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COVID-19 a posé un «test de résistance» pour les relations UE-Afrique – EURACTIV.fr

La pandémie de coronavirus a été un «test de résistance» pour les relations UE-Afrique avant les plans pour une réinitialisation ambitieuse des relations politiques et commerciales entre les deux continents cet automne.

S'adressant à un webinaire organisé par l'Overseas Development Institute à Londres plus tôt cette semaine, Nick Westcott, directeur de la Royal Africa Society basée à Londres, a déclaré que la pandémie avait été «un test de résistance pour les relations entre l'Afrique et le reste du monde, et elle arrive au milieu d'une lutte pour l'influence en Afrique ».

Les autorités commencent à préparer le sommet UE-Union africaine à Bruxelles en octobre, initialement destiné à marquer le lancement officiel d'un partenariat global UE-Afrique.

En avril, la Commission européenne a dévoilé un ensemble d'appui budgétaire et de financement des soins de santé à un certain nombre de pays africains, dont 502 millions d'euros en espèces d'urgence à court terme et 2,8 milliards d'euros pour soutenir la recherche, la santé et les systèmes d'eau.

Parallèlement, un financement de 2,06 milliards d'euros pour l'Afrique subsaharienne et 1,19 milliard d'euros ont été alloués aux pays du voisinage nord-africains sur un financement de 15 milliards d'euros. Un montant supplémentaire de 1,42 milliard d'euros de garanties de prêt a été mis à la disposition de l'Afrique subsaharienne.

"L'UE a été très active et s'est intensifiée, l'Afrique est en train de trouver qui est son ami dans le besoin", a ajouté Westcott.

Cependant, aucun des fonds ne constitue une «nouvelle» trésorerie.

Bien que l'Afrique n'ait jusqu'à présent enregistré qu'une petite fraction des cas de coronavirus, ses pays sont tous confrontés à un lourd impact économique en imposant des mesures de verrouillage strictes. Le continent a touché 200 000 cas confirmés la semaine dernière, le deuxième 100 000 cas ne prenant que 18 jours, ce qui a inquiété les responsables de l'Organisation mondiale de la santé que le virus pourrait se propager rapidement si le gouvernement assouplissait rapidement les mesures de couvre-feu.

Wescott a ajouté que la réponse de la Chine à COVID «a été davantage une politique de gestes. Jack Ma envoie beaucoup de masques et d'EPI mais la Chine ne pardonne aucune dette. »

En avril, le groupe de pays du G20 a proposé de reporter le remboursement de la dette pour le reste de 2020, d'une valeur pouvant atteindre 20 milliards de dollars, mais cela reste bien en deçà de l'allégement de la dette de 44 milliards de dollars que l'équipe de l'UA et les ministres des finances africains ont demandé. De nouvelles discussions sur l'annulation de la dette et la participation du secteur privé sont au point mort.

Pendant ce temps, les États-Unis sont devenus de plus en plus isolationnistes pendant la pandémie, culminant avec la confirmation par Donald Trump de ses intentions de se retirer de l'Organisation mondiale de la santé, bien que les États-Unis doivent encore environ 200 millions de dollars en frais impayés à l'OMS, qui doivent être réglés avant de pouvoir partir. .

Westcott a décrit cette décision comme «une sorte d'insulte à l'Afrique» puisque l'OMS est la principale agence des Nations Unies dirigée par un Africain.

De son côté, l’annonce faite cette semaine par le gouvernement de Boris Johnson de la fusion de son respecté ministère du Développement international au ministère des Affaires étrangères a été prise par de nombreux experts en politique comme un signe supplémentaire de l’évolution des priorités du Royaume-Uni loin du développement.

La semaine dernière, les responsables de l'UA ont indiqué que la zone de libre-échange continentale africaine deviendrait opérationnelle en janvier 2021, après que sa date de début prévue en juillet a été retardée par la pandémie.

"L'UE a démontré son soutien continu", a ajouté Yvonne Aki-Sawyerr, la maire de la capitale de la Sierra Leone, Freetown, soulignant les nouveaux financements reçus par sa ville.

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