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#Europol aide à récupérer 9 000 objets volés dans le cadre de la répression du trafic d'œuvres d'art

Plus de 19 000 objets archéologiques et autres œuvres d'art ont été récupérés dans le cadre d'une opération mondiale couvrant 103 pays et axée sur le démantèlement des réseaux internationaux de trafiquants d'art et d'antiquités.

101 suspects ont été arrêtés et 300 enquêtes ouvertes dans le cadre de cette répression coordonnée. Les réseaux criminels ont manipulé des biens archéologiques et des œuvres d'art pillés dans des pays touchés par la guerre, ainsi que des œuvres volées dans des musées et des sites archéologiques.

Les saisies comprennent des pièces de monnaie de différentes périodes, des objets archéologiques, de la céramique, des armes historiques, des peintures et des fossiles. Des objets de facilitation, tels que des détecteurs de métaux, ont également été saisis.

Ces résultats ont été obtenus au cours de l'opération mondiale ATHENA II, dirigée par l'Organisation mondiale des douanes (OMD) et INTERPOL, qui a été menée en synchronisation avec l'opération PANDORA IV axée sur l'Europe coordonnée par la garde civile espagnole (Guardia Civil) et Europol en dans le cadre d'EMPACT. Les détails des deux opérations, qui se sont déroulées à l'automne 2019, ne peuvent être publiés que pour des raisons opérationnelles.

Marchés illicites en ligne

Les responsables de l'application des lois ont accordé une attention particulière à la surveillance des marchés en ligne et des sites de vente, car Internet est un élément important du commerce illicite des biens culturels.

Au cours de ce qui a été appelé une «semaine de la cyber-patrouille» et sous la direction des carabiniers italiens (Arma dei Carabinieri), des experts de la police et des douanes ainsi qu’Europol, INTERPOL et l’OMD ont défini des objectifs actifs et élaboré des ensembles de renseignements. En conséquence, 8 670 objets culturels destinés à la vente en ligne ont été saisis. Cela représente 28% du nombre total d'objets récupérés lors de cette répression internationale.

Faits saillants opérationnels

  • Les douanes afghanes ont saisi 971 objets culturels à l'aéroport de Kaboul au moment où ces objets étaient sur le point de partir pour Istanbul, en Turquie.
  • La police nationale espagnole (Policia Nacional), en collaboration avec la police colombienne (Policia Nacional de Colombia), a récupéré à l'aéroport de Barajas à Madrid quelques très rares objets précolombiens acquis illégalement par le pillage en Colombie, dont un masque d'or Tumaco unique et plusieurs figurines en or et bijoux anciens. Trois trafiquants ont été arrêtés en Espagne et les autorités colombiennes ont procédé à des perquisitions à Bogota, ce qui a entraîné la saisie de 242 autres objets précolombiens, la plus importante saisie jamais réalisée dans l'histoire du pays.
  • L'enquête sur un seul cas de vente en ligne a conduit à la saisie de 2500 pièces de monnaie anciennes par la police fédérale argentine (Policia Federal Argentina), la plus importante saisie pour cette catégorie d'articles, tandis que la deuxième saisie la plus importante a été effectuée par la police d'État lettone ( Latvijas Valsts Policija) pour un total de 1 375 pièces.
  • Six forces de police européennes ont signalé la saisie de cent huit détecteurs de métaux, démontrant que le pillage en Europe est toujours en cours.

Protéger notre patrimoine culturel

C'est la deuxième fois qu'Europol, INTERPOL et l'OMD s'associent pour lutter contre le commerce illicite du patrimoine culturel. Compte tenu de la nature mondiale de cette répression, une Unité de coordination opérationnelle (OCU) ouverte 24h / 24 était dirigée conjointement par l'OMD, INTERPOL et Europol. En plus d'aider aux échanges d'informations et d'émettre des alertes, l'OCU a également effectué des vérifications dans diverses bases de données nationales et internationales, telles que la base de données d'INTERPOL sur les œuvres d'art volées et le système d'information européen d'Europol.

«Le crime organisé a de nombreux visages. Le trafic de biens culturels en fait partie: il ne s'agit pas d'une entreprise prestigieuse dirigée par de flamboyants gentlemen faussaires, mais par des réseaux criminels internationaux. On ne peut pas la regarder séparément de la lutte contre le trafic de drogues et d'armes: nous savons que les mêmes groupes sont engagés, car cela génère beaucoup d'argent. Étant donné qu'il s'agit d'un phénomène mondial affectant tous les pays de la planète – en tant que source, transit ou destination, il est essentiel que les forces de l'ordre travaillent ensemble pour le combattre. Europol, en tant qu'agence européenne chargée de l'application des lois, a soutenu les pays de l'UE impliqués dans cette répression mondiale en utilisant ses capacités de renseignement pour identifier les réseaux paneuropéens à l'origine de ces vols », a déclaré la directrice exécutive d'Europol, Catherine de Bolle.

«Le succès opérationnel de la douane et de ses partenaires chargés de l'application des lois offre une preuve tangible que le trafic international d'objets culturels est en plein essor et touche tous les continents. En particulier, nous continuons à recevoir des preuves que les marchés illicites en ligne sont l'un des principaux vecteurs de ce crime. Cependant, les transactions en ligne laissent toujours une trace et les douanes, la police et d'autres partenaires ont établi des mécanismes efficaces pour travailler ensemble afin de prévenir le commerce illicite transfrontalier », a déclaré le Secrétaire général de l'OMD, le Dr Kunio Mikuriya.

«Le nombre d'arrestations et d'objets montre l'ampleur et la portée mondiale du commerce illicite des objets culturels, où chaque pays au riche patrimoine est une cible potentielle», a déclaré le secrétaire général d'INTERPOL, Jürgen Stock. "Si vous prenez ensuite les sommes importantes impliquées et le secret des transactions, cela présente également des opportunités de blanchiment d'argent et de fraude ainsi que de financement de réseaux de criminalité organisée", a ajouté le chef d'INTERPOL.

Contexte

De nombreuses activités menées au cours de l'opération ont été décidées et menées conjointement entre les douanes et la police au niveau national, avec le soutien et la participation d'experts des ministères de la culture ainsi que d'autres institutions et services répressifs compétents.

Voir la vidéo

En 2010, l'Union européenne a mis en place un cycle politique de quatre ans pour assurer une plus grande continuité dans la lutte contre les délits graves internationaux et organisés. En mars 2017, le Conseil de l'UE a décidé de poursuivre le cycle politique de l'UE en matière de criminalité internationale organisée et grave pour la période 2018-2021. Ce cycle politique pluriannuel vise à lutter contre les menaces les plus importantes que la criminalité internationale organisée et grave fait peser sur l'UE de manière cohérente et méthodologique. Cet objectif est atteint en améliorant et en renforçant la coopération entre les services concernés des États membres de l'UE, les institutions et agences, ainsi que les pays et organisations non membres de l'UE, y compris le secteur privé, le cas échéant. La criminalité contre les biens est l'une des priorités du cycle politique.

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