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Comment les pays pauvres peuvent faire face à la crise des coronavirus – EURACTIV.fr

Les gouvernements ont besoin de milliards, voire de milliers de milliards d'euros pour faire face à l'impact de la crise des coronavirus. De nombreux pays pauvres manquent de cet argent et ont besoin d'aide pour collecter plus d'impôts, et ils le font de manière équitable, écrivent Chiara Putaturo et Lis Cunha.

Chiara Putaturo est conseillère européenne en matière d'inégalité et de politique fiscale chez Oxfam; Lis Cunha est responsable des politiques européennes chez ActionAid International

La crise des coronavirus nous affecte tous, et elle se nourrit surtout des personnes vulnérables – des personnes en situation de pauvreté, chez elles et dans le monde. Au-delà de son impact immédiat sur la santé, le virus a d'énormes répercussions sociales: plus d'un demi-milliard de personnes pourraient être plongées dans la pauvreté, repoussant la lutte contre la pauvreté de 30 ans en Afrique et au Moyen-Orient. Il semble désormais probable que l'impact de la pandémie sera plus grave que la crise financière de 2008.

Pour contrer cela, les gouvernements ont besoin d'argent. Mais à mesure que les économies se contractent, les revenus disponibles pour répondre à la crise diminuent également. Les experts estiment que les recettes fiscales mondiales chuteront de 30 à 40% et, selon l'OCDE, les pays en développement seront plus durement touchés que les États riches. Aux prises avec des infrastructures de santé faibles et des économies et des moyens de subsistance précaires, ils n'ont pas la puissance financière nécessaire pour protéger leur population. En substance, ils ne peuvent pas se permettre de dépenser des milliards d'euros pour stimuler les dépenses de santé et renflouer leur économie, comme le font les pays riches.

Nécessité de réformes structurelles pour rendre la fiscalité équitable

Bien avant la crise actuelle, les pays en développement percevaient beaucoup moins d'impôts qu'ils ne le pouvaient et la plupart des systèmes fiscaux reposaient fortement sur des types d'impôts injustes et régressifs. Les taxes sur la valeur ajoutée, telles que les taxes sur les aliments, sont généralement un lourd fardeau pour les pauvres, et les femmes en particulier. En revanche, les impôts sur la fortune et les revenus des entreprises, qui ne sont actuellement pas souvent correctement perçus, peuvent contribuer à mettre un terme aux inégalités extrêmes.

Des systèmes fiscaux équitables, durables et résilients réduisent également la dépendance à l'égard de l'aide. Ils permettent aux nations d'investir dans des services publics comme les soins de santé et la protection sociale pour tous.

La recherche montre que des réformes fiscales progressives au Malawi, au Mozambique et au Nigéria pourraient potentiellement doubler les budgets de santé des pays, et encore des millions, parfois des milliards d'euros seraient laissés pour faire avancer le développement de leurs économies.

Aider les pays en développement à collecter plus d'impôts et plus équitablement

C’est là que les pays riches doivent intervenir. Ils devraient immédiatement agir pour accroître le développement et l’aide humanitaire et annuler les paiements du service de la dette des pays les plus pauvres du monde afin qu’ils disposent de plus de ressources pour faire face à la crise. Et ils devraient également aider les pays du Sud à mobiliser les revenus dont ils ont besoin pour faire face à cette crise, à reconstruire leurs économies sur une base saine et juste, jetant les bases de systèmes de santé publique universels plus solides.

Ce que l'on appelle la mobilisation des revenus intérieurs (DRM) peut aider les pays en développement à collecter plus d'impôts et plus équitablement. Un nouveau rapport d'Oxfam et d'Action Aid, publié ce jeudi, évalue l'action de l'Union européenne dans ce domaine. L'analyse montre que l'UE montre la voie en ce qui concerne la quantité d'aide qu'elle fournit pour la mobilisation des recettes intérieures. Cependant, l'UE pourrait améliorer considérablement la qualité de son aide.

L'UE devrait se concentrer sur une fiscalité équitable

Le rapport, Soutenir des systèmes fiscaux équitables: analyse de l'aide de l'UE à la mobilisation des recettes intérieures analyse tous les projets DRM financés par l'UE en 2016 et 2017, sur la base des rapports réalisés pour la base de données de l'Addis Tax Initiative.

L'UE est actuellement le plus grand donateur en matière de mobilisation des recettes intérieures. En 2017 seulement, l'UE a décaissé 69,5 millions de dollars à cette fin, la plupart allant directement aux gouvernements des pays en développement.

Cependant, le soutien à une fiscalité équitable fait défaut. L'analyse souligne qu'en 2017, seulement 15% de tous les projets mentionnaient l'équité, l'égalité, l'équité ou l'inclusivité dans leurs descriptions déclarées, et seulement 2% semblaient avoir une importante composante d'équité. Quant à l'égalité des sexes en particulier, elle n'est pas du tout mentionnée dans la description des projets.

De plus, la société civile est essentielle pour contrôler la perception et les dépenses fiscales des gouvernements, mais sa participation aux projets financés par l'UE est très limitée: de 2016 à 2017, le soutien direct aux ONG est passé de 4% à seulement 1% des décaissements de l'UE. pour la mobilisation des recettes intérieures, et seulement un projet sur sept impliquait des citoyens ou des organisations de la société civile.

De nouvelles opportunités à venir

L'UE, en tant que donateur, peut jouer un rôle clé dans la suppression des échappatoires fiscales et la correction des déséquilibres du passé. Le prochain budget à long terme de l'UE et le prochain programme «post-2020» de l'Initiative fiscale d'Addis offrent une occasion unique d'accroître le soutien à la mobilisation des recettes intérieures et de prioriser la fiscalité progressive ainsi qu'une meilleure implication de la société civile pour surveiller la collecte et les dépenses fiscales . Dans le même temps, l'UE doit élaborer et appliquer des politiques cohérentes, telles que la lutte contre les paradis fiscaux de l'UE, pour éviter une situation où les efforts visant à améliorer la collecte des impôts dans les pays en développement sont compromis par des pratiques fiscales agressives dans le Nord.

Comme l'a souligné l'OCDE il y a quelques semaines, «la mobilisation des ressources intérieures, et la fiscalité en particulier, resteront (…) la seule source viable de financement à long terme pour la réponse d'urgence et la reprise après cette crise».

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