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Huit États membres de l'UE soutiennent le «gaz naturel» dans une transition nette zéro – EURACTIV.fr

Un groupe de huit pays de l'UE des Balkans et de l'Est ont uni leurs forces pour défendre le «rôle du gaz naturel dans une Europe climatiquement neutre».

Dans un document conjoint, le groupe des huit appelle à des «solutions combinées électricité-gaz» dans la transition vers des émissions nettes nulles d'ici 2050.

«Une transition basée uniquement sur des sources d'énergie renouvelables ne prend pas en compte la nécessité d'un mix énergétique diversifié dans l'UE», explique le document, obtenu exclusivement par EURACTIV.

Le document – intitulé «Le rôle du gaz naturel dans une Europe climatiquement neutre» – est signé par la Bulgarie, la République tchèque, la Grèce, la Hongrie, la Lituanie, la Pologne, la Roumanie et la Slovaquie.

Cela plaide en faveur du gaz fossile dans la transition loin de l'énergie du charbon, qui est une forme dominante d'électricité dans de nombreux États membres de l'est de l'UE.

«Lors du remplacement des combustibles fossiles solides, le gaz naturel et d'autres combustibles gazeux tels que le biométhane et les gaz décarbonés peuvent réduire considérablement les émissions», affirme le document.

La Commission européenne estime que l’électricité couvrira 53% de la demande énergétique du bloc d’ici 2050, alors que le bloc se dirige vers une réduction des émissions à zéro.

Cela laisse au moins 40% pour d'autres vecteurs énergétiques tels que les carburants gazeux qui, selon Bruxelles, devront être entièrement décarbonés afin d'atteindre l'objectif déclaré de l'UE de devenir climatiquement neutre d'ici 2050.

Le gaz naturel a été l'un des principaux moteurs de la transition rapide de l'Europe vers le charbon et constitue également un support précieux pour la production variable d'électricité renouvelable à partir de l'énergie éolienne et solaire.

Changement de pouvoir: la production de charbon de l'UE diminue de 24% en 2019

Les émissions liées au réchauffement climatique du secteur de l'énergie ont diminué de 12% l'année dernière, entraînée par une forte baisse de la production d'électricité au charbon, qui a été remplacée à moitié par le gaz naturel et à moitié par les énergies renouvelables, selon de nouvelles données publiées mercredi 5 février.

Nouvelles opportunités

Mais l'industrie du gaz se positionne également sur le long terme, avec des plans pour passer au biométhane et à l'hydrogène, et utiliser son réseau établi de pipelines et de cavernes pour stocker de l'énergie pendant l'hiver lorsque la demande est la plus élevée.

«Dans les années à venir, les gaz renouvelables et décarbonés remplaceront progressivement le gaz naturel, créant de nouvelles opportunités pour les secteurs industriel et énergétique et réduisant les risques de blocage», écrivent les huit pays dans le document conjoint.

Le soutien de l’Europe de l’Est au gaz naturel peut sembler surprenant d’abord de la part d’un groupe de pays qui craignent depuis longtemps la domination de la Russie sur les marchés du gaz de l’UE.

Cependant, les marchés du gaz sont devenus beaucoup plus liquides au cours de la dernière décennie, avec davantage de pipelines et de centres commerciaux entraînant une baisse des prix et un acheminement plus rapide du gaz là où il est nécessaire, en grande partie grâce au financement de l'UE.

De plus, des pays comme la Pologne ont conclu des accords avec les États-Unis afin de diversifier leurs approvisionnements en gaz et de se sevrer de leur forte dépendance à l'égard de la Russie au milieu des tensions avec Moscou.

Alors que l'Europe se dirige maintenant vers des émissions nettes nulles, les huit pays soutiennent que cette infrastructure devrait être réorientée pour transporter du gaz à faible teneur en carbone et permettre une décarbonisation au moindre coût.

«Il est d'une importance cruciale de maintenir le soutien et l'aide financière de l'UE au développement des infrastructures gazières à travers un cadre habilitant, des fonds structurels et des prêts à l'investissement», écrit le groupe.

Le stockage de gaz se dispute le rôle central dans la quête de l'UE pour la neutralité carbone

Les sites de stockage de gaz européens ont beaucoup à offrir dans la transition énergétique, fournissant une plate-forme facilement accessible pour transporter de nouveaux gaz à faible teneur en carbone comme l'hydrogène. Ce qui n'est pas encore clair, c'est si ces gaz peuvent être produits en quantité suffisante pour réduire considérablement les émissions de carbone.

Ce que les pays de l'Est de l'UE craignent maintenant le plus, c'est le manque de financement pour de nouveaux projets d'infrastructure, en particulier à la suite de la crise du COVID-19.

En novembre de l'année dernière, la Banque européenne d'investissement (BEI) a décidé de couper le financement des projets de combustibles fossiles à partir de 2021, provoquant une agitation dans l'industrie et les pays de l'Est de l'UE.

"L'arrêt du soutien au développement des infrastructures gazières contribuant et améliorant la transition énergétique rendra très difficile pour de nombreux États membres de mobiliser suffisamment d'investissements pour couvrir les besoins massifs de projets d'infrastructures énergétiques clés", déclarent les huit pays dans le document conjoint.

La Commission européenne a également plaidé contre le gaz fossile, affirmant que tout soutien financier aux projets d’infrastructure viserait à atteindre l’objectif zéro émission du bloc.

Certains écologistes exhortent maintenant la Commission à faire une pause nette et à arrêter tout type de soutien aux infrastructures de gaz fossile.

«Investir dans des gazoducs pour réduire les émissions de carbone, c'est comme acheter des cigarettes au menthol pour arrêter de fumer», a déclaré Tara Connolly, militante sans fossiles pour les Amis de la Terre Europe.

«La science est claire – il n'y a pas de place pour polluer les gaz fossiles dans un monde à 1,5 ° C. L'UE doit plutôt accélérer les rénovations des bâtiments et investir dans des énergies 100% renouvelables pour réduire les émissions, créer des emplois et éviter de gaspiller des milliards de fonds publics pour attiser les flammes de la crise climatique », a déclaré Connolly.

D'autres sont toutefois plus nuancés, affirmant que le document conjoint des huit pays de l'Est de l'UE ne remet pas en question la nécessité d'éliminer progressivement les gaz fossiles.

"Le principal objectif du document est de mettre l'accent sur les préoccupations concernant la vitesse, le coût et la faisabilité de la transition", a déclaré Andreas Graf d'Agora Energiewende, un groupe de réflexion allemand.

Selon lui, les inquiétudes dans les pays de l'Est de l'UE concernant le manque de financement des infrastructures «sont en partie méritées» en raison des «critères rigoureux de prêt public et d'intégration du budget sur les infrastructures gazières favorisés par certains».

Dans le même temps, il a déclaré que certaines parties du document "trahissent également une logique graduelle de la décarbonisation du secteur gazier" qui pourrait être incompatible avec l'objectif de l'UE de parvenir à la neutralité climatique.

Pour l'avenir, Lisa Fischer du groupe de réflexion sur le climat E3G, a déclaré que le financement de l'UE devrait aider les pays à «passer du charbon à la meilleure solution énergétique disponible», comme les énergies renouvelables, l'efficacité énergétique et l'hydrogène.

Elle considère également le document de huit pays comme un signe qu'un changement est en cours dans les États de l'Est de l'UE qui dépendent du charbon.

«Ce document suggère que les pays européens commencent à réfléchir à la façon de se préparer à un monde où nous devons remplacer le gaz fossile. C'est quelque chose à quoi nous ne nous attendions pas il y a quelques années », a-t-elle déclaré.

(Édité par Zoran Radosavljevic)

> Lisez l'article complet ci-dessous ou téléchargez-le ici.

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