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La Commission approuve un programme-cadre français de 5 milliards d'euros destiné à soutenir la recherche, le développement, les infrastructures de test et la production de produits pertinents pour le # coronavirus

La Commission européenne a approuvé un programme «cadre» français de 5 milliards d'euros pour soutenir la recherche et le développement, les infrastructures de test et de mise à l'échelle et la production de produits pertinents pour les coronavirus. Le régime a été approuvé au titre de l'aide d'État Cadre temporaire adopté par la Commission le 19 mars 2020, tel que modifié les 3 avril et 8 mai 2020.

La vice-présidente exécutive Margrethe Vestager, en charge de la politique de la concurrence, a déclaré: «Ce programme« parapluie »français de 5 milliards d'euros soutiendra la recherche et le développement, ainsi que les investissements dans les essais et la mise à l'échelle des infrastructures et dans la production de produits pertinents pour les coronavirus, tels que les médicaments, vaccins et vêtements de protection. Il contribuera à l'effort européen de lutte contre l'épidémie de coronavirus. Nous continuons à travailler en étroite collaboration avec tous les États membres pour trouver des solutions pour lutter contre l'épidémie, conformément aux règles de l'UE. »

La mesure de soutien française

La France notifiée à la Commission au titre du Cadre temporaire un régime général (régime cadre temporaire) soutenir (i) les projets de recherche et développement (R&D) relatifs aux coronavirus; (ii) la construction et la modernisation des installations d'essai; et (iii) des investissements dans la production de produits et technologies pertinents pour les coronavirus.

L'objectif du programme est de stimuler la R&D dans les médicaments tels que les vaccins, les médicaments, les équipements hospitaliers et médicaux (y compris les ventilateurs), les vêtements et équipements de protection. La mesure améliorera également la construction rapide d'installations de production pour ces produits, ainsi que la fourniture des matières premières et des ingrédients nécessaires.

Le programme dispose d'un budget total estimé à 5 milliards d'euros, éventuellement cofinancé par les fonds structurels de l'UE. L'aide publique prendra la forme de subventions directes, d'avances remboursables et d'avantages fiscaux. Des garanties pour couvrir les pertes peuvent également être accordées soit en plus d'une subvention directe, d'un avantage fiscal ou d'une avance remboursable, soit en tant que mesure d'aide indépendante.

En outre, les entreprises sont encouragées à coopérer entre elles ou avec des organismes de recherche en bénéficiant d'une prime de 15% lorsque le projet de recherche en R&D est mené en collaboration transfrontalière avec des organismes de recherche ou d'autres entreprises, ou lorsque le projet de recherche est soutenu par plus de d'un État membre.

La mesure permet l'octroi d'aides par les autorités françaises à tous les niveaux, y compris les pouvoirs publics, les autorités régionales et locales. Le programme est ouvert à toutes les entreprises capables de mener de telles activités dans tous les secteurs.

La Commission a constaté que le régime français était conforme aux conditions fixées dans l'encadrement temporaire. En particulier, l'aide couvrira une part importante des coûts des projets de R&D, ainsi que des coûts d'investissement nécessaires au déploiement des infrastructures de test ou à la création de nouvelles installations de production. En outre, dans le cadre du régime, les projets d'investissement devront être achevés dans les six mois suivant la date d'octroi de l'aide.

La Commission a conclu que la mesure française était nécessaire, appropriée et proportionnée pour lutter contre la crise sanitaire et contribuer à répondre aux besoins de production européens communs dans la crise actuelle, conformément à l'article 107, paragraphe 3, point c), du TFUE et aux conditions énoncées à le cadre temporaire.

Sur cette base, la Commission a approuvé les mesures prévues par les règles de l'UE en matière d'aides d'État.

Contexte

La Commission a adopté un cadre temporaire pour permettre aux États membres d'utiliser toute la flexibilité prévue par les règles en matière d'aides d'État pour soutenir l'économie dans le contexte de l'épidémie de coronavirus. Le cadre temporaire, tel que modifié le 3 avril et 8 mai 2020, prévoit les types d'aide suivants, qui peuvent être accordés par les États membres:

(je) Subventions directes, injections de capitaux propres, avantages fiscaux sélectifs et paiements anticipés jusqu'à 100 000 € à une entreprise active dans le secteur agricole primaire, 120 000 € à une entreprise active dans le secteur de la pêche et de l'aquaculture et 800 000 € à une entreprise active dans tous les autres secteurs pour répondre à ses besoins urgents de liquidité. Les États membres peuvent également consentir, jusqu'à la valeur nominale de 800 000 € par entreprise, des prêts à taux zéro ou des garanties sur des prêts couvrant 100% du risque, sauf dans le secteur agricole primaire et dans le secteur de la pêche et de l'aquaculture, où les limites de € 100 000 et 120 000 € par entreprise, respectivement.

(ii) Garanties d'État pour les prêts contractés par les entreprises pour s'assurer que les banques continuent de fournir des prêts aux clients qui en ont besoin. Ces garanties d'État peuvent couvrir jusqu'à 90% du risque sur les prêts pour aider les entreprises à couvrir leurs besoins immédiats en fonds de roulement et en investissement.

(iii) Prêts publics subventionnés aux entreprises (dette senior et subordonnée) avec des taux d'intérêt avantageux pour les entreprises. Ces prêts peuvent aider les entreprises à couvrir leurs besoins immédiats en fonds de roulement et en investissements.

(iv) Sauvegardes pour les banques qui canalisent les aides d'État vers l'économie réelle qu’une telle aide est considérée comme une aide directe aux clients des banques, et non aux banques elles-mêmes, et donne des indications sur la manière d’assurer une distorsion minimale de la concurrence entre les banques.

(v) Assurance-crédit publique à l'exportation à court terme pour tous les pays, sans qu'il soit nécessaire que l'État membre en question démontre que le pays concerné est temporairement «non commercialisable».

(vi) Soutien à la recherche et au développement (R&D) liés aux coronavirus pour faire face à la crise sanitaire actuelle sous forme de subventions directes, d'avances remboursables ou d'avantages fiscaux. Une prime peut être accordée pour les projets de coopération transfrontalière entre les États membres.

(vii) Soutien à la construction et à l'extension des installations d'essai développer et tester des produits (y compris des vaccins, des ventilateurs et des vêtements de protection) utiles pour lutter contre l'épidémie de coronavirus, jusqu'au premier déploiement industriel. Cela peut prendre la forme de subventions directes, d'avantages fiscaux, d'avances remboursables et de garanties sans perte. Les entreprises peuvent bénéficier d'une prime lorsque leur investissement est soutenu par plusieurs États membres et lorsque l'investissement est conclu dans les deux mois suivant l'octroi de l'aide.

(viii) Soutien à la production de produits pertinents pour lutter contre l'épidémie de coronavirus sous forme de subventions directes, d'avantages fiscaux, d'avances remboursables et de garanties sans perte. Les entreprises peuvent bénéficier d'une prime lorsque leur investissement est soutenu par plusieurs États membres et lorsque l'investissement est conclu dans les deux mois suivant l'octroi de l'aide.

(ix) Aide ciblée sous la forme d'un report de paiement de l'impôt et / ou d'une suspension des cotisations de sécurité sociale pour les secteurs, régions ou types d'entreprises les plus durement touchés par l'épidémie.

(X) Un soutien ciblé sous forme de subventions salariales aux salariés pour les entreprises des secteurs ou des régions qui ont le plus souffert de l'épidémie de coronavirus et qui auraient sinon dû licencier du personnel.

(xi) Aide à la recapitalisation ciblée aux sociétés non financières, si aucune autre solution appropriée n'est disponible. Des garanties sont en place pour éviter des distorsions indues de la concurrence dans le marché unique: conditions sur la nécessité, la pertinence et la taille de l'intervention; conditions d’entrée de l’État dans le capital des sociétés et rémunération; les conditions de sortie de l'Etat du capital des entreprises concernées; les conditions de gouvernance, y compris l'interdiction des dividendes et les plafonds de rémunération des cadres supérieurs; interdiction des subventions croisées et interdiction d'acquisitions et mesures supplémentaires pour limiter les distorsions de concurrence; exigences de transparence et de communication d'informations.

Les projets de recherche et d'innovation, y compris ceux soutenus dans le cadre temporaire, peuvent faire partie de l'effort européen conjoint de lutte contre la pandémie de coronavirus et de sortie de crise. Le succès de cet effort commun dépend, entre autres, d'un accès ouvert aux données et aux connaissances, et d'une meilleure collaboration entre les programmes nationaux et Horizon 2020, le programme de recherche et d'innovation de l'UE.

Le cadre temporaire permet aux États membres de combiner toutes les mesures de soutien entre elles, à l'exception des prêts et des garanties pour le même prêt et dépassant les seuils prévus par le cadre temporaire. Il permet également aux États membres de combiner toutes les mesures de soutien accordées au titre du cadre temporaire avec les possibilités existantes d'octroyer de minimis à une entreprise jusqu'à 25 000 € sur trois exercices pour les entreprises actives dans le secteur agricole primaire, 30 000 € sur trois exercices pour entreprises actives dans le secteur de la pêche et de l'aquaculture et 200 000 € sur trois exercices pour les entreprises actives dans tous les autres secteurs. Dans le même temps, les États membres doivent s'engager à éviter un cumul indu des mesures de soutien aux mêmes entreprises afin de limiter le soutien pour répondre à leurs besoins réels.

En outre, le cadre temporaire complète les nombreuses autres possibilités dont disposent déjà les États membres pour atténuer l'impact socio-économique de l'épidémie de coronavirus, conformément aux règles de l'UE en matière d'aides d'État. Le 13 mars 2020, la Commission a adopté une Communication sur une réponse économique coordonnée à l'épidémie de COVID-19 énonçant ces possibilités. Par exemple, les États membres peuvent apporter des modifications généralement applicables en faveur des entreprises (par exemple, reporter les impôts ou subventionner le travail à temps partiel dans tous les secteurs), qui ne relèvent pas des règles relatives aux aides d'État. Ils peuvent également accorder une compensation aux entreprises pour les dommages subis en raison et directement causés par l'épidémie de coronavirus.

Le cadre temporaire sera en place jusqu'à fin décembre 2020. Les problèmes de solvabilité ne pouvant se matérialiser qu'à un stade ultérieur à mesure que la crise évolue, pour les mesures de recapitalisation, seule la Commission a prolongé cette période jusqu'à fin juin 2021. En vue de garantissant la sécurité juridique, la Commission évaluera avant ces dates si elle doit être prorogée.

La version non confidentielle de la décision sera publiée sous le numéro SA.57367 dans le registre des aides d'État sur les compétition site Web une fois que tous les problèmes de confidentialité ont été résolus. Les nouvelles publications des décisions en matière d'aides d'État sur Internet et au Journal officiel sont répertoriées dans le Nouvelles électroniques hebdomadaires sur les aides d'État.

De plus amples informations sur le cadre temporaire et les autres mesures prises par la Commission pour faire face à l'impact économique de la pandémie de coronavirus sont disponibles. ici.

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