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Brexit, aucun accord ne pourrait «perturber gravement» le secteur agroalimentaire – EURACTIV.fr

L'absence de conclusion d'un accord commercial entre l'UE et le Royaume-Uni aurait de graves conséquences pour le secteur agroalimentaire, ont déclaré les principaux acteurs européens de l'agroalimentaire jeudi 4 juin.

Alors que le quatrième cycle de négociations sur la future relation UE-Royaume-Uni tire à sa fin, des groupes travaillant dans le secteur ont exprimé leur inquiétude, avec l'association des agriculteurs Copa-Cogeca, le comité européen de liaison pour le commerce agricole et agroalimentaire Celcaa et FoodDrinkEurope, déclarant il existe un «risque croissant qu'aucun accord ne soit conclu avant la fin de la période de transition actuelle».

Ils ont souligné qu'une combinaison «pas d'accord» et «pas d'extension» des dispositions transitoires, combinée à l'introduction de tarifs et au potentiel de divergence réglementaire, «perturberait gravement les chaînes d'approvisionnement intégrées» et le commerce agroalimentaire entre l'UE et la Royaume-Uni, qui s'élevait à 58 milliards d'euros en 2019.

Will Surman, directeur des affaires publiques et des communications, a déclaré à EURACTIV que les conséquences d'une retombée sans accord pourraient inclure "une baisse importante des volumes d'exportation de l'UE vers le Royaume-Uni, une baisse significative des revenus et des pertes d'emplois consécutives".

Il a ajouté que l'impact sur les PME, les agriculteurs et les coopératives agricoles serait particulièrement préjudiciable.

"Nous regrettons que le gouvernement britannique soit actuellement opposé à toute prolongation de la période de transition post-Brexit au-delà de 2020", indique le communiqué.

«La transition devrait être suffisamment longue pour que les entreprises puissent planifier et préparer tout accord de libre-échange et éviter une situation à flanc de falaise.»

Pekka Pesonen, secrétaire général de la Copa-Cogeca, a déclaré à EURACTIV que, du point de vue des agriculteurs, les agriculteurs de l'UE sont sur un pied d'égalité avec leurs homologues britanniques et qu'il est «d'une importance cruciale» de parvenir à un accord mutuellement acceptable. .

Il a ajouté que ces négociations commerciales sont uniques étant donné que nous partons d'un point de vue commun avec des normes communes et que tout changement signifierait que nous dévions maintenant, ajoutant que la décision est désormais «entre les mains du gouvernement britannique».

Ces inquiétudes surviennent alors que le négociateur en chef du Brexit, Michel Barnier, a admis lors d'une conférence de presse vendredi 5 juin qu'il n'y avait "aucun progrès significatif" dans le dernier cycle de négociations entre l'UE et le Royaume-Uni.

Barnier a également confirmé qu'il n'y avait pas eu de percée dans les discussions sur la pêche et les garanties de règles du jeu équitables.

Le Copa-Cogeca, Celcaa et FoodDrinkEurope demandent donc instamment que soient envisagées des dispositions temporaires alternatives qui pourraient être mises en œuvre dès le début de 2021, s'il ne s'avérait pas possible de conclure un ALE cette année.

Ils soulignent que de tels arrangements temporaires, qui devraient préserver le commerce hors tarifs et sans contingent, alloueraient plus de temps aux négociateurs tout en minimisant les perturbations pour les opérateurs déjà confrontés aux impacts importants de la pandémie de COVID-19.

La déclaration propose également des priorités pour un accord commercial bilatéral qui limiterait les perturbations.

Plus précisément, ils disent qu'il est essentiel que la future relation UE-Royaume-Uni ne garantisse aucun tarif, aucuns frais ou redevances, et aucun quota, et souligne que le maintien de règles du jeu équitables entre l'UE et le Royaume-Uni, comme proposé dans le projet d'accord de l'UE , est cruciale pour garantir une concurrence loyale entre les opérateurs de l'UE et leurs homologues britanniques.

Un autre problème clé mis en évidence dans la déclaration est la nécessité d'un degré élevé de coopération sur les mesures sanitaires et phytosanitaires et les normes techniques.

En particulier, ils soulignent qu'il est "de la plus haute importance de maintenir une relation étroite entre l'Autorité européenne des normes alimentaires (EFSA) et la Food Standards Agency (FSA) du Royaume-Uni".

Les autres priorités soulignées dans la déclaration comprennent la coopération douanière, des règles d'origine efficaces et la protection mutuelle des indications géographiques existantes et futures de l'UE et du Royaume-Uni.

La déclaration conjointe conclut en «encourageant fortement les deux parties à convenir d'un délai suffisant pour atteindre un résultat de haute qualité qui préservera des conditions équitables et un résultat optimal pour les deux parties».

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La question de savoir si le Royaume-Uni ouvrira ses portes aux OGM après que le Brexit est devenu plus pertinent après que le négociateur européen sur le Brexit, Michel Barnier, a déclaré aux députés mardi 26 novembre que pour conclure un accord commercial, le Royaume-Uni devrait accepter de maintenir un «des règles du jeu équitables» et ne sape pas la réglementation européenne.

Les inquiétudes concernant les relations futures des secteurs agroalimentaire de l'UE et du Royaume-Uni surviennent alors que le Royaume-Uni a indiqué jeudi 4 juin que les importations de produits alimentaires américains de moindre qualité étaient désormais sur la table des négociations, revenant sur leur position antérieure sur cette question litigieuse. .

Le Premier ministre britannique Boris Johnson fait maintenant face à une réaction violente à ce revirement sur un engagement de garder le poulet chloré américain hors des supermarchés britanniques sous la pression des négociateurs américains lors des négociations commerciales post-Brexit.

Sous la direction de Samuel Stolton et Ben Fox

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