre rôle et à investir dans la fourniture de solutions durables pour protéger les cultures. Une chose qui ne change pas est la présence de ravageurs, de mauvaises herbes et de maladies – quelle que soit la méthode de culture ou, oserais-je le dire, la pression politique – ils ne disparaîtront pas simplement.

Géraldine Kutas

Directeur général, European Crop Protection Association

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