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États en ligne – EURACTIV.fr

La numérisation ne s'arrête pas à la diplomatie. Les ambassades communiquent de plus en plus via Twitter, les ministères des Affaires étrangères évaluent les données et, dans la crise des coronavirus, les chefs d'État négocient par vidéoconférence. Cela pourrait avoir des conséquences sur la politique mondiale. Reportage d'EURACTIV Allemagne.

Lorsque l'Allemagne assumera la présidence du Conseil européen le 1er juillet, Berlin aura beaucoup à faire. Le projet de programme vu par EURACTIV Allemagne se concentre sur les grands défis de notre temps: le changement climatique, la numérisation et le coronavirus.

Berlin veut établir une «diplomatie numérique européenne» en créant un «réseau de diplomatie numérique» qui coexistera avec les «Technosphères USA et Chine».

Il ne s'agit pas seulement de maintenir la compétitivité des industries européennes. Après tout, le terme de «diplomatie numérique» n'est pas nouveau.

Ilan Manor, chercheur à l'Université d'Oxford et auteur de nombreux articles sur la diplomatie numérique, le définit comme «l'utilisation d'outils numériques pour atteindre des objectifs de politique étrangère».

Cette définition est intentionnellement large, a déclaré Manor à EURACTIV Allemagne, car la technologie peut être utilisée dans de nombreux domaines des relations internationales.

Les troubles civils ont doublé et COVID-19 pourrait aggraver les choses

Les troubles civils ont doublé au cours de la dernière décennie, les citoyens protestant contre des problèmes allant des difficultés économiques et de la violence policière à l’instabilité politique, selon le Global Peace Index de cette année. La pandémie de COVID-19 pourrait aggraver les choses.

«Le ralentissement économique a provoqué…

Mèmes pour le peuple

Le gouvernement américain a mis en place une «eDiplomacy Task Force» en 2002, mais ce n'est qu'en 2008 que les ministères des Affaires étrangères ont commencé à s'attaquer sérieusement à la question, a déclaré Manor.

Il s'intéresse principalement à la numérisation de la «diplomatie publique», qui ne s'adresse pas aux gouvernements étrangers mais à leur peuple. Cela crée une pression intérieure sur ces gouvernements pour améliorer leurs relations au sein de leur pays. À cette fin, les États utilisent de plus en plus les médias sociaux.

Manor divise le développement de cette diplomatie publique numérique en deux phases.

Dans le premier, de 2008 à 2015, les gouvernements ont pris les premières mesures prudentes. Ils ont expérimenté et lancé des activités en ligne aléatoires et souvent sans direction. Les ministères des Affaires étrangères et les ambassades créent des comptes sur les réseaux sociaux. La Suède a ouvert une ambassade virtuelle dans le jeu vidéo en ligne «Second Life».

Ce n'est que dans la deuxième phase, de 2015 à nos jours, que les ministères des Affaires étrangères ont commencé à agir de manière plus stratégique. Ils ont utilisé le «Big Data» pour enregistrer l'opinion publique dans d'autres pays, ainsi que pour traquer la propagande en ligne contre leur propre pays.

À titre d'exemple, Manor cite l'ambassade de Russie au Royaume-Uni, qui aurait délibérément diffusé des récits anti-UE avant le référendum sur le Brexit, emballés dans des mèmes Internet drôles et apparemment innocents qui se sont propagés rapidement.

Chats privés au lieu de tapotements d'épaule

Même la diplomatie «classique» entre États devient de plus en plus numérique, surtout maintenant que le coronavirus a balayé la salle de négociation. Les conférences et négociations se déroulent par visiophonie.

Cela rend les négociations plus difficiles, mais offre également des opportunités pour une plus grande inclusion, disent les militants du désarmement Susi Snyder et Erin Hunt dans une interview avec EURACTIV Allemagne.

Des Pays-Bas, Snyder est gestionnaire de projet pour le programme «No Nukes» de l'organisation PAX, et Hunt, un Canadien, est gestionnaire de programme à «Mines Action Canada». Tous deux ont une expérience de l'organisation décentralisée qu'ils ont exposée dans un guide de négociation numérique envoyé aux diplomates.

Par rapport aux négociations dans les grandes salles de l'ONU, beaucoup de choses sont perdues dans les vidéoconférences, explique Hunt dans une interview à EURACTIV Allemagne. Outre le langage corporel et les badges nominatifs, ce qui manque est la pratique dite du «tapotement d'épaule» qui est utilisée pour initier de courtes conversations en privé.

Selon Hunt, la véritable persuasion ne se fait pas dans la salle de négociation, mais lors des conversations dans un café ou dans le couloir. Pour remplacer cela, le chat privé doit toujours rester ouvert dans une vidéoconférence, explique Hunt.

Une chance d'être entendu

Cependant, la diplomatie numérique forcée est également une opportunité, dit Snyder, car les vidéoconférences permettent aux gens de participer à des négociations qui n'auraient autrement aucune chance de le faire.

Dans les négociations sur le désarmement, par exemple, cela s'applique aux victimes de violences armées qui ne peuvent pas voyager en raison de leurs blessures ou de leur situation financière. Cependant, leurs témoignages sont des moteurs essentiels des pourparlers. Snyder explique également que la possibilité de prendre des décisions lors des négociations par vote en ligne est décidée individuellement pour chaque réunion.

On ne sait toujours pas à qui profite le changement technologique dans les relations internationales – une inclusion accrue pourrait être contrebalancée par la «fracture numérique» entre les pays ayant différents niveaux de pénétration d'Internet. Ce qui est certain, cependant, c'est que la numérisation continuera de changer la diplomatie.

Le manoir considère la modélisation prédictive comme la prochaine étape: les diplomates exécuteront des simulations de négociations et d'incidents, ce qui leur donnera un avantage sur leurs homologues. Il pense que l'avenir de la diplomatie numérique sera façonné par l'industrie de la technologie.

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