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La crise COVID en Europe ne fait pas grand-chose pour dénigrer les migrants méditerranéens – EURACTIV.fr

Expulsé d'Algérie, Alfa Jafo a passé les derniers mois à travailler dans la cuisine d'un restaurant de la ville historique d'Agadez au Niger, rampe de lancement des migrations irrégulières au Sahel.

Lorsqu'on lui a demandé si la pandémie de COVID-19 avait tué son rêve d'échapper à la pauvreté et à la guerre et d'aller en Europe, Jafo semble vraiment perplexe.

«Je n'ai pas peur», dit-il. «Si nous avons de la chance, et si cela plaît à Dieu, le coronavirus ne nous arrêtera pas. C'est Dieu qui sauvera nos âmes. »

Bien que l'Europe soit devenue l'un des continents les plus touchés du monde pendant la pandémie, Jafo attend toujours une chance de tenter le voyage cauchemardesque vers le nord à travers le désert, un voyage périlleux qui précède les rêves européens de tant de migrants africains.

Andre Chani, qui a traité le trafic de personnes jusqu'à ce que le gouvernement nigérien, sous la pression de l'Europe, réprime cette pratique en 2017, convient que pour les migrants fuyant la pauvreté désespérée, le virus n'est qu'un autre obstacle.

"Même avec toutes les difficultés – avec la guerre en Libye, avec le coronavirus, les défis qu'ils vont trouver dans le désert, avec toutes les souffrances et les morts – ils veulent toujours vraiment quitter l'Afrique et aller en Europe, pour faire un exode, " il a dit.

"Ils disent qu'ils préfèrent souffrir dans les réserves et souffrir du coronavirus que de rester ici, où il ne reste plus rien", a ajouté Chani.

Bien que la pandémie n'ait pas eu beaucoup d'effet sur la détermination des migrants se dirigeant vers le nord, elle a eu un impact majeur sur leurs destinations souhaitées en Europe, où les frontières ont été renforcées et le débat entre la protection de leurs propres citoyens et l'accueil des migrants a une fois de plus venir à l'avant.

«COVID-19 n'est pas la première crise internationale à provoquer de tels débats, mais c'est la plus répandue et la plus grave. Un virus représente un ordre de menace différent de tout groupe terroriste, réseau criminel ou autres problèmes qui ont été discutés dans le débat sur la migration. » Niall McGlynn, chercheur au Trinity College de Dublin, a expliqué dans un éditorial d'Euronews.

C'est un débat qui, selon Solon Ardittis, directeur général d'Eurasylum, et Frank Laczko, qui gère le centre d'analyse statistique de l'Organisation internationale des migrations (OIM), s'articulera autour de quatre thèmes centraux une fois la pandémie passée.

«Combattre la xénophobie et promouvoir l'inclusion; aider les migrants bloqués; s'assurer que les réponses migratoires soutiennent les systèmes de santé; et la réduction des impacts socio-économiques négatifs », ont-ils souligné dans un document de politique publié par le SOMA (Observatoire social pour la désinformation et l'analyse des médias sociaux).

Gillian Triggs, Sous-Secrétaire générale et Haut-commissaire adjointe à la protection du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), ajoute le risque d'une stigmatisation accrue des migrants au débat.

«C'est un risque réel – et c'est mal informé, pourrais-je ajouter – que certains membres de la communauté soutiennent que les réfugiés, les demandeurs d'asile, les personnes déplacées sont des vecteurs de la maladie, qu'ils seront porteurs du virus» pour essayer d'éviter les droits humanitaires et internationaux souligne-t-elle.

Un flux sans fin

La guerre civile en Libye, un pays plongé dans le chaos depuis la chute de Mouammar Kadhafi en 2011, s'est aggravée.

Au cours de la dernière année seulement, les combats pour conquérir la capitale Tripoli ont coûté la vie à plus de 1 700 personnes – dont 350 civils environ – et forcé plus de 200 000 personnes, y compris des migrants vivant dans des camps en attendant leur chance de fuir en Europe, d'abandonner leurs maisons.

«Les derniers chiffres que nous avons sur les migrants, les réfugiés et les demandeurs d'asile détenus dans des centres de détention sont probablement les plus bas que nous ayons connus depuis longtemps. L'OIM parle de 1 500 personnes toujours détenues dans ces centres de détention officiels, mais cela laisse beaucoup de questions en suspens », a déclaré Hassiba Hajd Saharaui, porte-parole de Médecins sans frontières (MSF).

Il y a beaucoup d'incertitude quant à la destination de ceux qui ont fui les combats, au milieu des écarts entre le nombre de personnes quittant le pays à bord de bateaux, celles qui sont arrivées en Italie et celles interceptées par les garde-côtes libyens.

«Ici, les chiffres ne s'additionnent pas. Nous avons peur et nous avons des raisons crédibles de croire que des gens ont été emmenés dans des réseaux de trafiquants, des disparus et cela alimente les réseaux de trafiquants. Les gens sont interceptés en mer, ramenés ou revendus à des trafiquants lorsqu'ils sont de retour en Libye, et ils tentent à nouveau (la traversée) », a-t-elle averti.

«Ces personnes sont très vulnérables, et cette vulnérabilité est maintenant accrue par COVID parce que les gens sont censés mettre en œuvre des mesures de santé que leurs conditions de vie ne leur permettent pas de faire. Comment vous isolez-vous si vous vivez dans un endroit surpeuplé? Comment vous lavez-vous les mains si vous n'avez pas accès à l'eau? " elle demande.

Les réfugiés du plus grand camp d'Europe à Moria, sur l'île grecque de Lesbos, sont confrontés à des défis et des conditions similaires.

Là, quelque 20 000 hommes, femmes et enfants vivent ensemble dans des conditions exiguës et sales, avec un seul robinet pour 1 300 personnes et un seul bain partagé par 200. «Il est très difficile de pratiquer la distance sociale dans ces maisons, sans portes, sans eau ou l'espace », a déclaré Vassilis Stravaridis, directeur de MSF en Grèce.

La situation est la même dans tous les camps de migrants du pays, qui n’ont jusqu’à présent signalé aucun cas confirmé de coronavirus.

Les ONG ont mis cela sur la bonne fortune plutôt que sur une planification appropriée ou des politiques saines et ont exhorté les gouvernements à mettre en place des plans pour l'inévitable, a averti le représentant du HCR en Grèce, Philippe Leclerc.

«Jusqu'à présent, il n'y a pas eu un seul cas de COVID-19, mais cela se produira, comme cela s'est produit dans le reste du monde. Et nous devons être prêts », a-t-il déclaré.

On craint qu'en dépit de la pandémie, qui a particulièrement frappé l'Espagne et l'Italie, les flux migratoires se poursuivent sans relâche à des taux similaires à ceux des années précédentes, en grande partie à cause de l'endettement extérieur qui accable tant de pays africains.

«La dette extérieure de l'Afrique est un élément clé: l'augmentation et le manque de sensibilisation du G20 lors de l'annulation de la dette entraîne une augmentation des migrations, car c'est leur seule alternative», a déclaré le secrétaire général de la fédération andalouse Acoge («Bienvenue ”), José Miguel Morales.

Il a ajouté qu '«il y a des indications qu'une fois le pire passé, il y aura une augmentation» des arrivées. Même la pandémie ne peut inverser la recherche d'une vie meilleure. »

Modification des protocoles

En avril, au plus fort de la pandémie en Europe, le canot de sauvetage Alan Kurdi a tiré 150 personnes de la mer Méditerranée et envoyé une demande de permission pour accoster dans un port voisin.

Le gouvernement italien a déclaré ses ports interdits, citant la crise sanitaire qui a frappé la nation, et a laissé dans les limbes l'Alan Kurdi et les 150 migrants à bord.

Après des jours d'incertitude tendue, les autorités italiennes ont envoyé un ferry pour décharger les personnes de l'Alan Kurdi, ainsi que 46 autres qui avaient été secourus par l'Aita Mari, un autre navire de sauvetage.

Les migrants devaient être placés en quarantaine sur le ferry dans le golfe de Palerme.

Le compromis avait été précipité alors que la pression commençait à monter sur les responsables italiens et maltais, qui avaient pris la même mesure.

Le Premier ministre maltais, Robert Abela, a fait l’objet d’une enquête à la suite d’accusations selon lesquelles les autorités de son pays renvoyaient des migrants en Libye et que des migrants étaient morts en raison de prétendues négligences de leur part, à la suite de reportages dans le New York Times et le journal italien Avvenire.

La ministre italienne des Transports, Paola Micheli, a justifié cette politique précipitée, affirmant qu'elle était due au "manque de capacité à organiser l'urgence sanitaire dans les hôpitaux en cas d'augmentation substantielle du nombre d'arrivées".

Le maire de Lampedusa, Salvatore Martello, a attribué la «situation absurde» à un mélange toxique d'un flux incessant de bateaux de migrants, d'un manque d'espace et des vicissitudes de la pandémie.

"Il s'agit de la sécurité de chacun. Si le centre pour migrants est plein, vous ne pouvez pas les laisser dehors. Pour cette raison, nous avons demandé un bateau », a déclaré Martello.

Selon les protocoles précédents, avant que les migrants puissent être transférés au centre sur terre, ils devaient rester en quarantaine au quai de Favarolo, le centre des opérations.

Cependant, la suspension des procédures normales avec la propagation du COVID-19 a vu de nombreux migrants obligés de dormir dehors après avoir terminé la quarantaine, provoquant des protestations de la part des ONG.

«En tant qu’organisation médicale, nous ne voyons aucune raison fondamentale de faire les choses différemment. Si vous êtes sur un navire, si vous êtes secouru en mer, l'organisation qui vous sauve devrait mettre en œuvre certaines mesures », a déclaré Hassiba, ajoutant que MSF avait proposé de créer un centre de quarantaine en Sicile et d'aider à gérer les arrivées de migrants.

«Et puis lors du débarquement, les gens devraient suivre un protocole et une quarantaine par exemple.

«Mais dire que tous les ports sont fermés n'est qu'une excuse, un changement de marque, un reconditionnement des politiques de contrôle des migrations menées par l'Italie, Malte et l'UE depuis plusieurs années. Maintenant, vous avez cette excuse parfaite, alors qu'en réalité, ce n'est pas la solution. "

Concilier l'asile et la santé

Face au manque de politique commune entre les nations européennes, la société civile a demandé qu'un équilibre soit trouvé entre le respect du droit international humanitaire et l'intégration des migrants dans le système de santé des pays d'accueil.

«Les gens devraient être secourus – cela ne devrait pas être ouvert à la négociation. Nous louons la notion de solidarité de nos jours, mais alors nous laissons les gens mourir en mer? C'est assez étonnant », a déclaré Hassiba.

M. Triggs du HCR a ajouté qu'il avait demandé aux gouvernements d'intégrer les migrants et les demandeurs d'asile dans leurs programmes nationaux et leurs systèmes de santé, ainsi que les filets de sécurité sociale.

Mais de nombreux gouvernements, dont celui de la Grèce, ont décidé d'esquiver cela. Au lieu de cela, les autorités grecques ont insisté sur le fait que la façon de ralentir le nombre de migrants arrivant dans le pays est d'accélérer le processus d'expulsion et de renforcer les patrouilles aux frontières maritimes, même si cela implique des actions prétendument illégales.

Notis Mitarakis, ministre de l'Intérieur du gouvernement grec conservateur, a déclaré: «Il faut savoir que notre pays n'est plus ouvert à l'immigration pour ceux qui ne bénéficient pas d'une protection internationale. Et que c'est un choix politique clair du gouvernement. »

Un autre problème pour les migrants qui arrivent en Europe est le risque d'être laissés pour compte et exclus du bien-être d'urgence que la plupart des gouvernements élaborent en réponse aux dommages économiques causés par la pandémie.

«L'arrivée des migrants ne fait pas peser sur le système de santé, ce sont des jeunes qui cherchent à travailler. Mais ce que nous devons faire, c'est que personne ne soit dans la rue, car cela pose des problèmes de santé publique », a déclaré Morales de l'Andalousie Acoge.

(Édité par Zoran Radosavljevic)

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