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La Hongrie et la Chine signent un accord de prêt confidentiel pour le projet ferroviaire chinois Budapest-Belgrade – EURACTIV.fr

La Hongrie et la Chine ont signé un accord de prêt pour financer la construction d'une liaison ferroviaire entre Budapest et Belgrade, a annoncé vendredi 24 avril le ministre des Finances Mihaly Varga, donnant ainsi le coup d'envoi à un projet en suspens depuis des années.

Cette entreprise, qui fait partie de l'initiative One Belt, One Road de Pékin, destinée à ouvrir de nouveaux liens commerciaux avec les entreprises chinoises, serait le premier grand projet d'infrastructure chinois à l'intérieur de l'Union européenne.

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La Hongrie a signé un accord avec la Chine pour moderniser la liaison ferroviaire entre Budapest et Belgrade. Le projet – le premier accord majeur sur les infrastructures chinoises au sein de l'UE – vise à faciliter la distribution des marchandises arrivant au port chinois de Piräus, mais les critiques affirment qu'il pourrait s'agir d'un gaspillage d'argent des contribuables.

Son objectif est d'aider à expédier des produits chinois de la Grèce vers l'Europe occidentale, mais il manque des sections clés dans les Balkans. Certains observateurs ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que la Chine achetait de l'influence politique via de grands projets d'infrastructure dans le monde.

Varga a déclaré dans une vidéo sur sa page Facebook que le prêt chinois comportait un taux d'intérêt fixe et une option de remboursement anticipé, mais il n'a pas précisé les conditions exactes.

Un élément clé des données de l'accord de prêt est le taux d'intérêt que la Hongrie paiera.

Plus tôt ce mois-ci, la Hongrie a soumis une législation pour classer toutes les données incluses dans les contrats pour le projet ferroviaire financé par le contribuable pour 2,1 milliards de dollars pendant 10 ans. Le projet de loi a fait valoir que son objectif était d'aider à obtenir un prêt de la Banque chinoise d'import-export.

Le projet, le deuxième projet le plus cher de Hongrie après la construction de la centrale nucléaire de Paks par le russe Rosatom, obtient son feu vert alors que l'économie hongroise entre en récession au milieu de la pandémie de coronavirus.

"Nous avons un accord de prêt qui est avantageux et sûr pour la Hongrie", a déclaré Varga dans la vidéo, ajoutant que les conditions du prêt étaient "favorables par rapport aux conditions de financement de la dette actuellement disponibles".

Environ 85% du financement provient de la Chine sous forme de prêt, tandis que 15% sont fournis par la Hongrie, a-t-il déclaré.

Varga a déclaré que la nouvelle liaison ferroviaire, qui devrait être achevée d'ici 2025, permettrait à la Hongrie d'être un centre pour les réseaux logistiques européens alors que les marchandises chinoises voyagent de la Grèce vers l'Europe occidentale.

Le tronçon hongrois de 150 km du chemin de fer sera construit par le consortium CRE, qui comprend la société de portefeuille Opus Global, contrôlée par Lorinc Meszaros, un associé du Premier ministre Viktor Orban.

Le projet a subi des retards importants. La Chine, la Serbie et la Hongrie ont signé un mémorandum sur l'itinéraire ferroviaire en 2014. La construction en Serbie a commencé en 2018 après avoir emprunté 297,6 millions de dollars à la Chine.

"Nous devrions voir comment la construction va plus loin vers le sud, car ce projet ne sert à rien tant que la totalité du chemin de fer ne sera pas construite jusqu'au port du Pirée", a déclaré un expert hongrois des relations chinoises qui souhaitait restent non identifiés.

"La Chine a une motivation politique" dans la poursuite du projet, même si financièrement ce n'est pas un projet commercial majeur pour la Chine, a-t-il dit.

Après plus de 10 ans d'une initiative de coopération entre la Chine et les pays d'Europe de l'Est connue sous le nom de 17 + 1, ce serait le premier grand projet d'infrastructure de cette initiative dans la région et à l'intérieur de l'UE, a déclaré l'expert.

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