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Des subventions sont nécessaires pour les entreprises et les employés – EURACTIV.fr

La reprise de la crise économique sans précédent nécessite non seulement des mesures de relance de haut niveau pour les entreprises cotées en bourse et un financement accru pour les agences gouvernementales, mais aussi une concentration sur le moteur souvent oublié de l'économie et notre plus grand employeur – les petites et moyennes entreprises (PME), écrit Tsvetelina Penkova.

Tsvetelina Penkova est eurodéputée du groupe des socialistes et démocrates. Elle est membre de la commission du contrôle budgétaire, de la commission de l'industrie, de la recherche et de l'énergie et de la commission du développement régional. L'original bulgare de cet article d'opinion exclusif a été publié avec EURACTIV Bulgarie.

L’accent devrait rester sur la limitation du taux de chômage et sur le fait de ne pas permettre que la baisse du pouvoir d’achat se fasse au détriment de la santé des consommateurs.

Avec la fermeture des entreprises, les dépenses en baisse et un consommateur fatigué par les blocages, le risque en suspens pour les PME est à son plus haut niveau depuis la crise financière de 2009.

Nous sommes potentiellement confrontés à un risque économique et social combiné qui doit être traité car l'échec prolongera la reprise. L'insolvabilité des PME entraînera une flambée du chômage, une rupture des chaînes d'approvisionnement et une diminution inévitable du pouvoir d'achat de la population.

Les PME sont l'épine dorsale de l'économie bulgare et de l'UE. En 2018, 99% des entreprises bulgares étaient des PME, dont 92% sont des micro-entreprises (employant jusqu'à 10 personnes), représentant 62% du PIB (contre 50% en moyenne dans l'UE).

Quelles mesures pouvons-nous prendre pour soutenir la partie la plus vulnérable de notre économie, protéger les emplois et promouvoir la croissance?

Premièrement, nous devons comprendre les problèmes uniques de ces entreprises, de leurs employés et de leurs consommateurs. Une communication active entre les gouvernements et les PME est cruciale. Les mesures économiques de l'UE en réponse à COVID-19 devraient être conçues pour les besoins des industries spécifiques et non appliquées de manière générale.

Les résultats d'un sondage d'avril 2020, mené par la Chambre de commerce bulgare, indiquent que seulement 8% des entreprises bulgares bénéficieraient d'une aide financière directe offerte par le gouvernement bulgare – la «mesure 60:40» (le gouvernement s'est engagé à couvrir 60% des salaires et des avantages sociaux des travailleurs sur la base de critères stricts).

La «mesure 60:40», mise en œuvre à la suite de la crise économique COVID-19 en Bulgarie, devrait s'avérer utile pour les moyennes et grandes entreprises, car elle leur permet de planifier leurs opérations et les revenus attendus au-delà de l'horizon de crise.

Les grandes entreprises disposent normalement de réserves financières importantes et de suffisamment d'experts pour atteindre la liquidité financière. Ces grandes entreprises ont les ressources nécessaires pour interrompre temporairement leurs activités et pour conserver du personnel qualifié, étant donné qu'une éventuelle décharge entraînerait des coûts plus élevés.

À première vue, l'approche globale de l'UE, illustrée par les gouvernements de certaines des principales économies industrialisées telles que l'Allemagne, la France et l'Espagne, est orientée vers les besoins de leurs industries spécifiques.

L'Allemagne, par exemple, prévoit d'accorder un allégement sous forme de garanties de crédit aux entreprises de plus de 250 employés. De même, les employeurs comptant jusqu'à 15 travailleurs recevront 15 000 € sur une période de trois mois.

Si une telle «personnalisation» était développée et mise en œuvre au niveau de l'UE, les effets du ralentissement économique seraient beaucoup plus acceptables. Dans de nombreux pays européens, nous assistons à une réaffectation d'énormes ressources financières afin de «stopper la propagation de la pandémie dans l'entreprise».

Il est d'une importance cruciale que nous surmontions rapidement les effets de la crise, grâce à une politique budgétaire saine pour minimiser les conséquences économiques durables. Il ne suffit pas de simplement soutenir les PME en offrant des possibilités de crédit et en allongeant les délais de remboursement des impôts au gouvernement.

Des mesures doivent être prises pour octroyer des subventions aux entreprises et aux travailleurs afin de stabiliser les entreprises et à son tour l'économie, stimuler la croissance du PIB, préserver les emplois et stimuler la consommation. Une stratégie claire est nécessaire pour des dépenses adéquates, opportunes et appropriées des aides d'État disponibles et des ressources supplémentaires que l'UE fournit.

Deuxièmement, nous avons besoin d'une stratégie à long terme. Si l'on compare les mesures mises en œuvre en Bulgarie avec celles des autres États membres, il apparaît que l'État bulgare propose des mesures économiques pour soutenir l'entreprise uniquement pendant la pandémie de COVID-19.

D'un autre côté, l'Allemagne, la France, le Royaume-Uni et la Grèce, par exemple, appliquent des reports de remboursement jusqu'à 6-12 mois et plus si nécessaire. Une stratégie nationale et paneuropéenne est nécessaire.

Un échange coordonné de bonnes pratiques jouerait un rôle clé au niveau de l'UE. L'introduction de normes et de protocoles uniformes, ainsi que de règles et de pratiques communes, pourrait être vitale.

Le processus de stabilisation post-pandémique devrait durer au moins 12 mois. Il ne fait aucun doute qu'un retour immédiat de l'activité économique et de la consommation aux niveaux d'avant la crise est presque impossible.

La hausse des taux de chômage diminuerait la demande et, par conséquent, l'offre et la production baisseraient. Pour éviter cet effondrement, les mécanismes de soutien offerts par les gouvernements doivent être étendus afin de donner à l’entreprise «une bouffée d’air» et de lui permettre de se redresser.

Si des mesures adéquates, opportunes et à long terme ne sont pas mises en œuvre, les principaux effets de la baisse de la demande auraient de graves répercussions sur l'offre et, à terme, entraîneraient une nouvelle vague de chômage. L'objectif est de soutenir l'économie et les entreprises sur le long terme, et non de consolider temporairement la situation.

Troisièmement, la solidarité a une valeur économique. La baisse du pouvoir d'achat et la demande de produits moins chers ne devraient pas entraîner la consommation de biens de moindre qualité. Compte tenu de la baisse imminente du pouvoir d'achat, la demande de produits de base augmentera.

Ainsi, les plus touchés par l'impact économique des groupes en crise seront exposés à des risques sanitaires supplémentaires lorsqu'ils se tourneront vers des produits moins chers et de moindre qualité. Les conséquences de cela se manifesteront dans le temps.

Les normes de qualité des produits doivent être respectées et appliquées à tout moment. Le double standard dans les produits est une pratique illégale qui ne doit pas être «encouragée» par la baisse inévitable du pouvoir d'achat. Des prix plus bas ne devraient pas être une «excuse» pour une qualité inférieure.

La qualité et les exigences existantes pour déterminer la sécurité sanitaire des aliments doivent rester élevées. Les produits et les biens vendus sur le marché doivent répondre aux normes européennes en vigueur. La protection des consommateurs reste une priorité absolue pour l'ensemble de la Communauté européenne.

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