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COVID-19 a-t-il accru la menace de bioterrorisme en Europe? – EURACTIV.com

La lutte mondiale pour lutter contre la pandémie de COVID-19 a exposé la vulnérabilité des sociétés mondiales aux menaces biologiques naturelles et d'origine humaine, incitant les experts à avertir d'une augmentation potentielle de l'utilisation d'armes biologiques, comme les virus ou les bactéries, dans un monde post-coronavirus. .

Le Comité contre le terrorisme du Conseil de l’Europe (CDCT) a été parmi les premiers à avertir que l’épidémie mondiale de coronavirus pourrait accroître l’utilisation d’armes biologiques par les terroristes.

"La pandémie de COVID-19 a montré à quel point la société moderne est vulnérable aux infections virales et leur potentiel de perturbation", a déclaré le corps dans un communiqué fin mai. ajoutant que l'utilisation délibérée d'agents pathogènes comme acte de terrorisme "pourrait s'avérer extrêmement efficace".

Étant donné que les dommages causés aux humains et aux économies pourraient être considérablement plus élevés que ceux d'une attaque terroriste «traditionnelle», l'organisme a exhorté ses 47 États membres à faire des exercices d'entraînement et à se préparer à faire face à une éventuelle attaque aux armes biologiques.

Mais il a ajouté qu'il n'a actuellement aucune preuve concrète "d'un risque accru d'attaque bioterroriste en raison de la pandémie".

«Tous les pays sont vulnérables au bioterrorisme, ses dégâts sont rapides et potentiellement mondiaux», a déclaré un porte-parole du CdE à EURACTIV, interrogé sur les enseignements tirés de la crise actuelle.

Cependant, selon un nouveau rapport rédigé par Pool Re, une compagnie d'assurance contre le terrorisme soutenue par le gouvernement britannique, et le professeur Andrew Silke de l'Université de Cranfield, la pandémie COVID-19 a déjà un impact significatif sur le terrorisme dans le monde.

"Une préoccupation réelle est que COVID-19 puisse conduire à un regain d'intérêt chez les terroristes pour l'utilisation d'armes chimiques, biologiques, radiologiques et nucléaires", a déclaré Silke dans un communiqué.

Selon lui, divers mouvements terroristes se sont intéressés au bioterrorisme mais il y a eu très peu d'attaques terroristes réussies utilisant des armes biologiques.

Le rapport indique que l'énorme impact de COVID-19 "pourrait raviver un certain intérêt pour les armes biologiques" car "la pandémie a gravement épuisé les ressources du gouvernement et de la sécurité".

"En conséquence, la capacité du gouvernement, des services de renseignement et des forces de l'ordre à se concentrer sur les priorités traditionnelles telles que la lutte contre le terrorisme a été compromise", conclut le rapport.

Besoin de plus de coordination

"Nous reconnaissons qu'il existe une préoccupation croissante dans de nombreux secteurs concernant une possible augmentation des menaces de ce type", a déclaré à EURACTIV Mike Catchpole, scientifique en chef du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Depuis sa création en 2005, l’un des objectifs de l’organisme est d’évaluer le danger de libération délibérée d’agents biologiques.

Catchpole a déclaré à EURACTIV que de tels dangers "nécessitent une réponse communautaire cohérente", mais a souligné que "les événements de libération délibérée ne devraient pas être de la même ampleur en termes d'impact géographique que nous constatons avec la pandémie actuelle d'un nouveau virus respiratoire".

Interrogé sur les enseignements tirés de la pandémie actuelle, Catchpole a déclaré que "l'expérience avec COVID-19 a souligné l'importance des plans de préparation, en particulier en réfléchissant aux scénarios qui pourraient se développer et aux types de capacités qui seront nécessaires."

Selon Catchpole, les autorités sanitaires devront être mieux préparées, non seulement pour la prochaine pandémie, mais aussi contre le bioterrorisme et d'autres menaces pour la santé publique.

«Cela nécessite vraiment une alerte précoce – parfois, ces alertes ne se transforment pas en menaces majeures – mais un principe important de préparation consiste à alerter rapidement sur ce qui pourrait être une menace potentielle, sans attendre qu'il s'agisse clairement d'une menace connue qui pourrait submerger le système», a-t-il déclaré. m'a dit.

L'un des domaines serait la disponibilité d'unités de soins intensifs et d'équipements de protection individuelle appropriés.

"L'autre chose est simplement la nécessité de continuer à renforcer la collaboration opérationnelle et stratégique entre le secteur de la santé, la santé publique, le secteur clinique et d'autres secteurs, en particulier dans les domaines de la sécurité et de l'application des lois", a-t-il ajouté.

Préparation de l’OTAN aux menaces

À une étape antérieure de la pandémie, alors que l’Europe tentait de trouver une réponse à la pandémie, le Premier ministre bulgare Boyko Borissov a critiqué le manque de préparation de l’Europe aux menaces biologiques.

Interrogés par EURACTIV sur la préparation de l'OTAN à la lutte contre les menaces chimiques, biologiques, radiologiques et nucléaires (CBRN), les responsables de l'OTAN ont souligné la politique stratégique de 2009 pour la prévention de la prolifération des armes de destruction massive (ADM) et les menaces CBRN, qui a été réaffirmée. lors du sommet de juillet 2018.

La pandémie de COVID-19 soulève des questions sur la préparation aux menaces biologiques

Alors que l’Europe cherche à trouver une réponse à la pandémie de coronavirus, le Premier ministre bulgare Boyko Borissov a critiqué le manque de préparation de l’Europe aux menaces biologiques.

S'exprimant lors d'un point de presse samedi 28 mars, Borissov a notamment critiqué l'OTAN pour…

Cependant, selon les experts, la préparation de l'OTAN sur le terrain a reçu moins d'attention que d'autres menaces au cours des dernières années, bien que l'Alliance dispose d'un bataillon de défense CBRN, spécifiquement formé et équipé pour faire face aux événements et / ou attaques CBRN.

L'organisme s'entraîne non seulement pour les conflits armés mais aussi pour le déploiement dans des situations de crise telles que les catastrophes naturelles et les accidents industriels.

Entre-temps, seuls quelques pays de l'OTAN ont fait de la formation à ces menaces une priorité, que ce soit dans le cadre de la protection civile ou militaire. À l'heure actuelle, la République tchèque possède le seul centre de formation aux armes chimiques à agents vivants de l'OTAN.

(Édité par Zoran Radosavljevic)

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